Ma­thieu Per­not

Art Press - - REVIEWS - Étienne Hatt

Mu­sée na­tio­nal Pa­blo Pi­cas­so / 19 sep­tembre 2015 - 4 jan­vier 2016 Dans la cha­pelle qui conduit à la Guerre et la Paix, Ma­thieu Per­not a par­tiel­le­ment re­dres­sé un mur du camp de Ri­ve­saltes, camp d’in­ter­ne­ment ou de tran­sit qui vit pas­ser ré­pu­bli­cains es­pa­gnols, juifs, Tzi­ganes, har­kis, et dont une par­tie, jus­qu’en 2007, était de­ve­nue un centre de ré­ten­tion ad­mi­nis­tra­tive. En plus de ce « mo­nu­ment col­lec­tif et si­len­cieux », l’ar­tiste pré­sente un choeur de Hur­leurs (20012004) – qui com­mu­niquent ain­si avec leurs proches en pri­son – et, en hau­teur, au-des­sus de la porte qui mène à la fresque de Pi­cas­so, une pho­to­gra­phie in­édite de 2009 d’un dor­meur, sans doute un mi­grant. On sait, de­puis sa ré­cente ré­tros­pec­tive au Jeu de Paume, que l’ar­tiste de 45 ans aime re­battre les cartes d’une oeuvre où tout se tient pour ti­rer des fils – ici, la guerre, les mi­gra­tions, l’en­fer­me­ment – qui trouvent leur ori­gine dans un dé­fi­cit de vi­si­bi­li­té et de mé­moire des in­di­vi­dus en marge de l’his­toire et de la so­cié­té. Mais on dé­couvre à Val­lau­ris sa ca­pa­ci­té à ti­rer pro­fit, à des fins sym­bo­liques et nar­ra­tives, de lieux d’ex­po­si­tion aty­piques et char­gés. Les cris des Hur­leurs tra­versent le mur de Ri­ve­saltes pour at­teindre les sil­houettes tout aus­si théâ­trales des Quatre par­ties du monde de Pi­cas­so. Et, comme les Hur­leurs dis­po­sés sur des stèles dans le choeur, le dor­meur prend dans cette cha­pelle des al­lures de pein­ture re­li­gieuse. Mais, en écho à l’oeuvre de Pi­cas­so et à la crise mi­gra­toire ac­tuelle, on y ver­ra sur­tout un ta­bleau d’his­toire contem­po­raine qui, loin de la dua­li­té tran­chée de la Guerre et la Paix, pré­fère l’am­bi­guï­té d’une fi­gure entre mort et sé­ré­ni­té. In the cha­pel that houses Guerre et la Paix, Ma­thieu Per­not par­tial­ly re­cons­truc­ted a wall from the Ri­ve­saltes camp used to in­tern or tem­po­ra­ri­ly house Spa­nish Re­pu­bli­can re­fu­gees, Jews, Gyp­sies, Har­kis (Al­ge­rians who ser­ved with French du­ring the war in Algeria) and, un­til 2007, un­do­cu­men­ted im­mi­grants. In ad­di­tion to this “col­lec­tive and silent mo­nu­ment,” he al­so pre­sen­ted Les Hur­leurs (200104), por­traits of people who come to stand out­side pri­sons and shout to com­mu­ni­cate with their lo­ved ones in­side. High up above a door lea­ding to the Pi­cas­so pain­ting was a pre­vious­ly un­shown pho­to of a slee­ping man, pro­ba­bly a mi­grant. This 45-year-old ar­tist whose work was sur­veyed at the Jeu de Paume in 2014 of­ten shifts sub­jects and themes— war, mi­gra­tion, im­pri­son­ment—yet there is a the­ma­tic con­ti­nui­ty in his work that has to do with the way people at the mar­gins of his­to­ry and so­cie­ty are all but ex­clu­ded from vi­si­bi­li­ty and me­mo­ry. This show in Val­lau­ris de­mons­trates Per­not’s abi­li­ty to bring out the sym­bo­lic and nar­ra­tive di­men­sions of an unu­sual and freigh­ted ex­hi­bi­tion site. The cries of the pri­so­ners’ fa­mi­ly mem­bers pass through the Ri­ve­saltes wall un­til they reach the sil­houettes in Pi­cas­so’s equal­ly thea­tri­cal Quatre par­ties du monde. And like Les Hur­leurs pla­ced on steles in the cha­pel, in this set­ting the slee­per takes on the air of a re­li­gious pain­ting. But ta­ken in the context of Pi­cas­so’ work and to­day’s mi­gra­tion cri­sis, what we see is a ta­bleaux of contem­po­ra­ry his­to­ry that ins­tead of the clear bi­no­mial of war and peace pri­vi­leges the am­bi­gui­ty of a fi­gure who may be slee­ping tran­quilly or deadwe’re not sure which.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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