Em­pi­ristes

Art Press - - REVIEWS - Pas­ca­line Val­lée

Villa Eme­rige / 6 - 22 no­vembre 2015 Lan­cée l’an der­nier, la bourse Ré­vé­la­tions Eme­rige donne dé­sor­mais ren­dez-vous aux ama­teurs d’art émergent à la Villa Eme­rige, ni­chée au creux du 16e ar­ron­dis­se­ment. Pour cette nou­velle édi­tion, l’évé­ne­ment, créé par le mé­cène Laurent Dumas, via son fonds de do­ta­tion, réunit les onze ar­tistes en lice sous le titre Em­pi­ristes. Si l’ex­po­si­tion or­ches­trée par Gaël Char­bau est gui­dée par les thèmes de l’ex­pé­ri­men­ta­tion et de la ma­tière, il ne s’agit pas ici de ser­vir la pa­role ou la re­cherche du com­mis­saire d’ex­po­si­tion, mais d’of­frir des points d’ac­cès aux dif­fé­rents uni­vers pré­sen­tés, que ce soit au ju­ry (consti­tué cette an­née de Laurent Dumas, Éric de Chas­sey, Alexia Fabre, Éric Man­gion, Na­tha­lie et Georges-Phi­lippe Val­lois et Alain Ser­vais) ou au pu­blic, pro­fes­sion­nel ou non. Et de fait, es­thé­ti­que­ment, peu de chose rap­proche les ins­tal­la­tions hé­té­ro­clites de Sa­muel Tren­quier et le de­si­gn lé­ché d’Alexis Hayère, la cé­ra­mique pop de Jes­si­ca La­jard et les sur­faces oxy­dées de Bian­ca Bon­di ou les mi­ni-ci­tés de Clé­ment Ri­chem. Mais les ar­tistes, comme le sou­ligne Gaël Char­bau, ont tous en com­mun de me­ner des ex­pé­riences « sur la trans­for­ma­tion, la ré­sis­tance des ma­tières qu’ils uti­lisent. À l’in­verse d’une théo­rie qui se­rait su­pé­rieure et qu’on ap­pli­que­rait, c’est en tra­fi­quant la ma­tière, en tri­fouillant dans ce qui les en­toure qu’ils ap­prennent des choses et qu’ils les mettent en scène dans leurs oeuvres. » On suit ain­si le che­mi­ne­ment de Lu­cie Pi­can­det, lau­réate de la bourse, qui la mène d’une carte pos­tale à tout un en­semble de formes et de des­sins. Ra­phaëlle Pe­ria ra­conte quant à elle avoir trou­vé sa tech­nique en ma­ni­pu­lant des pho­to­gra­phies prises lors d’un voyage. De­puis, la jeune femme l’a dé­ve­lop­pée, ajou­tant ses lignes grat­tées à celles de dif­fé­rents pay­sages pour créer de nou­velles images. La ma­tière mise en jeu ici peut être phy­sique, men­tale ou les deux à la fois, comme dans les oeuvres de Louis-Cy­prien Rials. Ses voyages dans des zones « aban­don­nées, vic­times de pro­blèmes éco­lo­giques ou po­li­tiques », nour­ris d’ob­ser­va­tions sur le ter­rain et de re­cherches au­près de spé­cia­listes, donnent lieu à des pièces qui mêlent ap­proche documentaire et évo­ca­tions poé­tiques ou my­tho­lo­giques. La vi­déo Mene, Mene, Te­kel, Uphar­sin, tour­née à Kir­kouk en Irak, évoque à la fois un pay­sage exis­tant et sa culture his­to­rique et ar­tis­tique, no­tam­ment pré­sente par des bols en terre cuite à l’in­té­rieur des­quels sont ins­crites des in­can­ta­tions en ara­méen. Autre pan de son tra­vail, ce­lui sur sa col­lec­tion de « pierres à images », qu’il pho­to­gra­phie, agran­dis­sant et co­lo­ri­sant les né­ga­tifs pour en sou­li­gner les pay­sages qu’il y dé­cèle. D’une courte du­rée, l’ex­po­si­tion en­tend pour­tant dif­fu­ser ses belles dé­cou­vertes. Fait cer­tain, la lau­réate se­ra ex­po­sée en 2016 à la ga­le­rie Na­tha­lie et Georges-Phi­lippe Val­lois, as­so­ciée à cette édi­tion. S’ils suivent les traces de leurs pré­dé­ces­seurs, les dix autres ar­tistes ne man­que­ront pas eux aus­si d’être vi­sibles ra­pi­de­ment dans d’autres es­paces. This was the se­cond edi­tion of the Ré­vé­la­tions Eme­rige prize laun­ched last year and fi­nan­ced by art pa­tron Laurent Dumas. And, as in 2014, the ele­ven no­mi­nees were ex­hi­bi­ted at the Villa Eme­rige, tu­cked away in the 16th ar­ron­dis­se­ment of Pa­ris. The show’s title, Em­pi­ristes (Em­pi­ri­cists), is borne out in the themes of ex­pe­ri­men­ta­tion and in­ter­est in the ma­te­rial evin­ced by the work here, but this show or­ches­tra­ted by Gaël Char­bau was not the illus­tra­tion of some cu­ra­to­rial concept or re­search in­ter­est, but a way of pro­vi­ding ac- cess to the ar­tis­tic worlds of the no­mi­nees for both the ju­ry (com­pri­sed, this year, of Laurent Dumas, Éric de Chas­sey, Alexia Fabre, Éric Man­gion, Na­tha­lie and Geor­gesP­hi­lippe Val­lois and Alain Ser­vais) and the pu­blic, in­clu­ding both pro­fes­sio­nals and simple art lo­vers. It’s cer­tain­ly true that on the sur­face of things there’s lit­tle to link Sa­muel Tren­quier’s he­te­ro­clite ins­tal­la­tions with the sleek de­si­gns of Alexis Hayère, the pop-style ce­ra­mics of Jes­si­ca La­jard and the rus­ty sur­faces of Bian­ca Bon­di or the mi­ni-ci­ties of Clé­ment Ri­chem. But, as Char­bau poins out, all these ar­tists ex­pe­riment “with trans­for­ma­tion, the re­sis­tance of the ma­te­rials they use. Ra­ther than ap­ply some hi­gher theo­ry, they learn by playing around with ma­te­rial, by roo­ting around in the things they find. This is what they show in their works.” For example, this year’s win­ner of the Eme­rige grant, Lu­cie Pi­can­det, be­gan with a post­card and went on to create a whole set of forms. Ra­phaëlle Pe­ria says she de­ve­lo­ped her tech­nique by wor­king on her tra­vel pho­tos, la­ter ad­ding scrat­ched lines to the land­scapes to create new images. The ma­te­rial ma­ni­pu­la­ted here can be phy­si­cal or men­tal or both, as in the works of Louis-Cy­prien Rials. Tra­ve­ling to places that have been “aban­do­ned, af­flic­ted with eco­lo­gi­cal or po­li­ti­cal pro­blems,” he com­bines his own ob­ser­va­tions on the ground with the work of spe­cia­lists to create pieces that com­bine do­cu­men­ta­ry as­pects with poe­tic and my­tho­lo­gi­cal evo­ca­tions. His vi­deo Mene, Mene, Te­kel, Uphar­sin, shot in Kir­kuk (Iraq), evokes both the exis­ting land­scape and its his­to­ri­cal and ar­tis­tic culture, em­bo­died by the ter­ra­cot­ta bowls with in­can­ta­tions ins­cri­bed on their in­ner sides in Ara­mean. Al­so shown here, his pho­to­graphs of sug­ges­tive “image stones” are blown up and co­lo­ri­zed in or­der to em­pha­size the land­scapes that he sees in them. Al­though this show las­ted on­ly a fort­night, it should send out big­ger ripples. For a start, the win­ner will have an ex­hi­bi­tion at the Na­tha­lie et Georges-Phi­lippe Val­lois gal­le­ry next year, and if last year’s no­mi­nees are any­thing to go by, we should al­so be hea­ring more from the run­ners-up pret­ty soon.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

2013 Bro­de­rie sur toile. 160 x160 cm (© L. Pi­can­det). Em­broi­de­ry on can­vas

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