Dust

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Le Bal / 16 oc­tobre 2015 - 17 jan­vier 2016 On at­ten­dait beau­coup de Dust. His­toires de pous­sière d’après Man Ray et Mar­cel Du­champ: par­tant d’Éle­vage de pous­sière, cette pho­to­gra­phie prise par Man Ray en 1920 du Grand Verre de Du­champ, ana­ly­sant ses ava­tars et sa pos­té­ri­té, l’ex­po­si­tion de­vait of­frir une lec­ture ori­gi­nale de l’his­toire de l’art en fai­sant de cette image une oeuvre sé­mi­nale. Pour­tant, quoique or­ches­trée par Da­vid Cam­pa­ny, qui avait brillam­ment co-si­gné avec Diane Du­four l’ex­po­si­tion inau­gu­rale du Bal en 2010, Dust dé­çoit. L’une des rai­sons est que le long es­sai du com­mis­saire, qui la fonde et qu’on pour­ra lire dans l’ou­vrage qui l’ac­com­pagne, n’est pas suf­fi­sam­ment ex­pli­ci­té dans l’ex­po­si­tion. Les quelques ci­ta­tions, du reste dif­fi­ci­le­ment li­sibles, qui la ponc­tuent, ne rendent pas jus­tice à ce texte, dont la hau­teur de vue et l’éru­di­tion ap­por­te­ront bien des ré­ponses aux ques­tions que l’ex­po­si­tion sou­lève – la prin­ci­pale por­tant sur les liens entre Éle­vage de pous­sière et les images qui l’en­tourent ici. Faute de ce sous-texte, les connec­tions his­to­riques sou­vent pro­fondes mises au jour par Cam­pa­ny risquent de se ré­duire à des consi­dé­ra­tions stric­te­ment ico­no­gra­phiques (le thème de la pous­sière, à tra­vers, par exemple, une col­lec­tion de cartes pos­tales de tem­pêtes de pous­sière dans les an­nées 1930 aux États-Unis) ou for­melles (ef­fets de sur­face, in­tri­ca­tions de lignes, vues plon­geantes et jeu sur les échelles qu’elles per­mettent, de la pho­to­gra­phie mi­li­taire aé­rienne aux dé­tails d’une pein­ture pho­to­gra­phiée en gros plan par Ge­rhard Rich­ter), voire à res­ter des énigmes (pour­quoi cette pho­to­gra­phie de la tombe de Georges Ba­taille par Te­re­za Ze­len­ko­va ? Est-ce seule­ment parce que son dic­tion­naire cri­tique contient un ar­ticle « Pous­sière » ? Bien sûr que non, comme on pour­ra le lire). Sur­tout, on se de­mande sou­vent si le rap­pro­che­ment est re­ven­di­qué, do­cu­men­té, sup­po­sé ou sim­ple­ment for­tuit. Car peu d’ar­tistes re­con­naissent au­tant leur dette que So­phie Ris­tel­hue­ber, dont À cause de l’éle­vage de pous­sière dé­voile une des sources de sa sé­rie Fait réa­li­sée en 1991 au Ko­weït après le re­trait des troupes ira­kiennes. Le spec­ta­teur doit donc ex­ploi­ter les in­dices qui lui sont of­ferts et pro­cé­der par re­cou­pe­ments. La pré­sen­ta­tion d’Éle­vage de pous­sière re­pro­duit dans le ca­ta­logue de l’ex­po­si­tion In­for­ma­tion du MoMA, consa­crée en 1970 aux der­nières ten­dances ar­tis­tiques, et l’évo­ca­tion, dans la deuxième salle, des Flour Ar­ran­ge­ments de Bruce Nau­man laissent à pen­ser l’in­fluence di­recte d’Éle­vage de pous­sière sur des pra­tiques pro­ces­suelles ou, plus lar­ge­ment, sur des ar­tistes heu­reux de trou­ver dans cet ob­jet am­bi­gu, presque in­dé­ter­mi­né (qui en est l’au­teur, Man Ray ou Du­champ, ou les deux? Est-ce la pho­to­gra­phie d’une oeuvre ou du pro­ces­sus de l’ac­cu­mu­la­tion de pous­sière ? Est-ce un do­cu­ment ou une oeuvre ?) un précédent à leurs re­cherches écla­tant la dé­fi­ni­tion de l’art. Ce rap­port est-il aus­si étroit avec le nuage de pous­sière d’une im­plo­sion pho­to­gra­phiée par Ro­bert Bur­ley ? Sans doute pas. À une ap­proche trop large de la pos­té­ri­té d’Éle­vage de pous­sière, l’ex­po­si­tion Dust au­rait sans doute ga­gné à se re­cen­trer sur une ana­lyse gé­néa­lo­gique plus ser­rée ou, alors, à n’être qu’un livre. Ex­pec­ta­tions were high for “A Hand­ful of Dust – from the cos­mic to the do­mes­tic.” The star­ting point was Man Ray’s 1920 pho­to of dust ga­the­ring on the sur­face of Mar­cel Du­champ’s Large Glass. From there it goes on to exa­mine this ico­nic piece’s ite­ra­tions and pos­te­ri­ty. The rea­ding of at his­to­ry thus pro­du­ced by cu­ra­tor Da­vid Cam­pa­ny, who wor­ked with Diane Du­four on Le Bal’s fa­bu­lous inau­gu­ral ex­hi­bi­tion in 2010, is unique. Yet so­me­how this show di­sap­points. For a start, it’s hard to un­ders­tand wi­thout Cam­pa­ny’s long ca­ta­logue text that is the show’s foun­da­tion. On­ly vi­si­tors who read it be­fo­re­hand will get much out of this show, since its points are not real­ly brought out in the gal­le­ry. The rare quo­ta­tions found here are hard to read and do not do jus­tice to this es­say whose pers­pec­tive and eru­di­tion give ans­wers to the ques­tions the show raises, es­pe­cial­ly about the re­la­tion­ship bet­ween Dust Bree­ding and the images around it, which is sup­po­sed to be the whole point. Wi­thout that sub­text, the his­to­ri­cal and of­ten pro­found connec­tions Cam­pa­ny brings to light risk being re­du­ced to me­re­ly ico­no­gra­phic consi­de­ra­tions (the dust theme as illus­tra­ted, for example, by a col­lec­tion of post­cards fea­tu­ring Ame­ri­can 1930s dust storms) or for­mal re­la­tions (sur­face ef­fects, im­bri­ca­ted lines, and ae­rial views and the ef­fects of scale they al­low, from mi­li­ta­ry in-flight sur­veillance pho­tos to de­tails in a close-up of a pain­ting shot by Ge­rhard Rich­ter). So­me­times the links re­main enig­ma­tic (what is Te­re­za Ze­len­ko­va’s pho­to of Georges Ba­taille grave doing here? Is the fact that the lat­ter’s cri­ti­cal dic­tio­na­ry contains an en­try on dust en­ough to ex­plain it? Of course not, as the text ex­plains.) Above all, one of­ten won­ders whe­ther the connec­tion is de­li­be­rate, do­cu­men­ted, al­le­ged or just for­tui­tous. Few of these ar­tists openly ack­now­ledge their debt like So­phie Ris­tel­hue­ber, whose À cause de l’éle­vage de pous­sière re­veals one of the sources of her se­ries Fait (Event) shot in Ku­wait in 1991 af­ter the re­treat of the Ira­qi troops. Vi­si­tors are for­ced to work with the clues at hand and pro­ceed by cross-re­fe­rence. The pre­sen­ta­tion of Dust Bree­ding in the ca­ta­logue of the 1970s MoMA show In­for­ma­tion de­vo­ted to the la­test ar­tis­tic trends of the day, and the evocation, in the se­cond room, of Bruce Nau­man’s Flour Ar­ran­ge­ments, would bring to mind the di­rect in­fluence of Dust Bree­ding on pro­cess-ba­sed prac­tices and more ge­ne­ral­ly on ar­tists hap­py to find a precedent to their at­tempts to blow up the de­fi­ni­tion of art. Who is the au­thor of this piece, Man Ray or Du­champ, or both? Is this a pho­to of an art­work or of the pro­cess of dust ac­cu­mu­la­ting? Is it a do­cu­ment or an art­work? Is it as tight­ly con­nec­ted with the post-im­plo­sion dust cloud pho­to­gra­phed by Ro­bert Bur­ley? Cer­tain­ly not. Ins­tead of an over­ly expanded view of Dust Bree­ding’s pos­te­ri­ty, it would have been bet­ter to fo­cus on a more tight­ly­fo­cus ge­nea­lo­gy—or to have res­ted content with just the book.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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