Ni­co­las de Staël

Art Press - - LIVRES - Fran­çois Poi­rié

Ci­ta­delles & Ma­ze­nod Ce livre est une splen­deur. D’un for­mat ex­cep­tion­nel et d’une qua­li­té su­pé­rieure de re­pro­duc­tion, il contient un es­sai très pré­cis sur la vie et l’oeuvre de Ni­co­las de Staël si­gné par Gui­te­mie Mal­do­na­do, en­sei­gnante à l’École des beaux-arts, à l’École du Louvre et à Pa­ris 1. Une date, pour com­men­cer, qui fit bas­cu­ler Staël de la cé­lé­bri­té à la lé­gende : 16 mars 1955, il se sui­cide, à 41 ans, lais­sant der­rière lui des mil­liers de pein­tures, des­sins, gra­vures d’une grande di­ver­si­té même si, au fil du temps, s’im­po­se­ra un « style » Ni­co­las de Staël. L’ar­tiste, in­tran­si­geant, tou­jours in­sa­tis­fait, par­lait de son par­cours comme d’un « conti­nuel voyage ». Pour qui se cherche conti­nuel­le­ment, l’ate­lier est un lieu obli­gé. Staël s’ins­talle en 1947 rue Gau­guet, près du parc Mont­sou­ris, dans un es­pace tout en hau­teur où il peut don­ner toute sa me­sure, sans ces­ser d’ex­pé­ri­men­ter, c’est-à-dire de des­si­ner. Autre point : contrai­re­ment à un Du­buf­fet par exemple, Staël reste at­ta­ché aux ma­té­riaux tra­di­tion­nels de la pein­ture. Avec eux, il ins­taure une ten­sion entre vi­suel et tac­tile et fait cir­cu­ler ma­tière, cou­leur et lu­mière. Une ques­tion va vite se po­ser, qui se pose en­core : Ni­co­las de Staël est-il un peintre abs­trait ? Ou évo­lue-t-il hors des ca­té­go­ries, « in­car­na­tion tar­dive, an­crée dans l’im­mé­diat après­guerre, de la fi­gure ro­man­tique de l’ar­tiste », se­lon les mots de l’au­teure ? Beau­coup de cri­tiques ne tranchent pas et qua­li­fient ses toiles de « ta­bleaux am­bi­gus »… Autre élé­ment: le rap­port de Staël à la re­con­nais­sance. Ain­si, dans les an­nées 1950, son oeuvre jouit d’un suc­cès plus im­por­tant aux États-Unis qu’en France. Ce qui laisse l’ar­tiste in­dif­fé­rent, qui écrit à Jacques Du­bourg : « L’ad­mi­ra­tion de tous m’écoeure. » Et c’est au faîte de sa car­rière, qu’il se sui­cide, en plein mi­di.

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