EXIT

Art Press - - REVIEWS - Paul Ardenne

Pa­lais de To­kyo / 25 no­vembre 2015 - 10 jan­vier 2016 EXIT a été pré­sen­té pour la pre­mière fois à la Fon­da­tion Car­tier, pro­duc­trice de cette oeuvre, lors de l’ex­po­si­tion Terre Na­tale, Ailleurs comme ici, en 2008. Cette ré­ac­tua­li­sa­tion en a été pro­po­sée par le Pa­lais de To­kyo pen­dant la COP21. L’idée en re­vient à Paul Vi­ri­lio, avec une visée d’abord pé­da­go­gique. Com­ment, de ma­nière at­trayante et aus­si ri­gou­reuse que pos­sible, rendre compte des pro­blèmes ma­jeurs se­couant la pla­nète Terre ? Com­ment ex­po­ser avec clar­té le chaos de notre « An­thro­po­cène », ce mo­ment bru­tal de l’ère qua­ter­naire qui vu l’homme mo­di­fier de fa­çon dras­tique son en­vi­ron­ne­ment et ses équi­libres ? L’op­tion prise par Diller Sco­fi­dio + Ren­fro, agence d’ar­chi­tec­ture newyor­kaise char­gée de la réa­li­sa­tion d’EXIT, avec la col­la­bo­ra­tion des ar­tistes Lau­ra Kur­gan et Mark Han­sen, est celle du grand spec­tacle, ou pas loin. Film vi­déo documentaire d’ani­ma­tion, on y ap­pré­hende à 360°, en s’y im­mer­geant, plu­sieurs cartes ani­mées gé­né­rées à par­tir de sta­tis­tiques éma­nant de cen­taines de bases de don­nées. Ces cartes, dé­ployées de ma­nière ro­ta­tive et pul­sa­tive, in­ven­to­rient les mou­ve­ments de po­pu­la­tion dans le monde, la dé­fo­res­ta­tion, la fonte des gla­ciers, les mu­ta­tions cli­ma­tiques, le dé­clin de la bio­di­ver­si­té ou en­core la ra­ré­fac­tion des langues vi­vantes. S’il ne fait pas vrai­ment sou­rire du fait de sa sombre réa­li­té et de ses pers­pec­tives ef­froyables, ce pay­sage du dé­sastre contem­po­rain a du moins pour lui d’être jo­li­ment mis en scène. Usant et abu­sant d’ef­fets co­lo­ristes et de mou­ve­ment, ce type de pro­po­si­tion vi­suelle pas loin du narcotique consti­tue sans conteste un hy­bride d’un nou­veau genre. Le prin­cipe du documentaire d’ex­po­si­tion, sa­cra­li­sé avec les an­nées 1990 (voir la Do­cu­men­ta 10), y triomphe, mais pas seule­ment. Mixte d’ani­ma­tion et d’en­vi­ron­ne­ment, Exit ré­gé­nère le vieux sys­tème du pa­no­ra­ma, qui connut son heure de gloire au 19e siècle. C’est dire l’hé­si­ta­tion qui sai­sit le spec­ta­teur pé­né­trant dans ce vaste théâtre aux ef­fets puis­sam­ment émo­tion­nels, un spec­ta­teur confron­té à un ou­til vi­suel dont il ne sait pas au juste ce qu’il est, com­pren­drait-il la cause qu’il sert. Dis­po­si­tif d’en­ter­tain­ment où se vi­der l’es­prit ou bien « grande ma­chine » hy­per-op­tique au conte­nu tout ce qu’il y a d’im­pé­rieux ? Cette ma­nière de che­vau­cher plu­sieurs genres et formes de spec­tacle dont té­moigne EXIT ne sur­pren­dra pas les ha­bi­tués de Diller Sco­fi­dio + Ren­fro. Ci­tons, pour mé­moire, le fa­meux Blurr Buil­ding créé, pour l’ex­po­si­tion suisse Ex­po02 sur le lac Yver­don, en 2002, par l’agence newyor­kaise. Ce bâ­ti­ment se­mi-fan­tôme en forme d’el­lipse sou­le­vé au-des­sus du lac, aux murs en va­peur d’eau pul­sée, se don­nait ain­si pour vo­ca­tion de ré­ac­ti­ver les prin­cipes de l’ar­chi­tec­ture im­ma­té­rielle – un es­pace là en­core ma­gné­tique, cris­tal­li­sant la sur­prise et l’at­ten­tion, aus­si in­ha­bi­table qu’ha­bi­table, conçu pour rê­ver et vibrer comme pour pen­ser les pos­sibles de l’ar­chi­tec­ture. Joies ma­ré­ca­geuses de l’in­cer­ti­tude. EXIT was first pre­sen­ted at the Fon­da­tion Car­tier, which com­mis­sio­ned this work, du­ring the 2008 ex­hi­bi­tion Terre Na­tale, Ailleurs comme ici (tit­led Na­tive Land, Stop Eject in En­glish). The Pa­lais de To­kyo pro­gram­med its 2015 up­date to coin­cide with the CoP21 cli­mate change confe­rence. The piece, ba­sed on an idea concei­ved by Paul Vi­ri­lio, was meant to be pe­da­go­gic. How can the ma­jor pro­blems sha­king the planet Earth be vi­sual­ly ren­de­red as at­trac­ti­ve­ly and yet as ri­go­rous­ly as pos­sible? How can one most clear­ly re­present the chaos of our an­thro­po­cene, this bru­tal mo­ment in the qua­ter­na­ry era when hu­ma­ni­ty has dras­ti­cal­ly mo­di­fied the en­vi­ron­ment and its ba­lances? Diller Sco­fi­dio + Ren­fro, the New York ar­chi­tec­tu­ral firm cho­sen to create this work to­ge­ther with the ar­tists Lau­ra Kur­gan and Mark Han­sen, de­ci­ded that the ans­wer would have to be spectacular. They pro­du­ced an im­mer­sive do­cu­men­ta­ry vi­deo with nu­me­rous ani­ma­ted maps ge­ne­ra­ted by sta­tis­tics drawn from hun­dreds of da­ta­bases. These ro­ta­ting and pul­sa­ting dia­grams survey glo­bal po­pu­la­tion shifts, de­fo­res­ta­tion, gla­cial mel­ting, the de­cline of bio­di­ver­si­ty and the di­sap­pea­rance of li­ving lan­guages. While seeing this re­pre­sen­ta­tion of som­ber rea­li­ties and frigh­te­ning pros­pects is not exact­ly fun, at least the land­scape of to­day’s di­sas­ters has been beau­ti­ful­ly sta­ged. Using and abu­sing co­lor, mo­ve­ment and other ef­fects, this kind of al­most nar­co­ti­zing film is clear­ly a new kind of hy­brid. It re­pre­sents the triumph of the ex­hi­bi­tion do- cu­men­ta­ry that arose to pro­mi­nence in the 1990s (for example, Do­cu­men­ta 10), but goes fur­ther. By com­bi­ning ani­ma­tion and an en­vi­ron­men­ta­list dis­course, EXIT­gives new life to the genre of panoramic pho­to­gra­phy whose mo­ment of glo­ry came in the ni­ne­teenth cen­tu­ry. The pro­blem is that when vi­si­tors en­ter the en­or­mous thea­ter and be­gin to ex­pe­rience this piece’s po­wer­ful ef­fects, they are not sure exact­ly what they are wat­ching or why. Is this some mind­less form of en­ter­tain­ment or a hy­per-op­ti­cal pe­da­go­gi­cal ma­chine de­si­gned to teach au­tho­ri­ta­rian les­sons? EXIT’s stradd­ling of se­ve­ral genres and forms of en­ter­tain­ment will not sur­prise fans of Diller Sco­fi­dio + Ren­fro. Here we’ll just cite the fa­mous Blur Buil­ding they de­si­gned for the Swiss Ex­po02 held on Lake Yver­don. There was a si­mi­lar emo­tio­nal ma­gne­tism ge­ne­ra­ted by phan­tom el­lipse-sha­ped struc­ture ri­sing out of the wa­ters, clad in walls of pul­sa­ting steam, tru­ly a concre­ti­za­tion of im­ma­te­rial ar­chi­tec­ture, a crys­tal­li­za­tion of sur­prise and at­ten­tion, both ha­bi­table and in­ha­bi­table, a vi­brant dream of ar­chi­tec­ture’s pos­si­bi­li­ties. Oh the fog­gy joys of un­cer­tain­ty!

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Coll. Fon­da­tion Car­tier pour l’art contem­po­rain, Pa­ris © Diller Sco­fi­dio + Ren­fro, Mark Han­sen, Lau­ra Kur­gan et Ben Ru­bin, en col­la­bo­ra­tion avec Ro­bert Ge­rard Pie­trus­ko et Ste­wart Smith ; Ph. L. Boe­gly)

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