Vi­sage(s). Sens et re­pré­sen­ta­tions en Oc­ci­dent

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

Ha­zan Comme le corps nu, autre spé­ci­fi­ci­té de l’ico­no­gra­phie oc­ci­den­tale, le vi­sage est in­ves­ti de la fonc­tion de ré­vé­ler une vé­ri­té ex­cé­dant sa simple pré­sence, dont l’étude re­cèle toutes les ca­rac­té­ris­tiques d’un dis­cours mé­ta­phy­sique. À mi-che­min entre l’at­las et l’en­cy­clo­pé­die, le bel ou­vrage de Mar­tial Gué­dron confronte des oeuvres sub­ti­le­ment choi­sies, de tous les genres et de toutes les époques, connues ou in­con­nues, afin d’ar­pen­ter un ter­rain mi­né par une vé­ri­table pul­sion her­mé­neu­tique. L’in­di­vi­dua­li­sa­tion du vi­sage à la Re­nais­sance, si elle té­moigne de pro­fondes mu­ta­tions so­ciales et cultu­relles, s’ins­crit néan­moins dans un hé­ri­tage an­tique et mé­dié­val : dès la Grèce clas­sique, la des­crip­tion de cha­cune de ses par­ties vise à lui don­ner un sens et à ré­vé­ler la na­ture pro­fonde de ce­lui qui l’ar­bore. Chaque vi­sage est ain­si consi­dé­ré en re­gard d’un idéal for­mel, quand bien même sa sin­gu­la­ri­té ré­si­de­rait dans la somme de ses dé­via­tions par rap­port à cette norme : « Ce qui fait l’hu­ma­ni­té de notre vi­sage, c’est de por­ter les marques de notre vul­né­ra­bi­li­té », écrit l’au­teur. Les sciences po­si­tives du 19 siècle, de la phy­siog­no­mo­nie à l’at­tri­bu­tion­nisme « par les oreilles » cher à Ber­nard Be­ren­son, ne font en ce sens que re­layer la science ma­gique du Moyen Âge tardif. His­to­rien de la gri­mace, de la ca­ri­ca­ture, de la mons­truo­si­té, Gué­dron – adop­tant l’op­tique war­bur­gienne d’une science his­to­rique de l’ex­pres­sion – montre dans la deuxième par­tie du livre, consa­crée au « vi­sage en mou­ve­ment », com­bien ce­lui-ci, à re­bours d’un cer­tain fan­tasme d’évi­dence et de clar­té, est en réa­li­té sa­tu­ré de dé­ter­mi­na­tions cultu­relles. Tout vi­sage n’est-il alors que mi­mique? La gaie­té ain­si que l’ir­re­pré­sen­table hor­reur au­raient en com­mun de le faire échap­per à la conven­tion.

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