Leo­nor An­tunes

Art Press - - REVIEWS - Anne-So­phie Di­nant

CAPC mu­sée d’art contem­po­rain / 27 no­vembre 2015 - 17 avril 2016 Leo­nor An­tunes, ar­tiste por­tu­gaise qui pré­sente sa pre­mière ex­po­si­tion mo­no­gra­phique im­por­tante en France, a vou­lu à la fois se dé­mar­quer et s’inspirer de l’his­toire du mu­sée. Elle a choi­si de trans­for­mer la nef en un lieu qui ma­ni­feste une cer­taine in­ti­mi­té avec le spec­ta­teur. Cette fa­mi­lia­ri­té, l’ar­tiste la fait jaillir par des oeuvres tein­tées d’in­fluences is­sues de l’ar­chi­tec­ture et du de­si­gn mo­der­nistes. À tra­vers les sculp­tures qui ja­lonnent l’es­pace, elle étu­die le rap­port de l’ar­chi­tec­ture au corps et dé­cline un vo­ca­bu­laire qui puise son ins­pi­ra­tion dans les oeuvres tex­tiles d’An­ni Al­bers et du tra­vail ar­chi­tec­tu­ral de Li­na Bo Bar­di. À l’aide d’une com­po­si­tion ri­gou­reuse, Leo­nor An­tunes éta­blit ain­si un lien di­rect entre l’ar­chi­tec­ture im­po­sante du mu­sée et le vi­si­teur, lui pro­po­sant une nou­velle pers­pec­tive. Le titre de l’ex­po­si­tion, le Plan pliable, est une ré­fé­rence à un texte d’An­ni Al­bers da­té de 1957 dans le­quel l’ex­membre du Bau­haus dé­fend ses idées sur la re­la­tion entre créa­tions tex­tiles et ar­chi­tec­ture. On re­trouve un mo­tif rec­tan­gu­laire de cuivre do­ré ins­pi­ré de ses des­sins qui se ré­pète au sol sur une sur­face de liège. Des réa­li­sa­tions ar­chi­tec­tu­rales de la grande fi­gure du mo­der­nisme qu’est Li­na Bo Bar­di, l’ar­tiste re­tient les formes ca­rac­té­ris­tiques des fe­nêtres du SESC Pom­peia de São Pau­lo, qu’elle trans­forme en sculp­tures évo­quant des tables basses. Un ques­tion­ne­ment de l’es­pace s’opère dès lors à tra­vers formes souples et mo­tifs géo­mé­triques. Quant à la ma­tière, autre base im­por­tante du tra­vail de l’ar­tiste, elle est ici consti­tuée de liège, de cuivre, de corde, de lai­ton, de ci­ment, de bois et de ro­tin. Cette in­clu­sion du ma­té­riau tra­vaillé de fa­çon ar­ti­sa­nale était pré­sente dans un cer­tain nombre de ses oeuvres pré­cé­dentes, où on pou­vait dé­ce­ler des in­fluences de Car­lo Mol­li­no ou Eva Hesse. Abou­tis­se­ment re­mar­quable d’un tra­vail avant tout sculp­tu­ral, une très belle syn­thèse s’opère entre es­pace, oeuvres et al­lu­sions à l’his­toire de ce bâ­ti­ment du 18e siècle qui a long­temps ser­vi d’en­tre­pôt de den­rées ali­men­taires is­sues du com­merce co­lo­nial. Une sculp­ture im­mense ac­cro­chée au pla­fond par des cordes, ten­ture étin­ce­lante faite d’une mul­ti­tude de mi­nus­cules tubes en lai­ton, sorte de fi­let de pêche sus­pen­du entre deux arches, rap­pelle la fonc­tion de ce lieu à des pé­riodes plu­tôt sombres. La lu­mière est dif­fu­sée par des lampes sur pied, oeuvres qui ac­cen­tuent l’at­mo­sphère in­ti­miste de l’es­pace, qui prend dès lors des al­lures d’in­té­rieur do­mes­tique. Dé­fi à l’his­toire de l’art, mais aus­si ex­pé­rience vi­suelle d’une grande beau­té, cette ex­po­si­tion marque un tour­nant dans la car­rière de l’ar­tiste qui, dé­jà, oc­cupe une place im­por­tante sur la scène in­ter­na­tio­nale et dont le tra­vail ici pré­sen­té ri­va­lise avec les oeuvres in si­tu les plus em­blé­ma­tiques du CAPC, telles celles de Sol Le­Witt, de Da­niel Bu­ren ou de Jen­ny Hol­zer. Leo­nor An­tunes, the Por­tu­guese ar­tist fea­tu­red in her first ma­jor so­lo show in France, sought to si­mul­ta­neous­ly de­mar­cate and draw ins­pi­ra­tion from the his­to­ry of this mu­seum. She chose to trans­form the cen­tral hall in­to a place that ma­ni­fests a cer­tain in­ti­ma­cy with vi­si­tors, ma­king this hap­pen with pieces mar­ked by the in­fluence of mo­der­nist ar­chi­tec­ture and de­si­gn. Her sculp­tures ins­tal­led at in­ter­vals throu­ghout the space bring out the re­la­tion­ship bet­ween ar­chi­tec­ture and the bo­dy, using a vi­sual vo­ca­bu­la­ry in­fluen­ced by the tex­tile ar­tist An­ni Al­bers and the ar­chi­tec­ture of Li­na Bo Bar­di. An­tunes’s ri­go­rous com­po­si­tion es­ta­blishes a di­rect link bet­ween the buil­ding’s im­po­sing ar­chi­tec­ture and the vi­si­tor, ma­king it pos­sible to see it from a new pers­pec­tive. The ex­hi­bi­tion title, Le Plan pliable (The Fol­ding De­si­gn) is a re­fe­rence to a 1957 text in which Al­bers, a foun­ding mem­ber of the Bau­haus, dis­cus­sed the re­la­tion­ship bet­ween wea­ving and ar­chi­tec­ture. In­clu­ded in the show is a gil­ded copper rec­tangle, ins­pi­red by one of her mo­tifs, here re­pea­ted on a cor­ked-co­ve­red floor. An­tunes reaches out to Bo Bar­di for the ins­tant­ly re­co­gni­zable win­dows the great Mo­der­nist ar­chi­tect de­si­gned for the SESC Pom­péia in São Pau­lo, here trans­po­sed in­to cof­fee table-like sculp­tures. The soft shapes and geo­me­tric mo­tifs in­ter­ro­gate the space. An­tunes is known for her use of ma­te­rials, in this case cork, copper, ropes, brass, ce­ment, wood and rat­tan. A num­ber of her pre­vious works al­so em­ployed hand-wor­ked raw ma­te­rials, re­vea­ling the in­fluence of Car­lo Mol­li­no and Eva Hesse. In this re­mar­ka­bly suc­cess­ful pro­ject, main­ly through her use of sculp­ture An­tunes achieves a syn­the­sis bet­ween the space, the art­works and al­lu­sions to the his­to­ry of this eigh­teenth-cen­tu­ry buil­ding that for ma­ny years ser­ved as a wa­re­house for food com­mo­di­ties brought from the co­lo­nies. The struc­ture’s dark past is re­cal­led by an im­mense sculp­ture sus­pen­ded from the roof by ropes, a spark­ling han­ging made of a mul­ti­tude of mi­nus­cule brass tubes, like a fi­shing net sus­pen­ded bet­ween two arches. Stan­ding lamps give off a dif­fuse light, ac­cen­tua­ting the in­ti­ma­cy of the space as if it were a do­mes­tic in­ter­ior. This ex­hi­bi­tion is a chal­lenge to art his­to­ry and at the same time ve­ry beau­ti­ful, mar­king a tur­ning point in the ca­reer of an ar­tist who has al­rea­dy won in­ter­na­tio­nal re­cog­ni­tion. Her work here ri­vals other em­ble­ma­tic site-spe­ci­fic works at this mu­seum by ar­tists of the ca­li­ber of Sol Le­Witt, Da­niel Bu­ren and Jen­ny Hol­zer.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« ». 2015. Vue de l’ex­po­si­tion. (Ph. Nick Ash). Ex­hi­bi­tion view

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