Mé­la­nie Ma­tran­ga

Art Press - - EXPOSITIONS - In­grid Lu­quet-Gad

Pa­lais de To­kyo / 21 oc­tobre 2015 - 10 jan­vier 2016 Il y a un an tout juste, Da­vid Malj­ko­vic était le pre­mier ar­tiste à in­ves­tir dans son in­té­gra­li­té le ni­veau 0, sombre et ac­ci­den­té, du Pa­lais de To­kyo. Il nous don­nait l’oc­ca­sion de consta­ter com­bien sa pro­po­si­tion re­don­nait une li­si­bi­li­té d’en­semble à cet es­pace pen­tu et par­se­mé de co­lonnes. FANFU, le pre­mier so­lo-show ins­ti­tu­tion­nel de la jeune ar­tiste Mé­la­nie Ma­tran­ga, re­pé­rée au prix Ri­card 2014, réus­sit la même prouesse. Mais la com­pa­rai­son s’ar­rête là, puis­qu’à la ré­flexion sur l’al­té­ra­tion tech­no­lo­gique des images de son pré­dé­ces­seur, Mé­la­nie Ma­tran­ga sub­sti­tue une rê­ve­rie in­té­rieure ca­pi­ton­née. Ce qui par­court l’es­pace, ce n’est pas tant l’image que l’émo­tion, cap­tu­rée au stade de son bal­bu­tie­ment, avant même qu’elle ne par­vienne à l’ar­ti­cu­la­tion for­melle. Ain­si passe-t-on sans heurt d’un en­vi­ron­ne­ment à un autre : des halls dou­ce­ment éclai­rés de lampes de pa­pier de riz, des cor­ri­dors où gisent des ca­na­pés, ma­te­las et chaises éven­trés, un fu­moir en état de marche. Une­mez­za­nine, en­fin, où l’image fait re­tour : au mur, des pho­to­gra­phies en noir et blanc gra­nu­leux et punk, celles du Ja­po­nais Kei­zo Ki­ta­ji­ma ; au centre, la pro­jec­tion d’une vi­déo réa­li­sée par l’ar­tiste. Hor­mis ces deux oeuvres, l’in­té­gra­li­té du par­cours est vierge : blanc. Or, chez Mé­la­nie Ma­tran­ga, le blanc est une ma­tière : la plu­part des ob­jets et tis­sus qui peuplent les es­paces ont été re­cou­verts d’un en­duit de colle vi­ny­lique, puis de si­li­cone. Bour­sou­flés, ces ob­jets sans qua­li­té vé­hi­culent des ré­mi­nis­cences de mo­ments fan­to­ma­tiques, qui se rap­pellent à nous par les ré­si­dus d’ac­ti­vi­tés qui s’y sont dé­rou­lées. Sous la si­li­cone af­fleurent, pris dans ce mag­ma in­forme, les ca­nettes et les cap­sules de bière, les ré­si­dus vé­gé­taux, mais aus­si des amas plus dif­fi­ci­le­ment iden­ti­fiables, dans la com­po­si­tion des­quels on pour­rait dis­tin­guer la pré­sence de per­son­nages en pain d’épice. « Les choses se dé­font, ce sont des mo­ments qui n’ont pas de te­nue – comme dans un sou­ve­nir », ex­plique l’ar­tiste dans un en­tre­tien avec les com­mis­saires Tho­mas Bou­toux et Ben­ja­min Tho­rel, re­pro­duit dans l’édi­tion qui ac­com­pagne l’ex­po­si­tion. L’es­pace qui se des­sine tient à la fois de la cap­sule et de la chambre, en équi­libre entre les Time Cap­sule d’Andy Wa­rhol, car­tons dans les­quels il conser­vait les me­nus ob­jets du quo­ti­dien dans sa quête ma­niaque de pré­ser­va­tion de l’ins­tant, et les Chambres de Do­mi­nique Gon­za­lez-Foers­ter, évo­ca­tions at­mo­sphé­riques de la construc­tion du moi par les ob­jets qui com­posent son re­fuge in­time. Une quête qui, chez Mé­la­nie Ma­tran­ga, s’ef­fec­tue tou­jours en po­la­ri­té avec l’autre : le groupe d’amis, le tra­vail col­lec­tif en ate­lier – fai­sant en ce­la en­tendre un écho poé­tique au group­show Co-Wor­kers au mu­sée d’art mo­derne de la Ville de Pa­ris, qui si­mul­ta­né­ment se sai­sis­sait de la même pré­oc­cu­pa­tion gé­né­ra­tion­nelle : celle d’in­ven­ter de nou­velles ma­nières d’être en­semble à l’ère des ré­seaux. Exact­ly a year ago Da­vid Malj­ko­vic was the first ar­tist to ap­pro­priate the en­ti­re­ty of the Pa­lais de To­kyo’s dark and rug­ged ba­se­ment. His pro­ject made it pos­sible to see and un­ders­tand this in­cli­ned, co­lumn-studded space in a new way. FANFU, the first so­lo mu­seum ou­ting for the young ar­tist Mé­la­nie Ma­tran­ga, who came to at­ten­tion at the Ri­card Prize show in 2014, achieves the same feat. But the com­pa­ri­son ends there, be­cause ins­tead of the re­flec­tion on the tech­no­lo­gi­cal al­te­ra­tion of images of­fe­red by her pre­de­ces­sor, Ma­tran­ga gives us a pad­ded in­ner re­ve­rie. This space is tra­ver­sed not so much by images as emo­tions, captured at the stage of their birth be­fore they are for­mal­ly ar­ti­cu­la­ted. Vi­si­tors move seam­less­ly from one en­vi­ron­ment to ano­ther, from large rooms soft­ly lit by rice pa­per lamps through cor­ri­dors strewn with hollowed-out so­fas, mat­tresses and chairs and in­to a ful­ly ope­ra­tio­nal smo­king room. Images on­ly ap­pear on a mez­za­nine, with the pun­ky, grai­ny, black and white pho­tos by the Ja­pa­nese ar­tist Kei­zo Ki­ta­ji­ma on the wall and in the middle a pro­jec­tion of a vi­deo by Ma­tran­ga. Ex­cept for these two pieces, the rest of the area has been left emp­ty and white. Ma­tran­ga treats white as a co­lor or ma­te­rial in it­self. Most of the ob­jects and fa­brics in these spaces have been co­ve­red with vi­nyl glue and then co­ve­red with si­li­cone. These swol­len, fea­tu­re­less ob­jects con­vey me­mo­ries of spec­tral mo­ments brought back to mind by the re­si­due of what once hap­pe­ned there. Emer­ging from the sha­pe­less si­li­cone mag­ma are beer cans and bot­tle caps, or­ga­nic re­mains and piles of so­me­thing al­most un­re­co­gni­zable—but not quite, be­cause we can make out gin­ger­bread cha­rac­ters. “Things melt—these are mo­ments that ha­ven’t las­ted, like me­mo­ry it­self,” Ma­tran­ga ex­plains in an ex­hi­bi­tion ca­ta­log in­ter­view by the curators, Tho­mas Bou­toux and Ben­ja­min Tho­rel. The space she has thus confi­gu­red is like a time cap­sule or a be­droom, so­mew­here bet­ween An­dyWa­rhol’s Time Cap­sule, boxes contai­ning the eve­ry­day ob­jects he ob­ses­si­ve­ly col­lec­ted, still in their ori­gi­nal pa­cka­ging, an ever­las­ting mo­nu­ment to the now, and Do­mi­nique Gon­za­lez-Foers­ter’s Be­drooms, at­mos­phe­ric evo­ca­tions of the construc­tion of an ego by the ob­jects that consti­tute its in­ner­most re­fuge. But Ma­tran­ga’s in­ner quest is al­ways car­ried out in po­la­ri­ty with others: a group of friends, col­lec­tive work in a stu­dio. On a poe­tic le­vel, this as­pect of her show re­so­nates with the group ex­hi­bi­tion Co-Wor­kers at the Mu­sée d’Art Mo­derne de la Ville de Pa­ris, which concur­rent­ly de­mons­trates the same concern on the part of other ar­tists of her generation, to invent new ways of being to­ge­ther in the net­wor­ked era.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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