AES + F

Art Press - - REVIEWS - Ber­nard Mar­ce­lis

Ga­le­rie Ae­ro­plas­tics / 11 sep­tembre-7 no­vembre 2015 Les notes des sym­pho­nies de Bee­tho­ven et Tchaï­kovs­ki ré­sonnent dans la vaste cage d’es­ca­lier de la ga­le­rie Ae­ro­plas­tics. Celle-ci vient en ef­fet de consa­crer tous ses es­paces à la pro­duc­tion de dix ans de tra­vail du col­lec­tif d’ar­tistes vi­déastes russes AES+ F; l’ex­po­si­tion est in­ti­tu­lée The Tri­lo­gy Plus. La mu­sique y oc­cupe une place im­por­tante, comme s’il s’agis­sait d’ac­croître la por­tée dra­ma­tur­gique de ces scènes muettes, ap­pa­rais­sant comme un opé­ra d’au­tant plus si­len­cieux que les images sont pro­je­tées au ra­len­ti, ac­cen­tuant la di­men­sion al­lé­go­rique des mou­ve­ments et des dé­pla­ce­ments des ac­teurs à l’al­lure dés­in­car­née. Y sont pré­sen­tées les trois vi­déos du cycle ( Last Riot, 2007 ; The Feast of Tri­mal­chio, 2009; Al­le­go­ria Sa­cra, 2011), ain­si que des pho­to­gra­phies ex­traites de ces pro­jec­tions, dont une com­po­si­tion spé­ci­fique : le vaste trip­tyque Jungle Ele­gy. Ce­lui-ci opère une syn­thèse entre leur tra­vail nu­mé­rique et l’his­toire de l’art (Gio­van­ni Bel­li­ni, en l’oc­cur­rence) qu’ils ont l’am­bi­tion de re­vi­si­ter en l’ins­cri­vant mé­ta­pho­ri­que­ment au sein de notre 21e siècle. De la so­cié­té contem­po­raine, ils ne gomment ni ses contra­dic­tions, ni ses conflits, ni ses dé­rives, en les abor­dant par une es­thé­tique par­fois proche du kitsch, mais to­ta­le­ment as­su­mée, tout comme leur prise en compte de la so­cié­té plu­ri­cul­tu­relle. Si la tri­lo­gie évoque tour à tour le Pa­ra­dis, l’En­fer et le Pur­ga­toire, c’est tou­jours avec une mise à dis­tance iro­nique et cri­tique, os­cil­lant entre le sen­ti­ment de la ca­tas­trophe d’un monde à la dé­rive et un fu­tur asep­ti­sé, dont les aé­ro­ports fu­tu­ristes et les îles ar­ti­fi­cielles semblent de­ve­nir les lieux fa­vo­ris de la ren­contre de toutes les des­ti­nées hu­maines. Bee­tho­ven and Tchai­kovs­ky sym­pho­nies re­soun­ded through the vast stair­case of the Ae­ro­plas­tics gal­le­ry. The en­tire ve­nue was de­di­ca­ted to work from the last de­cade by the Rus­sian col­lec­tive AES + F in a show tit­led The Tri­lo­gy Plus. Mu­sic plays an im­por­tant role in their work, ma­gni­fying the dra­ma of the silent scenes. It is the sound­track for a voi­ce­less ope­ra whose si­lence is all the more stark be­cause the scenes are pro­jec­ted in slow mo­tion, ac­cen­tua­ting the al­le­go­ri­cal di­men­sion of the gestures and mo­ve­ments of the al­most di­sem­bo­died ac­tors. This show in­clu­ded three vi­deos of a single cycle, Last Riot, 2007, The Feast of Tri­mal­chio, 2009, and Al­le­go­ria Sa­cra, 2011. Al­so fea­tu­red were screen shots from these pro­jec­tions, one set of which it­self forms a vast trip­tych Jungle Ele­gy, a kind of syn­the­sis of their di­gi­tal work and art his­to­ry (here Gio­van­ni Bel­li­ni), which they seek to re­vi­sit and me­ta­pho­ri­cal­ly ins­cribe in the context of our twen­ty-first cen­tu­ry. They don’t try to hide the contra­dic­tions and conflicts in contem­po­ra­ry so­cie­ty, or its pro­blems and ge­ne­ral rud­der­less­ness. Their view of all this so­me­times verges on kitsch, but de­li­be­ra­te­ly so, as they note the de­gree to which Rus­sia has be­come a mul­ti­cul­tu­ral coun­try. The tri­lo­gy co­vers hea­ven, hell and pur­ga­to­ry, with an iro­nic, cri­ti­cal dis­tan­cing. We os­cil­late bet­ween a sense that the world has be­come ca­tas­tro­phic and the fear that its fu­ture is in­si­pid­ly an­ti­sep­tic. The fu­tu­rist air­ports and artificial is­lands seem to be sites where all hu­man des­ti­nies con­verge.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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