Ar­tistes et ar­chi­tec­ture, di­men­sions va­riables

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ardenne

Pa­villon de l’Ar­se­nal / 16 oc­tobre 2015 - 17 jan­vier 2016 Ar­tistes et ar­chi­tec­ture, di­men­sions va­riables, conçue par Di­dier Gour­ven­nec Ogor et Gre­go­ry Lang, com­mis­saires in­vi­tés, a pour ob­jet l’usage ima­gi­naire que nombre d’ar­tistes plas­ti­ciens font au­jourd’hui de l’ar­chi­tec­ture. Cin­quante-six ar­tistes ve­nus d’ho­ri­zons très dif­fé­rents y pro­posent une mo­du­la­tion fruc­tueuse, très ou­verte, où le fait ar­chi­tec­tu­ral se montre pro­pice au­tant à l’in­ven­tion plas­tique qu’à fon­der une ré­flexion mul­ti­di­rec­tion­nelle et sou­vent cor­ré­lée à l’ac­tua­li­té, éco­so­phique no­tam­ment. « Les pro­blé­ma­tiques iden­ti­fiées té­moignent d’en­jeux contem­po­rains : l’al­té­ra­tion de la ma­tière, la tem­po­ra­li­té du bâ­ti, l’évo­lu­tion des usages, la gen­tri­fi­ca­tion, les ques­tions éco­lo­giques, les uto­pies, la course au dé­ve­lop­pe­ment, la re­mise en cause des normes… dans l’es­pace et dans le temps », constatent les com­mis­saires de l’ex­po­si­tion. L’ar­chi­tec­ture comme ob­jet d’art, donc. Il ne s’agit plus, cette fois, de re­pré­sen­ter l’ar­chi­tec­ture dans une pers­pec­tive clas­sique, mais bien d’en faire un pré­texte construc­tif à créa­tion. L’ar­tiste d’au­jourd’hui – le plus sou­vent un ur­bain – en­tre­tient avec l’ar­chi­tec­ture une re­la­tion pour l’es­sen­tiel cri­tique. Le mi­roir que lui tend la réa­li­té ar­chi­tec­tu­rale où il vit ren­voie ain­si une image qu’il en­tend re­tra­vailler pour conce­voir des mondes hé­té­ro­to­piques et ré­so­lu­ment « autres », mais ce­pen­dant sug­ges­tifs. En grand éco­logue, par exemple, Bert Theis noie les pay­sans ur­bains de Mu­nich, Pa­ris, Tu­rin ou Ti­ra­na dans la ver­dure, et ce, jus­qu’au cau­che­mar, pré­fi­gu­ra­tion des villes vertes de de­main (sé­rie Aglo­ville). Ta­bor Ro­bak, pour sa part, dé­ve­loppe un ima­gi­naire ar­chi­tec­tu­ral ré­glé sur les vi­sions ur­baines is­sues de l’uni­vers du jeu vi­déo (20XX) : ma­gné­tisme mais peau lisse, et déshu­ma­ni­sa­tion. Dean Mo­no­ge­nis ex­hausse sys­té­ma­ti­que­ment ses bâ­ti­ments en les po­sant sur des pi­lo­tis mé­tal­liques (The Fault of Egress), quand un Edi Ila mêle dans ses pein­tures de ca­rac­tère hy­bride les thèmes du socle et du pen­thouse : al­lu­sions po­li­tiques claires. Ber­da­guer & Pé­jus mettent en scène un monde ar­chi­tec­tu­ral où le bâ­ti­ment se pare d’un as­pect fan­to­ma­tique qui dé­mul­ti­plie sa ca­pa­ci­té d’in­trigue là où un Vi­to Ac­con­ci, par­ti de l’art cor­po­rel et de­ve­nu, sur le tard, ar­chi­tecte, hu­ma­nise jus­qu’à la ci­ta­tion or­ga­nique les bâ­ti­ments qu’il conçoit : loin du corps ou au plus près de lui… Cette ten­sion de l’art vers l’ar­chi­tec­ture, sou­te­nue mais ner­veuse, des­sine un pay­sage fré­quem­ment polémique, plus que ré­vé­ren­cieux. Non que l’art contem­po­rain se dé­fie de l’ar­chi­tec­ture. Non plus qu’il l’ins­tru­men­ta­lise tou­jours à ses propres fins. Il en fait plus vo­lon­tiers un pro­pos qu’il mou­line de cent fa­çons dans cette op­tique lu­cide et lu­dique, si­gni­fiant sa ca­pa­ci­té à jouer de tout. Pour l’oc­ca­sion, à jouer même de ce « grand art », de ce ma­gnus opus qu’est cen­sé­ment l’ar­chi­tec­ture, par là même mi­no­ré et chan­gé en co­baye, en us­ten­sile dé­dié à l’ex­pé­ri­men­ta­tion sen­sible ou théo­rique. Ar­tistes et ar­chi­tec­ture, di­men­sions va­riables, concei­ved by guest curators Di­dier Gour­ven­nec Ogor and Gre­go­ry Lang, ex­plores the use of ima­gi­na­ry ar­chi­tec­tu­ral struc­tures that in­trigues ma­ny ar­tists these days. The freew­hee­ling show of work by 56 men and wo­men from ve­ry dif­ferent back­grounds al­lows us to exa­mine this prac­tice from va­rious angles, de­mons­tra­ting that ima­gi­ning ar­chi­tec­ture is pro­pi­tious both for vi­sual crea­ti­vi­ty and mul­ti­di­rec­tio­nal re­flec­tion on of­ten high­ly to­pi­cal is­sues, es­pe­cial­ly in the eco­so­phi­cal sphere. As the curators wrote, “The pro­blems si­gna­led here re­veal contem­po­ra­ry concerns such as the al­te­ra­tion of mat­ter, the tem­po­ral di­men­sion of the built en­vi­ron­ment, chan­ging uses of buil­dings, gen­tri­fi­ca­tion, eco­lo­gi­cal ques­tions, uto­pias, chal­len­ging norms… in space and time.” Ar­chi­tec­ture as art, in short. For once, ins­tead of re­pre­sen­ting ar­chi­tec­ture as such, this show takes it as a star­ting point for other crea­tive en­dea­vors. To­day’s ar­tists, ur­ba­nites al­most to a wo­man, en­gage with ar­chi­tec­ture in an es­sen­tial­ly cri­ti­cal fa­shion. In loo­king at the world as it is re­flec­ted in ar­chi­tec­ture, they use coun­ter-ar­chi­tec­tu­ral images to sug­gest he­te­ro­to­pias, spaces of other­ness. The great ar­tist/eco­lo­gi­cal ac­ti­vist Bert Theis, for ins- tance, de­picts the ci­tys­capes of Mu­nich, Pa­ris, Tu­rin and Ti­ra­na night­ma­ri­sh­ly drow­ning in ve­ge­ta­tion, in a pre­fi­gu­ra­tion of the green ci­ties of to­mor­row (the Ag­glo­ville se­ries). Ta­bor Ro­bak, for his part, creates an ima­gi­na­ry ar­chi­tec­ture ba­sed on the de­hu­ma­ni­zed, smooth-sur­fa­ced, ma­gne­ti­zed ur­ban spaces fa­vo­red in vi­deo games ( 20XX). Dean Mo­no­ge­nis of­ten sets his buil­dings on me­tal­lic piles ( The Fault of Egress), while Edi Ila’s hy­brid pain­ting com­bine pe­des­tals and pen­thouses, a clear po­li­ti­cal al­lu­sion. Ber­da­guer & Pé­jus create an ar­chi­tec­tu­ral world where buil­dings have an in­tri­guing, ghost-like cha­rac­ter. Vi­to Ac­con­ci, who star­ted out with bo­dy art, brings a hu­ma­ni­zing, or­ga­nic vi­sion to the buil­dings he conceives, as if they re­pre­sen­ted a re­turn to the bo­dy from so­mew­here far away. This sus­tai­ned ten­sion bet­ween art and ar­chi­tec­ture leads more fre­quent­ly to po­le­mics than to ho­mage. It’s not that contem­po­ra­ry ar­tists mis­trust ar­chi­tec­ture. Nor do they al­ways ins­tru­men­ta­lize it to their own ends. Ra­ther they ap­pro­priate it in a my­riad of ways with a lu­cid and lu­dic ap­proach— for them, eve­ry­thing is a game. In this case, they play with the great art form that ar­chi­tec­ture is sup­po­sed to be, cut­ting it down to size and using it as a gui­nea pig, a uten­sil to be used for sen­so­ry or theo­re­ti­cal ex­pe­ri­men­ta­tion.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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