Après Éden

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Mai­son rouge / 17 oc­tobre 2015 - 17 jan­vier 2016 Pour sa trei­zième ex­po­si­tion consa­crée à des col­lec­tions par­ti­cu­lières, la Mai­son rouge a in­vi­té Ar­tur Wal­ther, dont la col­lec­tion de pho­to­gra­phies a pa­ra­doxa­le­ment des al­lures d’ins­ti­tu­tion. Pré­sen­tées dans deux lieux, en Al­le­magne, dont Wal­ther est ori­gi­naire, et à New York, les ex­po­si­tions de la col­lec­tion, confiées à des com­mis­saires tels Ok­wui En­we­zor ou Brian Wal­lis, s’ins­crivent dans des pro­grammes de re­cherche plu­ri­an­nuels et sont ac­com­pa­gnées de gros ca­ta­logues scien­ti­fiques. C’est pour­quoi, Après Éden, « ex­po­si­tion­fable », mé­ta­pho­rique, com­po­sée de « fic­tions », pro­met­tait un re­gard neuf. Elle est sou­vent re­mar­quable, même si la sub­jec­ti­vi­té re­ven­di­quée du com­mis­saire Si­mon Nja­mi n’est sen­sible qu’à la marge, tant les choix du col­lec­tion­neur sont af­fir­més et rai­son­nés. Sans doute était-il im­pos­sible de ne pas sou­li­gner la pré­di­lec­tion d’Ar­tur Wal­ther pour les oeuvres sys­té­ma- tiques, sé­rielles ou sé­quen­tielles, ni son tro­pisme pour la pho­to­gra­phie afri­caine ou en­core sa mé­thode. Cette der­nière consiste à col­lec­tion­ner « en pro­fon­deur » les ar­tistes qu’il re­tient et à fa­vo­ri­ser des rap­pro­che­ments entre des oeuvres pro­duites en des temps et dans des lieux dif­fé­rents. Après Éden jux­ta­pose ain­si soixante por­traits in­car­nant des pro­fes­sions ou des sta­tuts so­ciaux réa­li­sés en Al­le­magne entre 1914 et 1929 par Au­gust San­der et des por­traits de stu­dio pris par Sey­dou Keï­ta au Ma­li dans les an­nées 1950-1960. Si les images se ré­pondent – les plus fla­grantes fi­gu­rant trois pay­sans al­le­mands en­di­man­chés et trois dan­dys afri­cains –, c’est parce qu’elles sont les unes et les autres pro­duites dans des contextes si­mi­laires de trans­for­ma­tion so­ciale que la pho­to­gra­phie ac­com­pagne d’une ma­nière alors in­édite. À l’in­verse, cer­tains rap­pro­che­ments jouent de la ten­sion. On dé­couvre ain­si qu’en 1954 les Ja- po­nais Yoshikazu Su­zu­ki et Sho­ha­chi Ki­mu­ra ont pro­duit, à des fins do­cu­men­taires, un livre-ac­cor­déon sur un quar­tier com­mer­cial de To­kyo, avec un sys­té­ma­tisme et une ma­quette an­non­çant Eve­ry Buil­ding on the Sun­set Strip d’Ed Ru­scha, de douze ans pos­té­rieur. Pour­tant, les meilleurs mo­ments de l’ex­po­si­tion se concentrent sur la pho­to­gra­phie afri­caine. Leurs thèmes – le pay­sage, l’iden­ti­té ou l’ar­chive – font écho aux trois pre­mières ex­po­si­tions pré­sen­tées en Al­le­magne. Comme Ar­tur Wal­ther ac­quiert en pré­vi­sion des ex­po­si­tions, ces sec­tions sont ici d’une grande ri­chesse. À tel point que le thème du pay­sage donne qua­si­ment lieu à de so­lides ex­po­si­tions mo­no­gra­phiques des Sud-Afri­cains Da­vid Gold­blatt et San­tu Mo­fo­keng qui sou­lignent com­bien ces pay­sages sont po­li­tiques. Ac­cueillant des tra­vaux plus ou­ver­te­ment mi­li­tants, ce­lui de l’iden­ti­té com­prend no­tam­ment les mises en scène de Ro­ti­mi Fa­ni-Kayo­dé, Ni­gé­rian exi­lé et gay, qui, da­tées des an­nées 1980, n’ont rien per­du de leur puis­sance dis­rup­tive. Mais on re­tien­dra sur­tout la salle ex­cep­tion­nelle qui confronte les tra­vaux d’ar­tistes contem­po­rains aux pho­to­gra­phies eth­no­gra­phiques et ra­cistes de la fin du 19e et du dé­but du 20e siècle, dont Ar­tur Wal­ter pos­sède plu­sieurs al­bums. Ces cli­chés, dans tous les sens du terme, ne ré­sistent pas aux as­sauts et dé­tour­ne­ments de Can­dice Breitz, Pie­ter Hu­go ou en­core Za­nele Mu­ho­li. For its thir­teenth ex­hi­bi­tion of a pri­vate col­lec­tion, Mai­son Rouge has in­vi­ted Ar­tur Wal­ther, crea­ting a pa­ra­doxi­cal­ly mu­seum-like qua­li­ty. The col­lec­tion is re­gu­lar­ly shown in Ger­ma­ny, where Wal­ter was born, and New York, with selections cho­sen by curators of the sta­ture of Ok­wui En­we­zor and Brian Wal­lis. These shows are part of a longterm re­search pro­ject and are ac­com­pa­nied by thick scho­lar­ly ca­tal. Après Éden, a me­ta­pho­ri­cal “fable ex­hi­bi­tion” com­po­sed of “fic­tions” promised to let us see the col­lec­tion with new eyes. The re­sult is of­ten re­mar­kable, even if the per­so­nal cu­ra­to­rial stand­point of Si­mon Nja­mi is ba­re­ly evident be­cause of the col­lec­tor’s own consistent and ex­pli­cit choices. Cer­tain­ly there was ne­ver any chance that this show would not bring out Wal­ther’s pre­di­lec­tion for sys­te­ma­tic work (se­ries and se­quences) and Afri­can pho­to­gra­phy, and his ap­proach, i.e., col­lec­ting work by his pre­fer­red ar­tists in depth and pri­vi­le­ging the si­mi­la­ri­ties bet­ween work done in dif­ferent places and times. Après Éden jux­ta­poses six­ty por­traits by Au­gust San­der ty­pi­fying pro­fes­sions or social sta­tus ta­ken in Ger­ma­ny from 1914 to 1929, on the one hand, and on the other stu­dio por­traits Sey­dou Keï­ta took in the 1950s and 60s. The two ensembles co-re­so­nate be­cause both were pro­du­ced du­ring si­mi­lar eras of social trans­for­ma­tion that these men tried to cap­ture in a way that had ne­ver been done be­fore. (The most no­table cor­res­pon­dence is bet­ween three Ger­man pea­sants wea­ring their Sun­day best and three Afri­can dan­dies.) But some of the pa­ral­lels are more fraught. The layout and ap­proach seen in the fol­dout pho­to al­bum do­cu­men­ting a To­kyo shop­ping dis­trict made in 1954 by Yoshikazu Su­zu­ki and Sho­ha­chi Ki­mu­ra pre­fi­gures Ed Ru­scha’sE­ve­ry Buil­ding on the Sun­set Strip a do­zen years la­ter. The ex­hi­bi­tion’s high­lights come when it fo­cuses on Afri­can pho­to­gra­phy. The cho­sen themes—land­scape, iden­ti­ty and ar­chives— fol­low the same scheme as the first three shows held in Ger­ma­ny. Since Wal­ther tends to col­lect with fu­ture shows in mind, these three sec­tions are ex­tra­or­di­na­ri­ly rich. So much so that the land­scape theme com­prises what are al­most so­lid mo­no­gra­phic shows of work by South Afri­can pho­to­gra­phers Da­vid Gold­blatt and San­tu Mo­fo­keng, for whom these land­scapes are po­li­ti­cal. The iden­ti­ties sec­tion is even more openly en­ga­ged. The sta­ged pho­tos of the gay Ni­ge­rian exile Ro­ti­mi Fa­niKayo­dé, da­ting to the 1980s, have lost none of their dis­rup­tive po­wer. But the ex­hi­bi­tion’s most me­mo­rable mo­ment comes in a room where contem­po­ra­ry pho­to­gra­phers are set side by side with ra­cist eth­no­gra­phic pic­tures from the late ni­ne­teenth and ear­ly twen­tieth cen­tu­ries, al­so from Wal­ter’s hol­dings. These pic­tures fail to stand up to the as­saults and sub­ver­sion of Can­dice Breitz, Pie­ter Hu­go and Za­nele Mu­ho­li.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

. 1914. (© Die Pho­to­gra­phische Samm­lung/ SK Stif­tung Kul­tur A. San­der Archiv, Co­logne /VG Bild–Kunst / ARS, NY).” Young Pea­sants”

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