Splen­deurs & mi­sères. Images de la pros­ti­tu­tion. 1850-1910

Art Press - - LIVRES - Ca­the­rine Millet

Mu­sée d’Or­say / Flam­ma­rion Évo­quant dans sa pré­face Baudelaire, Manet et Pi­cas­so, Guy Co­ge­val, pré­sident d’Or­say et de l’Oran­ge­rie, écrit: « L’art et la pros­ti­tu­tion semblent en­tre­te­nir dans l’ima­gi­naire des re­la­tions consub­stan­tielles. » De fait, au point qu’on s’étonne que le thème n’ait pas été trai­té plus tôt par une ex­po­si­tion d’am­pleur com­pa­rable à celle qui se tient au mu­sée d’Or­say jus­qu’au 17 jan­vier. Celle-ci s’ac­com­pagne de rien moins que de deux ou­vrages dont le conte­nu scien­ti­fique dé­passe n’im­porte quel col­loque qui au­rait pu être pro­duit sur la ques­tion, aux­quels s’ajoute un amu­sant abé­cé­daire. Le ca­ta­logue pro­pre­ment dit de l’ex­po­si­tion s’at­tache à l’étude des re­pré­sen­ta­tions peintes ou pho­to­gra­phiques, du mo­dèle dans l’ate­lier dont le sta­tut est équi­voque, à la scène de bor­del. Le sous-titre de Prostitutions, le livre qui com­plète ce ca­ta­logue, est pa­ra­doxal car ces « re­pré­sen­ta­tions aveu­glantes » sont ex­trê­me­ment éclai­rantes si l’on suit le re­gard des his­to­riens, ar­chi­vistes, cher­cheurs en an­thro­po­lo­gie, so­cio­lo­gie, psy­cha­na­lyse, spé­cia­listes de l’opé­ra et de la mode qui y sont réunis. Tou­te­fois, des thèmes re­lient les études d’un ou­vrage à l’autre, tel ce­lui du conti­nuum qui désen­clave la pros­ti­tu­tion pour l’en­vi­sa­ger en re­gard du sta­tut gé­né­ral de la femme, de la ser­veuse de bar à la femme ma­riée bour­geoi­se­ment. La pa­role des pre­mières concer­nées n’est pas ou­bliée dans un pas­sion­nant cha­pitre, « Les prostitutions à tra­vers le prisme de l’écri­ture de soi », dû à Ya­gos Ko­lio­pa­nos. La lec­ture des deux ou­vrages de­vrait être ren­due obli­ga­toire à tous les lé­gis­la­teurs, no­tam­ment cette conclu­sion du col­lec­tion­neur et prê­teur de l’ex­po­si­tion, Alexandre Du­pouy: « Ré­glons d’abord les ques­tions de la re­la­tion entre les sexes et le pro­blème de la pros­ti­tu­tion en se­ra au­to­ma­ti­que­ment ré­so­lu. »

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