El­len Can­tor

Art Press - - REVIEWS - Ma­rie Mar­traire Tra­duit par M. M.

CCA Wat­tis Ins­ti­tute for Contem­po­ra­ry Arts / 8 dé­cembre 2015 - 10 fé­vrier 2016 Un jeune homme dans son uni­forme mi­li­taire ap­pa­raît sur l’écran sus­pen­du au mur blanc d’une ga­le­rie sombre. Il re­garde la ca­me­ra de fa­çon in­tense, voire même agres­sive. Une voix prend ra­pi­de­ment la re­lève pour ra­con­ter l’his­toire de deux soeurs ju­melles, Pa­lo­ma et Pi­pa, qui ont épou­sé le même homme. La chro­nique en es­pa­gnol suit les jeunes femmes de leur en­fance à l’âge adulte. Elle narre leurs mo­ments d’in­no­cence, pas­sion, traî­trise, re­vanche, aban­don et ré­con­ci­lia­tion. In­ti­tu­lée Pi­no­chet Porn (2010), la bande an­nonce du film épo­nyme in­tro­duit de fa­çon tan­gible et abs­traite l’ex­po­si­tion post­hume d’El­len Can­tor (1961-2013) au CCA Wat­tis Ins­ti­tute for Contem­po­ra­ry Arts à San Fran­cis­co. L’ex­po­si­tion Cin­de­rel­la Syn­drome pré­sente huit films et pe­tits tra­vaux sur pa­pier de cette ar­tiste pro­li­fique. Tout comme Pi­no­chet Porn, elle ré­vèle plu­sieurs as­pects et ins­pi­ra­tions cen­traux dans l’oeuvre de Can­tor, comme la cor­ré­la­tion entre le pu­blique et le pri­vé, les pa­ra­doxes d’un idéa­lisme ro­man­tique dans l’ère Walt Dis­ney, et la pré­sence de Can­tor elle-même dans la plu­part de ses oeuvres– ac­trice ou nar­ra­trice. Contre toute pre­mière im­pres­sion à l’en­trée dans l’ex­po­si­tion, la scé­no­gra­phie par­vient à créer une at­mo­sphère in­time pour chaque oeuvre – une ex­pé­rience d’ex­po­si­tion chère à l’ar­tiste. Des murs pa­ral­lèles à la porte d’en­trée di­visent la ga­le­rie en trois. La lu­mière ta­mi­sée et la taille mo­deste des tra­vaux sur pa­pier in­vitent les vi­si­teurs à se rap­pro­cher phy­si­que­ment des oeuvres pour en ap- pré­cier les ré­cits dé­taillés. L’es­pace in­tro­duc­tif de l’ex­po­si­tion (pré­sen­tant Porn Por­ni­chet) semble ha­bi­té par les voix du nar­ra­teur et des ac­teurs – amis proches et fré­quents col­la­bo­ra­teurs de Can­tor – pro­ve­nant d’en­ceintes ins­tal­lées en hau­teur. Le der­nier es­pace consiste en un long cor­ri­dor étroit dont les murs ex­posent des ran­gées de des­sins me­nant vers un téléviseur. Par contraste, une large pro­jec­tion de trois films pré­cé­dem­ment réa­li­sés par Can­tor oc­cupe le deuxième es­pace, le plus vaste, et jette une ombre me­na­çante et tra­gique sur l’ex­po­si­tion. Pour­tant, la né­ces­si­té d’uti­li­ser des écou­teurs en­traîne les vi­si­teurs dans leurs es­paces ex­pé­rien­tiels per­son­nels. Seule la sé­rie Cir­cus Lives from Hell (2004-2008), conte­nant plus qua­tre­vingts des­sins et col­lages, semble connec­ter phy­si­que­ment et concep­tuel­le­ment tous les es­paces. For­mant deux longues ran­gées qui s’étendent sur toute la lon­gueur de la ga­le­rie, la sé­rie de col­lages in­times et des­si­nés, à même le mur, ra­conte l’his­toire de cinq en­fants ayant gran­di sous la dic­ta­ture de Pi­no­chet. De­ve­nant plus tard le sto­ry-board de Pi­no­chet Porn, l’his­toire épique men­tionne en in­tro­duc­tion « Une his­toire du monde comme elle me l’est connue. » Can­tor est prin­ci­pa­le­ment connue pour ce film (tou­jours en post­pro­duc­tion au­jourd’hui) qui re­pré­sente sa vi­sion de l’in­ter­dé­pen­dance entre le po­li­tique et le per­son­nel. Elle y au­ra tra­vaillé sur ce film de fa­çon in­ter­rom­pue, sui­vant la dis­po­ni­bi­li­té des fi­nan­ce­ments. On a white wall, in a dim­ly lit gal­le­ry, mo­ving images show a young man in his mi­li­ta­ry uni­form sta­ring in­ten­se­ly, pe­rhaps ag­gres­si­ve­ly, at the ca­me­ra. Short­ly, a voice-over starts nar­ra­ting in Spa­nish the sto­ries of two twin sis­ters, Pa­lo­ma and Pi­pa, who mar­ried the same man. Fol­lo­wing the wo­men from child­hood to adul­thood, the sto­ries tell of in­no­cence, pas­sion, be­trayal, re­venge, aban­don, and re­con­ci­lia­tion. En­tit­led Pi­no­chet Porn (2010), the trai­ler of the epo­ny­mous film by ar­tist El­len Can­tor (1961 - 2013) tan­gi­bly and abs­tract­ly in­tro­duces her post­hu­mous so­lo ex­hi­bi­tion at the CCA Wat­tis Ins­ti­tute for Contem­po­ra­ry Arts in San Fran­cis­co. Fea­tu­ring eight films and small works on pa­per by the pro­li­fic ar­tist, the show Cin­de­rel­la Syn­drome, like Pi­no­chet Porn, un­veils cen­tral as­pects and ins­pi­ra­tions in Can­tor’s prac­tice, among them the in­ter­la­ced re­la­tion­ships bet­ween the pu­blic and the pri­vate, the pa­ra­doxes of ro­man­tic idea­lism in the Walt Dis­ney era, and the pre­sence of Can­tor her­self in most of the works—ei­ther as ac­tor or as nar­ra­tor. Quite unex­pec­ted­ly at first, the layout of the large gal­le­ry, divided in­to three cen­tral par­ti­tions pa­ral­lel to the en­trance door, ma­nages to fos­ter an in­ti­mate ex­pe­rience of the art­works, which was dear to the ar­tist her­self. The ove­rall dim­med ligh­ting and small sizes of works phy­si­cal­ly draw au­diences in­to the de­tai­led nar­ra­tives of the works. Co­ming from ove­rhead spea­kers, the loud Spa­nish voi­ceo­ver and the voices of Can­tor’s close friends and frequent col­la­bo­ra­tors seem to in­ha­bit the in­tro­duc­tion space. In the last space, rows of dra­wings on both sides of the near walls create a long cor­ri­dor en­ding with a vi­deo mo­ni­tor. In con­trast, a large loop pro­jec­tion of three ear­lier omi­nous films by Can­tor oc­cu­pies the middle space, the lar­gest, cas­ting a tra­gic sha­dow over the ex­hi­bi­tion. Yet the re­qui­red headphones bring vie­wers in­to their own per­so­nal space. On­ly the se­ries Cir­cus Lives from Hell (2004–8) of over eigh­ty dra­wings and col­lages seems to con­nect all the spaces to­ge­ther, phy­si­cal­ly and concep­tual­ly. Forming two long rows blee­ding in­to each space on the left side of the gal­le­ry, the un­fra­med se­ries of in­ti­mate-size and car­toon-style col­lages tell the sto­ries five chil­dren who grew up un­der Pi­no­chet dic­ta­tor­ship. La­ter be­co­ming the sto­ry­board of Pi­no­chet Porn, the epic sto­ry opens with the in­tro­duc­tion “A his­to­ry of the world as it has be­come known to me.” Pe­rhaps best known for this film (still in post­pro­duc­tion), which she had been wor­king on spo­ra­di­cal­ly as fun­ding al­lo­wed, Pi­no­chet Porn re­pre­sents her view on an in­ter­con­nec­tion bet­ween the po­li­ti­cal and the per­so­nal.

Ma­rie Mar­traire

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