Avant l’avant-garde

Art Press - - LIVRES - Étienne Hatt

Tex­tuel L’in­té­rêt de Clé­ment Ché­roux pour le ver­na­cu­laire et son ap­pro­pria­tion par les avant-gardes pho­to­gra­phiques est connu (voir art­press, n°416). Avant l’avant-garde. Du jeu en pho­to­gra­phie. 1890-1940 se concentre sur les « ré­créa­tions pho­to­gra­phiques » et leur pos­té­ri­té. Trois cha­pitres en éta­blissent l’his­toire : l’ap­pa­ri­tion au­tour de 1890, dans le cercle as­sez éli­tiste des ama­teurs, de ces pro­cé­dés at­trac­tifs (dé­dou­ble­ments, com­bi­nai­sons, dé­for­ma­tions, mises en scène co­miques…) mais aus­si ins­truc­tifs (her­biers par pho­to­grammes, pho­to­gra­phies d’éclairs…) vi­sant à pro­mou­voir la pho­to­gra­phie tout en ré­af­fir­mant une maî­trise tech­nique dé­va­luée par son au­to­ma­ti­sa­tion crois­sante ; leur dif­fu­sion plus po­pu­laire, au­tour de 1900, par les « cu­rio­si­tés » de la presse illus­trée, la carte pos­tale fan­tai­sie, la pho­to­gra­phie fo­raine ou le ci­né­ma d’at­trac­tion – ce­lui de Mé­liès, an­cien pres­ti­di­gi­ta­teur mais aus­si pho­to­graphe ama­teur qui, pour ses « trucs », re­court moins à la ma­gie qu’aux ré­créa­tions pho­to­gra­phiques ; en­fin, leur ap­pro­pria­tion, par­mi d’autres sources, par le sur­réa­lisme et le construc­ti­visme, qui, re­jouant la dis­tinc­tion ini­tiale entre ré­créa­tions at­trac­tives et ins­truc­tives, y voient un ou­til res­pec­ti­ve­ment de ré­vé­la­tion poé­tique et d’ex­pé­ri­men­ta­tion. Riche d’images in­so­lites, Avant l’avant-garde est aus­si un vrai livre d’his­toire. Fi­dèle à une « gé­néa­lo­gie dif­fé­ren­tielle » ins­pi­rée de Mi­chel Fou­cault, Ché­roux ne fait pas des ama­teurs les pré­cur­seurs des avant­gardes : les pro­cé­dés et les formes de­meurent mais leur uti­li­té et leurs si­gni­fi­ca­tions changent : de ré­créa­tif ils de­viennent créa­tifs. Ce­la lève-t-il pour au­tant le pa­ra­doxe d’avant­gardes prô­nant la nou­veau­té tout en se tour­nant vers des formes dé­jà an­ciennes? On laisse au lec­teur le plai­sir, presque lu­dique, de le dé­cou­vrir.

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