Pi­cas­so.ma­nia

Art Press - - EXPOSITIONS - Ca­the­rine Franc­blin

Grand Pa­lais / 7 oc­tobre 2015 - 29 fé­vrier 2016 - Com­mis­sa­riat : Di­dier Ot­tin­ger avec Dia­na Wid­maier-Pi­cas­so et Émi­lie Bou­vard Pas fa­cile de com­prendre ce qu’est Pi­cas­so.ma­nia. Une ex­po­si­tion des­ti­née à ap­pré­hen­der l’oeuvre de Pi­cas­so ? Une ex­po­si­tion d’art contem­po­rain ? Une ex­po­si­tion sur l’hé­ri­tage ar­tis­tique du peintre ? Sur la po­pu­la­ri­té de l’oeuvre ? Sur le per­son­nage et sa lé­gende ? À l’en­trée, un mur de vi­déos pré­sente dix-neuf ar­tistes qui font briè­ve­ment l’éloge du Maître. Sch­na­bel note que Pi­cas­so a su se di­ver­si­fier ; Bal­des­sa­ri re­marque qu’il a per­mis à la pein­ture d’être, plus qu’une re­pré­sen­ta­tion, une in­ven­tion. Mais l’ex­po­si­tion ne traite pas seule­ment, comme ce mur d’in­ter­views le laisse en­tendre, de l’in­fluence de Pi­cas­so sur les gé­né­ra­tions sui­vantes. Elle com­prend aus­si une cen­taine de ses oeuvres dis­tri­buées se­lon un par­cours construit au­tour de quelques grands mo­ments, in­éga­le­ment re­pré­sen­tés : l’époque cu­biste, les De­moi­selles d’Avi­gnon, les por­traits de femmes, la pein­ture tar­dive. Pro­ve­nant en ma­jo­ri­té du mu­sée Pi­cas­so-Pa­ris, ces oeuvres sont re­grou­pées en en­sembles com­pacts rap­pe­lant les ac­cro­chages réa­li­sés par Pi­cas­so dans ses ate­liers ou à l’oc­ca­sion d’ex­po­si­tions qu’il avait su­per­vi­sées. Un large éven­tail d’oeuvres de Pi­cas­so dis­po­sées à tou­che­touche se trouve ain­si in­sé­ré au sein d’un dé­ploie­ment de plus de trois cents oeuvres d’ar­tistes contem­po­rains, d’Ab­des­se­med à Wa­rhol en pas­sant par Ba­se­litz, Ar­man, Koons ou Che­ri Sam­ba. « Less is more », di­sait-on au temps loin­tain du mi­ni­ma­lisme. Pi­cas­so. ma­nia au­rait ga­gné à s’ins­pi­rer de la for­mule pour mieux re­cen­trer son pro­pos sur la ré­fé­rence à leur pré­dé­ces­seur dans l’oeuvre des ar­tistes contem­po­rains, et re­non­cer à pré­sen­ter en même temps une ex­po­si­tion sur la per­sonne pu­blique et un suc­cé­da­né d’ex­po­si­tion, dis­pa­rate et dés­équi­li­bré, de l’idole. On com­prend bien quel peut être le bé­né­fice mé­dia­tique gé­né­ré par les oeuvres de Pi­cas­so. Leur né­ces­si­té dans le cadre d’une ré­flexion sur sa pos­té­ri­té est, en re­vanche, beau­coup moins évi­dente. D’au­tant qu’il n’est pas ques­tion, à une ou deux ex­cep­tions près (no­tam­ment lorsque Jas­per Johns ré­in­ter­prète la sil­houette de l’Ombre), de confron­ter pièce à pièce le tra­vail du peintre vir­tuose et ce­lui de ses re­je­tons. Car, par­mi ces der­niers, hor­mis le cas des « ap­pro­pria­tion­nistes » (Bid­lo, Pet­ti­bone) ou d’An­dré Raf­fray qui le co­pient dé­li­bé­ré­ment, la plu­part se ré­fèrent moins à une oeuvre pré­cise qu’à un es­prit gé­né­ral, à l’au­dace et à la li­ber­té dont Pi­cas­so a fait preuve tout au long de sa vie. Ain­si, Ho­ck­ney ré­in­ter­prète ses fi­gures de sal­tim­banques et de jon­gleurs ; Stel­la re­nou­velle ses re­liefs cu­bistes ; Go­lub mi­lite avec sa pein­ture contre la guerre du Viet­nam à l’exemple de l’ar­tiste dé­non­çant le bom­bar­de­ment de Guer­ni­ca. Cher­chant à trop mon­trer (jus­qu’à un nu­mé­ro d’Yves Mon­tand ré­ci­tant un poème de Pré­vert), l’ex­po­si­tion se ré­vèle peu ri­gou­reuse, si ce n’est com­plai­sante. Alors que son pro­jet est réel­le­ment per­ti­nent, qu’elle pré­sente un nombre im­por­tant de dé­cou­vertes et d’oeuvres convain­cantes (sculp­ture de Hou­sea­go, court-mé­trage de Kus­tu­ri­ca, etc.), elle laisse le sen­ti­ment désa­gréable d’une oc­ca­sion man­quée. What exact­ly is Pi­cas­so.ma­nia sup­po­sed to be? An exhibition meant to help vi­si­tors un­ders­tand his bo­dy of work? A con­tem­po­ra­ry art show? A show about the pain­ter’s he­ri­tage? About the po­pu­la­ri­ty of his work? About the man and his le­gend? A vi­deo wall near the en­trance pre­sents 29 ar­tists who each pay a brief tri­bute to the Mas­ter. Sch­na­bel notes that Pi­cas­so un­ders­tood the im­por­tance of di­ver­si­fi­ca­tion. Bal­des­sa­ri re­marks that with Pi­cas­so, pain­ting be­came not just re­pre­sen­ta­tion but in­ven­tion. But the show is not real­ly about Pi­cas­so’s in­fluence on fol­lo­wing ge­ne­ra­tions, as this vi­deo wall seems to sug­gest. It al­so in­cludes some hun­dred other art­works laid out ac­cor­ding to a nar­ra­tive about Great Mo­ments, some grea­ter than others. The Cu­bist per­iod, the De­moi­selles d’Avi­gnon, the por­traits of his wo­men, the late work. Most­ly bor­ro­wed from the Pa­ris Pi­cas­so mu­seum, they are grou­ped in­to com­pact en­sembles re­cal­ling Pi­cas­so’s own or­ga­ni­za­tion of his work in his stu­dios or on the oc­ca­sion of mu­seum shows un­der his su­per­vi­sion. A broad se­lec­tion of his works are jam­med to­ge­ther, sur­roun­ded by more than th­ree hun­dred pieces by con­tem­po­ra­ry ar­tists ranging from Ab­des­se­med to Wa­rhol, with ar­tists like Ba­se­litz, Ar­man, Koons and Che­ri Sam­ba in bet­ween. “Less is more” people used to say in the by­gone days of Mi­ni­ma­lism. If Pi­cas­so.ma­nia had fol­lo­wed that ad­vice, it might have been more fo­cu­sed on the re­la­tion­ship bet­ween con­tem­po­ra­ry ar­tists and their illus­trious pre­de­ces­sor ins­tead of being dis­trac­ted by Pi­cas­so’s pu­blic per­so­na and at the same time trying to of­fer an er­satz, dis­pa­rate and une­ven exhibition of the idol’s own work. Of course, pan­de­ring to the me­dia’s own Pi­cas­so ma­nia is quite a temp­ta­tion, whe­reas a rea­so­ned consi­de­ra­tion of his art his­to­ri­cal im­pact is har­der to pull off suc­cess­ful­ly. This is made even har­der by the fact that with one or two ex­cep­tions (Jas­per Johns’ rein­ter­pre­ta­tion of the Sha­dow’s sil­houette) this show does not ope­rate through one-to-one com­pa­ri­sons bet­ween the vir­tuo­so and his off­spring. In fact, among the lat­ter, set­ting aside “ap­pro­pria­tio­nists” like Bid­lo and Pet­ti­bone and ar­tists like An­dré Raf­fray who de­li­be­ra­te­ly co­py Pi­cas­so, most of the work by other ar­tists in this show does not reference par­ti­cu­lar Pi­cas­so pieces but ra­ther the ge­ne­ral spi­rit, the au­da­ci­ty and free­dom he de­mons­tra­ted throu­ghout his ca­reer. Ho­ck­ney rein­ter­prets his sal­tim­banques and jug­glers; Stel­la up­dates his Cu­bist re­liefs; Go­lub’s pain­tings de­noun­cing the war in Viet­nam fol­low the example of Pi­cas­so’s ac­count of the ae­rial bom­bard­ment of Guer­ni­ca. The show sins by ex­cess, to the point of in­clu­ding Yves Mon­tand ci­ting a poem by Jacques Pré­vert, and in the end turns out to be more sel­fin­dul­gent than ri­go­rous. Since the sub­ject is ve­ry re­le­vant, and it of­fers a num­ber of strong pieces, some of them re­la­ti­ve­ly unk­nown (a sculp­ture by Hou­sea­go, a Kus­tu­ri­ca film short, etc.), one leaves the mu­seum with the di­sa­greeable sen­sa­tion of a mis­sed op­por­tu­ni­ty.

Translation, L-S Tor­goff

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.