Exo-Evo­lu­tion

Art Press - - REVIEWS - An­nick Bureaud

ZKM / 30 oc­tobre 2015 - 28 fé­vrier 2016 Pla­cée sous le signe de l’An­thro­po­cène, Exo-Evo­lu­tion exa­mine les com­po­santes et les pers­pec­tives d’un pro­ces­sus d’évo­lu­tion construit par les hu­mains « af­fran­chis» de la contrainte de la na­ture. En­cy­clo­pé­dique, Exo-Evo­lu­tion dé­roule tous les cha­pitres des sciences et des tech­no­lo­gies in­ves­ties par l’art : sciences du vi­vant et na­no­tech­no­lo­gies, in­for­ma­tique, ro­bo­tique et vie ar­ti­fi­cielle, as­tro­no­mie et re­cherche spa­tiale, étho­lo­gie et éco­lo­gie, mais aus­si le nou­vel ar­ti­sa­nat du DIY (Do It Your­self) avec l’im­pres­sion 3D et des vê­te­ments aug­men­tés ou in­tel­li­gents. Dans cette « scien­ti­fi­ca­tion » de l’art, se­lon l’ex­pres­sion de Pe­ter Wei­bel, cer­taines oeuvres ex­posent di­rec­te­ment l’ex­pé­ri­men­ta­tion et le pro­ces­sus scien­ti­fique, ou le réel, tan­dis que d’autres s’ins­crivent dans une fa­bu­la­tion spé­cu­la­tive. S’y mêlent une es­thé­tique du la­bo­ra­toire et des formes plus clas­siques de l’art contem­po­rain. Par­mi les pre­mières, on trouve les ins­tal­la­tions The Me­cha­nism of Life – Af­ter Sté­phane Le­duc d’Oron Catts, Cor­rie Van Sice et Io­nat Zurr (2013) ou ReBioGe­neSys - Ori­gins of Life d’Adam W. Brown et Ro­bert RootBern­stein (2015) ; par­mi les se­condes, Hal­lu­ci­ge­nia de Martin Walde (2009), sculp­ture de verre dont la forme est ins­pi­rée d’in­ver­té­brés du pré­cam­brien. Au mo­ment où les pra­tiques artss­ciences sont en plein es­sor, re­sur­git la ques­tion de la vé­ra­ci­té scien­ti­fique face à la li­cence poé­tique : aus­si estce un léger dé­ca­lage – par exemple l’éloi­gne­ment d’une ap­proche di­dac­tique ou di­rec­te­ment mo­ra­li­sa­trice, ou en­core un élé­ment ab­surde qui ce­pen­dant pour­rait être pos­sible – qui nous per­turbe. C’est moins l’hor­reur ex­hi­bée du réel que celle de ce fu­tur fa­bu­lé et spé­cu­la­tif, dans toute sa jo­liesse, qui nous trouble : tels les pho­to­gra­phies de la sé­rie Midway: Mes­sage from the Gyre (2009) de Ch­ris Jor­dan qui montrent des al­ba­tros morts après avoir in­gé­ré nos dé­chets plas­tiques, ou Eco­sys­tem of Ex­cess (2014) de Pi­nar Yol­das qui ima­gine l’évo­lu­tion de créa­tures ma­rines et pré­sente dans des bo­caux de verre leurs or­ganes per­met­tant de mé­ta­bo­li­ser le plas­tique. Dans le pro­jet la Bio­mis­ta. Cos­mo­po­li­tan Chi­cken Pro­ject (1999-2015) de Koen Van­me­che­len, qui croise des pou­lets de dif­fé­rents pays afin d’ob­te­nir une es­pèce qui au­rait des gènes de toutes les es­pèces du monde, c’est bien la (lé­gère) in­con­grui­té des por­traits géants des poules, leur confé­rant ain­si une iden­ti­té, qui nous fait re­gar­der au­tre­ment les gal­li­na­cés dans leur vo­lière, mais aus­si notre rap­port à la di­ver­si­té des es­pèces et, mé­ta­pho­ri­que­ment, à la di­ver­si­té mul­ti­cul­tu­relle des so­cié­tés hu­maines. Avec ses cent oeuvres, et même si elle est par­fois un peu confuse, ExoE­vo­lu­tion vaut la vi­site pré­ci­sé­ment par l’état des lieux qu’elle ef­fec­tue. Sur­tout ne pas man­quer Chaos­mos. Soun­dings III (2005-2015) d’Ecke Bonk : au lieu de la sem­pi­ter­nelle vi­sua­li­sa­tion lu­mi­neuse, les ra­dia­tions cos­miques, par le biais d’un comp­teur Gei­ger, « jouent » d’un pia­no de concert… har­mo­nie des sphères. Exo-Evo­lu­tion exa­mines the daw­ning of the An­thro­po­cene era and spe­ci­fi­cal­ly the com­po­nents and fu­ture of a pro­cess of built evo­lu­tion through which hu­man beings are be­co­ming “li­be­ra­ted” from the constraints im­po­sed by na­ture. This en­cy­clo­pe­dic ex­hi­bi­tion ex­plores spheres of science and tech­no­lo­gy now in­fes­ted with art: the life sciences and non­tech­no­lo­gy, com­pu­ter science, ro­bo­tics and artificial life, as­tro­no­my and space re­search, etho­lo­gy and eco­lo­gy, along with new DIY (Do It Your­self) tech­no­lo­gy such as 3D prin­ting and aug­men­ted or in­tel­li­gent clo­thing. In this “scien­ti­za­tion of art,” as Pe­ter Wei­bel has ter­med it, some art­works di­rect­ly de­mons­trate the scien­ti­fic pro­cess and ex­pe­ri­men­ta­tion, re­mai­ning in the real, while others en­gage in spe­cu­la­tion and fa­bu­la­tion. Lab aes­the­tics and more clas­si­cal forms of contem­po­ra­ry art be­come en­tan­gled. Among the for­mer ca­te­go­ry are the ins­tal­la­tions The Me­cha­nism of Life—Af­ter Sté­phane Le­duc (2013) by Oron Catts, Cor­rie Van Sice and Io­nat Zurr, and ReBioGe­neSys—Ori­gins of Life (2015) by Adam W. Brown and Ro­bert Root-Bern­stein. An example of the lat­ter is Martin Walde’s Hal­lu­ci­ge­nia (2009), a glass sculp­ture whose shape was ins­pi­red by Pre­cam­brian in­ver­te­brates. At a time when the in­ter­min­gling of science and art has rea­ched new heights, once again there arises the ques­tion of scien­ti­fic truth ver­sus poe­tic li­cense, so­me­times in the form of a slight but dis­tur­bing dis­junct bet­ween the two—for example, vee­ring away from a di­dac­tic or di­rect­ly mo­ra­li­zing ap­proach, or the in­tro­duc­tion of an ab­surd ele­ment that no­ne­the­less seems plau­sible. What bo­thers us is not so much the hor­ror ma­ni­fes­ted in the real as that glimp­sed in all its beau­ty in made-up sto­ries about the fu­ture. The pho­tos in the suite Midway: Mes­sage from the Gyre (2009) by Ch­ris Jor­dan show al­ba­trosses killed by our plas­tic waste they have in­ges­ted; Pi­nar Yol­das’s Eco­sys­tem of Ex­cess (2014) ima­gines the fu­ture evo­lu­tion of sea ani­mals whose or­gans—pre­sen­ted in glass jars— can­me­ta­bo­lize plas­tic. For Bio­mis­ta. Cos­mo­po­li­tan Chi­cken Pro­ject (1999-2015), Koen Van­me­che­len cross-bred chi­ckens from va­rious coun­tries in or­der to pro­duce a spe­cies whose DNA contains all the genes of all the world’s chi­cken breeds. The slight in­con­grui­ty of the chi­ckens in these giant por­traits gives them a com­mon iden­ti­ty even as it changes the way we see the in­ha­bi­tants of chi­cken houses and our re­la­tion­ship to bio­di­ver­si­ty, and, me­ta­pho­ri­cal­ly, the mul­ti­cul­tu­ral di­ver­si­ty of the hu­man spe­cies. With its hun­dred art­works, even if so­me­times confu­sing, Exo-Evo­lu­tion is worth a vi­sit as a re­port on our world. Don’t miss Ecke Bonk’s Chaos­mos. Soun­dings III (2005-15) in which cos­mic rays, ins­tead of their usual vi­sua­li­za­tion as light beams, play grand pia­no dri­ven by a Gei­ger coun­ter and a com­pu­ter. Tru­ly the mu­sic of the spheres.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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