Ma­thieu Briand

Art Press - - EXPOSITIONS - Pe­ter Hill Tra­duit par Laurent Pe­rez

Mu­seum of Old and New Art / 2 sep­tembre 2015 - 11 juillet 2016 Ma­thieu Briand est né à Mar­seille. En­fant, il re­gar­dait l’îlot du châ­teau d’If où est en­fer­mé le comte de Monte Cris­to dans le ro­man d’Alexandre Dumas. C’est ain­si qu’il ap­prit à ai­mer les îles et l’aven­ture. Et In Li­ber­ta­lia Ego, Vol. II est une éton­nante ins­tal­la­tion qui re­lie trois autres îles entre elles : Ma­da­gas­car, la Tas­ma­nie et Pit­cairn, à deux jours de ba­teau de Ta­hi­ti. Sept ans après le dé­but du pro­jet, on a pu voir un pre­mier cha­pitre de l’oeuvre à la Mai­son Rouge, à Pa­ris. La suite est ex­po­sée au MO­NA, en même temps qu’une im­por­tante ré­tros­pec­tive des oeuvres de Gil­bert & George. Voi­ci com­ment l’his­toire com­mence. Briand ren­dit un jour vi­site à sa soeur qui vi­vait sur une pe­tite île au large de Ma­da­gas­car. Il y dé­cou­vrit une île en­core plus pe­tite, ac­ces­sible à pied ou à la nage se­lon les ma­rées, qu’il crut dé­serte jus­qu’à ce qu’il ren­contre la grande fa­mille qui y était ins­tal­lée de­puis soixante-dix ans. Il ap­pe­la à l’aide ses amis du monde de l’art, Pierre Huy­ghe, Mike Nel­son, An­nette Mes­sa­ger, Fran­cis Alÿs, Prue Lang, Tho­mas Hir­sch­horn, Da­mian Or­te­ga, et d’autres. « Le pro­jet a dé­mar­ré, m’ex­pli­qua-t-il, dans un bar ins­tal­lé au som­met d’un grand im­meuble do­mi­nant les rues de Mel­bourne, avec un ca­noë mo­noxyle, un tri­corne et un sou­rire. » Tout ce­la est pré­sent dans l’ex­po­si­tion, à com­men­cer par les sou­rires sur le vi­sage des vi­si­teurs du mu­sée au fur et à me­sure de leur par­cours. Le voyage n’a rien de simple. L’ins­tal­la­tion est comme une vaste énigme, au centre de la­quelle se trouve un gi­gan­tesque puzzle re­pro­dui­sant Et in Ar­ca­dia Ego de Pous­sin, juste après le ca­noë mo­noxyle avec son grand mât, et une vi­déo ré­troé­clai­rée de la pe­tite île. Sur le mur op­po­sé se trouve un jeu de fi­celles com­pli­qué ins­pi­ré des 3 Stop­pa­gesÉ­ta­lons de Mar­cel Du­champ. Dans la troi­sième par­tie, on dé­couvre une vi­déo du so­leil par­cou­rant le ciel de l’île. L’in­ten­si­té de la lu­mière dans la salle croît et dé­croît avec la ro­ta­tion de la Terre. L’ex­po­si­tion os­cille entre ul­tra-mo­der­ni­té et ani­misme. Une vi­déo dif­fi­ci­le­ment sup­por­table montre l’abat­tage d’un zé­bu : le sang du bo­vin gicle de sa gorge cou­pée, son coeur bat en­core tan­dis que l’on ouvre la cage tho­ra­cique. En face, une oeuvre en im­pres­sion 3 D prend la forme d’un en­semble de mi­nus­cules chauves-sou­ris, blanches comme des pro­to­types. Ailleurs, on voit en­core la re­cons­ti­tu­tion de l’ate­lier de l’ar­tiste sur l’île. Plu­sieurs pu­bli­ca­tions ac­com­pagnent l’oeuvre prin­ci­pale. Dans un car­net ma­gni­fi­que­ment édi­té, Briand évoque l’His­toire des pi­rates d’un cer­tain ca­pi­taine John­son dont on ne sait rien et qui pour­rait bien être Da­niel De­foe. « Le ré­cit de John­son mé­lange faits et fic­tion », écrit Briand. C’est en fait une par­faite su­per­fic­tion, si j’ose l’ap­pe­ler ain­si. Ou peut-être une sous­ca­té­go­rie que j’ap­pel­le­rais « aven­tu­risme » ou « cu­bisme zom­bie ». Ma­thieu Briand was born in Mar­seilles. He grew up loo­king across the bay to the Chateau d’If, the is­land home of the fic­tio­nal Count of Monte Cris­to. He grew up to love is­lands and to love ad­ven­ture. Et In Li­ber­ta­lia Ego, Vol II is his as­to­ni­shing ins­tal­la­tion that links three other is­lands: Ma­da­gas­car, Tas­ma­nia, and the Pit­cairn Is­lands, the lat­ter rea­ched by a two-day boat voyage from Ta­hi­ti. Se­ven years in the ma­king, an ear­ly chap­ter of this work was seen at La Mai­son Rouge in Pa­ris. For the next nine months, the expanded chap­ter can be vie­wed at MO­NA (Da­vid Walsh’s Mu­seum of Old and New Art in Tas­ma­nia, Aus­tra­lia) along­side a huge re­tros­pec­tive of the works of Gil­bert and George. This is how the sto­ry goes. Briand vi­si­ted his sis­ter who was li­ving on a small is­land off the coast of Ma­da­gas­car. Once there, he found an even smal­ler is­land that he could swim or walk to, de­pen­ding on the tides. He thought it was de­ser­ted but it tur­ned out there was an ex­ten­ded fa­mi­ly that had been li­ving there for se­ven­ty years. Briand en­lis­ted the help of his art­world friends: Pierre Huy­ghe, Mike Nel­son; An­nette Mes­sa­ger, Fran­cis Alÿs, Prue Lang, Tho­mas Hir­sch­horn, Da­mian Or­te­ga, and others. “The whole pro­ject be­gan,” he tells me, as we sit in a roof-top bar, high above the streets of Mel­bourne, “with a dug-out ca­noe, a three-cor­ne­red hat, and a smile.” And you can see all these, es­pe­cial­ly the smiles on the faces of the mu­seum vi­si­tors, when you na­vi­gate the show. And it is not an ea­sy jour­ney. The whole thing is like a giant riddle, and right at the centre of it is a ve­ry large jig­saw puzzle of Pous­sin’s Et in Ar­ca­dia ego. You come across it af­ter pas­sing the du­gout ca­noe with its high mast, and a light-box vi­deo of the small is­land. On the op­po­site wall a complex cats-cradle ar­ran­ge­ment is ins­pi­red by Mar­cel Du­champ’s 3 Stan­dard Stop­pages from 1913. In the third gal­le­ry, is a vi­deo of the sun tra­cking above the is­land. The in­ten­si­ty of the light in the ac­tual gal­le­ry in­creases and de­creases with the ro­ta­tion of the earth. The ex­hi­bits in this space veer bet­ween the ul­tra-mo­dern and the ani­mis­tic. A hard-to-watch vi­deo shows the slaugh­ter of a zebu, the cow’s blood spilling from its se­ve­red neck, its heart still bea­ting as its rib­cage is ope­ned. Dia­go­nal­ly op­po­site, a state-of the-art piece of 3D prin­ting takes the form of a clus­ter of hun­dreds of ti­ny bats, all in pro­to­type white. El­sew­here, is a re­crea­tion of his stu­dio on the is­land. Va­rious pu­bli­ca­tions have ac­com­pa­nied this ma­jor art­work. In a small, beau­ti­ful­ly pro­du­ced, no­te­book Briand talks about the book The His­to­ry of the Py­rates, by one Cap­tain John­son, of whom no­thing is known, but some sus­pect he was Da­niel De­foe. “John­son’s nar­ra­tive is a com­bi­na­tion of fact and fic­tion,” Briand writes. In fact, a per­fect Su­per­fic­tion, if I may call it that. Or maybe a sub­set I will name “Ad­ven­tu­rism”, or “Zom­bie Cu­bism.”

Dr Pe­ter Hill

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.