L’art et la ma­chine

Art Press - - EXPOSITIONS - Ca­the­rine Franc­blin

Mu­sée des Con­fluences / 13 oc­tobre 2015 - 24 jan­vier 2016 À Lyon furent construites les pre­mières lo­co­mo­tives fran­çaises et Lu­mière tour­na le pre­mier film de l’his­toire. Ain­si peut s’ex­pli­quer le choix du mu­sée des Con­fluences d’ac­cueillir une ex­po­si­tion sur l’art et la ma­chine. Si le thème a dé­jà (il y a long­temps) été par­tiel­le­ment trai­té, la pro­po­si­tion lyon­naise a l’ori­gi­na­li­té d’in­clure de vraies ma­chines, his­toire de nous faire par­taer d’em­blée la fas­ci­na­tion qu’ont éprou­vée les ar­tistes à l’avè­ne­ment de l’au­to­mo­bile et de l’avia­tion. On connaît les mots de Du­champ ju­geant la pein­ture in­ca­pable d’éga­ler en beau­té une hé­lice d’avion – ju­ge­ment qui abou­tit à son pre­mier rea­dy­made, la Roue de bi­cy­clette. Les ar­tistes ne re­noncent pas à peindre pour au­tant. La pein­ture se trouve au contraire ré­gé­né­rée par la ma­chine, comme le prouvent aus­si bien Léger, que De­lau­nay ou Pi­ca­bia. On voit ici une sé­rie d’oeuvres de ce der­nier qui as­su­rait faire le por­trait de ses proches quand il re­pré­sen­tait des vis, des res­sorts et des mo­teurs. Du­champ lui-même ne ces­sa de cé­lé­brer la ma­chine dans ses des­sins et ta­bleaux consa­crés à la Ma­riée ou dans ses études de mou­lin à ca­fé ou de broyeuse de cho­co­lat. La ma­chine est aus­si un mo­tif pro­pice à la rê­ve­rie. Dans cette ca­té­go­rie, on trouve cer­tains re­pré­sen­tants de l’art brut, tels que Jean Per­dri­zet, Émile Ra­tier ou en­core An­dré Ro­billard dont on dé­couvre un Spout­nik russe, sorte d’in­secte ai­lé com­po­sé de pu­pitres à mu­sique ac­cro­chés à une les­si­veuse, ju­di­cieu­se­ment dis­po­sé dans la proxi­mi­té de di­verses sculp­tures de Tin­gue­ly. Dans cette ca­té­go­rie aus­si se si­tuent les in­ven­tions de Pa­na­ma­ren­ko, « mer­veilleux exemple d’in­gé­nieur aé­ro­naute du di­manche », écrit Hen­ry-Claude Cous­seau (co-com­mis­saire avec Clau­dine Car­tier de l’ex­po­si­tion). L’en­goue­ment pour la ma­chine, ferment de l’es­sor de la pho­to­gra­phie au tour­nant du 20e siècle, fait place, à par­tir des an­nées 1960, à une ap­proche em­preinte de doute, d’in­quié­tude ou de mo­que­rie. Ob­jet d’ad­mi­ra­tion pour les fu­tu­ristes, la voi­ture ins­pire une nou­velle li­gnée d’ar­tistes (Cé­sar, Ar­man, La­vier, Oroz­co, Bu­blex) qui la ma­ni­pulent ou ex­posent sa ruine. Ch­ris Bur­den prend la tour Eif­fel comme point de dé­part de la ca­tas­trophe du mo­der­nisme dans une oeuvre res­sem­blant à un jeu d’en­fant. Les ré­mi­nis­cences de l’en­fance forment d’ailleurs la toile de fond de plu­sieurs réa­li­sa­tions : celle de Fi­schli / Weiss dans leur fa­meuse vi­déo le Cours des choses ou celles d’Ai Wei­wei et de l’ar­tiste afri­cain Ti­tos Ma­bo­ta qui, tous deux, un siècle après Du­champ, mu­sardent au­tour du vé­lo. Ayant ren­du hom­mage à la ma­chine de­puis ses ori­gines, le ci­né­ma n’est pas ou­blié. On peut vi­sion­ner des ex­traits d’une ving­taine de films (de Me­tro­po­lis à Ma­trix, en pas­sant par l’Homme à la ca­mé­ra, les Temps mo­dernes, 2001, l’odys­sée de l’es­pace, etc.) dans un drive-in pla­cé au coeur du par­cours. Au fi­nal, une ex­po­si­tion foi­son­nante, un peu trop four­nie pour la mo­des­tie de l’es­pace qu’elle oc­cupe, et qui, ce­pen­dant, n’épuise pas le su­jet. The first French lo­co­mo­tives were built in Lyon, the ci­ty where the Lu­mière bro­thers made his­to­ry’s first mo­tion pic­ture. This may ex­plain why the Mu­sée des Con­fluences de­ci­ded to host an ex­hi­bi­tion about art and ma­chi­ne­ry. While the sub­ject isn’t new, to say the least, what’s ori­gi­nal about this show is that it in­cludes real ma­chines so that vi­si­tors can share the fas­ci­na­tion that ma­ny ar­tists felt at the dawn of the age of the au­to­mo­bile and the air­plane. As is well known, Du­champ once said no pain­ting could ever ri­val the beau­ty of an air­plane pro­pel­ler, a judg­ment that led him to make his first rea­dy­made, La Roue de bi­cy­clette. Of course, this didn’t mean that ar­tists were going to give up pain­ting. On the contra­ry, the advent of ma­chines rein­vi­go­ra­ted pain­ting, as is evident in the work of Léger, De­lau­nay and Pi­ca­bia. This ex­hi­bi­tion in­cludes a se­ries of what Pi­ca­bia clai­med were self-por­traits of friends— pain­tings of screws, springs and motors. Du­champ ne­ver stop­ped ce­le­bra­ting ma­chines, in the se­ries of dra­wings and pain­tings cal­led The Bride and his stu­dies of cof­fee and cho­co­late grin­ders. Ma­chines can al­so be the stuff of dreams, as this ex­hi­bi­tion de­mons­trates. The ca­ta­logue in­cludes Art Brut re­pre­sen­ta­tives such as Jean Per­dri­zet, Émile Ra­tier and An­dré Ro­billard. The lat­ter’s Spout­nik russe is a kind of win­ged in­sect made up of mu­sic stands at­ta­ched to a wa­sh­ba­sin, cle­ver­ly pla­ced near va­rious Tin­gue­ly sculp­tures. Pa­na­ma­ren­ko’s in­ven­tions are in the same ca­te­go­ry. In his ca­ta­logue text, Hen­ry-Claude Cous­seau (co­cu­ra­tor of the ex­hi­bi­tion, with Clau­dine Car­tier) calls them “mar­ve­lous examples of the work of a Sun­day ae­ro­nau­tics en­gi­neer.” The ins­pi­ra­tion ma­ny ar­tists found in ma­chines at the turn of the twen­tieth cen­tu­ry gave way in the 1960s to an ap­proach more mar­ked by doubt, an­xie­ty and so­me­times mo­cke­ry. The Fu­tu­rists’ ad­mi­ra­tion for ear­ly au­to cars was fol­lo­wed in the 1960s by a more jaun­di­ced view ty­pi­fied by ar­tists such as Cé­sar, Ar­man, La­vier, Oroz­co and Bu­blex. In his pieces re­sem­bling chil­dren’s games, Ch­ris Bur­den takes the Eif­fel To­wer as a si­gn of the im­pen­ding ca­tas­trophe of mo­der­nism. Re­mem­brances of child­hood are ap­pa­rent in ma­ny of the pieces in this show, such as Fi­schli/ Weiss’s fa­mous vi­deo Der Lauf der Dinge and the works by Ai Wei­wei and the Afri­can ar­tist Ti­tos Ma­bo­ta, both of whom, a cen­tu­ry af­ter Du­champ, like to mess around with bi­cycles. The ex­hi­bi­tion al­so in­cludes ex­cerpts from a num­ber of mo­vies, a me­dium that has paid ho­mage to ma­chines since its birth. Foo­tage from some twen­ty films (from Me­tro­po­lis, Man with a Ca­me­ra and Mo­dern Times to 2001, A Space Odys­sey and Ma­trix) can be vie­wed in drive-in si­tua­ted the far end. In short, while this show is jam­pa­cked, a bit too much so for the mo­dest­ly si­zed ve­nue, it cer­tain­ly doesn’t ex­haust the sub­ject.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

1986. Fer, bois, mo­teur et ob­jets divers 3,4 x 12 x 4,3 m. (Daim­ler Art Col­lec­tion, Stutt­gart / Ber­lin ; Ph. O. Gar­cin). Iron, wood, mo­tor, va­rious ob­jects

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