Tet­su­mi Ku­do

Art Press - - EXPOSITIONS - Laure Jau­mouillé

Ga­le­rie Hau­ser & Wirth / 22 sep­tembre - 21 no­vembre 2016 Un globe ocu­laire émerge d’une fibre de co­ton ( Your Por­trait, 1966), pro­dui­sant une étran­ge­té ré­pul­sive. Plus loin, des frag­ments de corps hu­mains ar­ti­fi­ciels, par­mi les­quels une main et une oreille, sont re­liés par des fils élec­triques. Au centre de cette même ins­tal­la­tion ( Por­trait Io­nes­co, 1971), une tête chauve semble pous­ser dans un pot de terre, connec­tée à d’autres plantes. Par­mi elles, un pé­nis in­cli­né à la ma­nière d’une fleur ex­hibe une ex­tré­mi­té rose et fluo­res­cente, lais­sant s’écou­ler une goutte de sperme, prête à en­se­men­cer le sol. C’est en évo­luant par­mi ces êtres in­so­lites que le spec­ta­teur fait l’ex­pé­rience de l’ex­po­si­tion de Tet­su­mi Ku­do (1935-1990). Le vi­si­teur y dé­couvre une mul­ti­tude d’hy­brides que l’on pour­rait as­si­mi­ler à la no­tion de « Cy­borg » dé­fi­nie par Don­na Ha­ra­way, dans son Ma­ni­feste Cy­borg (1985). Ces êtres is­sus d’un en­che­vê­tre­ment d’élé­ments na­tu­rels et de ma­chines ha­bitent des uni­vers am­bi­gus, or­ga­niques et fa­bri­qués. Ku­do en sou­li­gnait l’émer­gence. Ils in­filtrent d’ores et dé­jà nos condi­tions d’exis­tence. L’ex­po­si­tion pré­sente une sé­rie d’oeuvres ma­jeures éla­bo­rées lors de dix an­nées pas­sées à Pa­ris, de 1963 à 1972. L’en­semble de l’es­pace de la ga­le­rie, ain­si que les socles, sont re­cou­verts d’une pe­louse ar­ti­fi­cielle. Ils ac­cueillent cette forme de cy­nisme jouis­sif propre à Tet­su­mi Ku­do, pro­vo­quant chez le vi­si­teur le plai­sir d’une obs­cé­ni­té joyeuse. Les oeuvres pro­duisent une fas­ci­na­tion et nous conduisent aux confins d’une hy­bri- da­tion qui tend à mettre la pen­sée en échec, à la fa­veur d’un en­voû­te­ment ma­gné­tique. Au coeur de la pra­tique de Tet­su­mi Ku­do ap­pa­raît le mo­tif cen­tral du pé­nis ren­du im­puis­sant, tan­tôt li­go­té, tan­tôt mis en cage, ou en­core sous per­fu­sion. L’ar­tiste, dont nous connais­sons l’aver­sion pour l’am­bi­tion im­pé­ria­liste et pro­gres­siste de la Mo­der­ni­té, ten­drait à mettre en échec sa puis­sance « phal­lique ». Celle-là même dont la force sym­bo­lique re­joint la do­mi­na­tion pa­triar­cale propre à l’Oc­ci­dent ca­pi­ta­liste. Pro­fon­dé­ment mar­qué par la ca­tas­trophe nucléaire, Tet­su­mi Ku­do fait ap­pel à des mé­ca­nismes de contrôle, don­nant à voir le spec­tacle d’un monde post-apo­ca­lyp­tique. Il met en scène des pro­cé­dés de maî­trise de la na­ture, à l’image de la serre, de la cou­veuse ou de la cage, des­ti­nés à pré­ser­ver les restes d’une hu­ma­ni­té ra­va­gée. Les ré­si­dus d’élé­ments or­ga­niques sont mis sous per­fu­sion à l’in­té­rieur de dis­po­si­tifs de ré­gu­la­tion vi­suelle, se­lon la lo­gique d’une fo­ca­li­sa­tion dé­ter­mi­née. An­non­cia­teur d’un monde en voie de post-hu­ma­ni­sa­tion, Tet­su­mi Ku­do dé­clare la ve­nue d’une nou­velle culture, une « nou­velle éco­lo­gie ». Celle-ci ap­pa­raît au tra­vers d’une iro­nie cruelle, d’un raf­fi­ne­ment mor­bide, d’une ab­sur­di­té grin­çante… Par la mise en scène de la sur­vie bio­chi­mique d’une hu­ma­ni­té fragmentée, l’ar­tiste nous en­joint à pen­ser ce monde nou­veau qui s’ins­taure à notre in­su. The eye­ball shape emer­ging from a cot­ton th­read is odd­ly re­pul­sive ( Your Por­trait, 1966). Elec­tri­cal wires con­nect artificial hu­man bo­dy parts, in­clu­ding a hand and an ear. At the cen­ter of this ins­tal­la­tion ( Por­trait Io­nes­co, 1971), a bald head seems to be gro­wing in a flo­wer­pot. Among the other plants at­ta­ched to it is a flo­wer-like pe­nis. Oo­zing from its pink fluo­res­cent tip is a drop of sperm about to fer­ti­lize the floor. Vi­si­tors to t this ex­hi­bi­tion of work by Tet­su­mi Ku­do (1935-1990) have to na­vi­gate their way amid these strange beings, amul­ti­tude of hy­brids that could be cal­led cy­borgs in the sense de­fi­ned by Don­na Ha­ra­way in her Cy­borg Ma­ni­fes­to (1985). These in­ter­min­glings of na­ture and ma­chi­ne­ry in­ha­bit an am­bi­guous uni­verse that seems si­mul­ta­neous­ly or­ga­nic and ma­nu­fac­tu­red. The ex­hi­bi­tion fea­tures a se­ries of ma­jor pieces made du­ring the de­cade this ar­tist spent in Pa­ris, from 1963 to 1972. The whole of the gal­le­ry as well as the pe­des­tals are co­ve­red with As­tro­turf. They are just right for hol­ding the joyous­ly obs­cene pieces so that vi­si­tors can share Ku­do's par­ti­cu­lar va­rie­ty of cy­ni­cal pleasure. What makes his work so fas­ci­na­ting is the way the hy­bri­di­za­tion tends to thwart thin­king. Ins­tead, we let our­selves be car­ried away by a ma­gne­tic en­chant­ment. The meme at the core of Ku­do's prac­tice is a pe­nis ren­de­red im­po­tent—tied up, im­pri­so­ned in a cage or on IV. His aver­sion for the im­pe­ria­list and pro­gres­sist am­bi­tions of Mo­der­ni­ty is well known, and it is Mo­der­ni­ty's "phal­lic" po­wer— whose sym­bo­lic force is de­ri­ved from the pa­triar­chal do­mi­na­tion cha­rac­te­ris­tic of the ca­pi­ta­list West— that he ren­ders po­wer­less. Pro­found­ly af­fec­ted by the atomic bom­bing of Ja­pan, Ku­do constructs sys­tems of control and pre­sents us with the spec­tacle of a post-apo­ca­lyp­tic world. He shows us de­vices de­si­gned to control na­ture, from a green­house to an in­cu­ba­tor and a cage, all meant to pre­serve the re­mains of a ra­va­ged hu­ma­ni­ty. Or­ga­nic re­si­dues are fed in­tra­ve­nous­ly in­side ap­pa­ra­tuses that re­gu­late our vi­sion, for­cing us to fo­ca­lize in a par­ti­cu­lar way. Ku­do an­nounces the advent of a post­hu­man world, a new culture and a "new eco­lo­gy" seen through the fil­ter of a cruel iro­ny, a mor­bid re­fi­ne­ment, a gra­ting ab­sur­di­ty. By sta­ging the bio­che­mi­cal sur­vi­val of a frag­men­ted hu­ma­ni­ty, Ku­do is tel­ling us to think more about this world that is co­ming in­to being be­hind our back. This is about the emer­gence of the Cy­borg, that hy­brid of ma­chi­ne­ry and na­ture that is al­rea­dy in­fil­tra­ting our condi­tions of exis­tence.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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