Le Co­ol dans nos veines. His­toire d’une sen­si­bi­li­té

Art Press - - LIVRES - Yann Per­reau

Ro­bert Laf­font Quoi de plus in­sai­sis­sable que le co­ol ? Et pour­tant, quoi de plus fon­da­men­tal pour com­prendre l’époque, son Zeit­geist ? « Où est le co­ol ? », s’in­ter­roge chaque se­maine un ma­ga­zine cultu­rel. En mu­sique, en lit­té­ra­ture, en art même, ce qui est co­ol mé­rite notre at­ten­tion ; ce qui ne l’est pas, en re­vanche, cesse en quelque sorte d’exis­ter. La no­tion tend à rem­pla­cer nos ju­ge­ments de goûts, voire nos ju­ge­ments de va­leur (cer­tains l’ap­pliquent à des per­sonnes, comme s’il s’agis­sait d’une qua­li­té mo­rale). Elle mé­ri­tait une his­toire. Elle a même trou­vé mieux avec le Co­ol dans nos veines. En s’ap­puyant sur des ana­lyse de phi­lo­sophes ou so­cio­logues tels Bruce Bé­gout, Ch­ris­tian Sal­mon ou en­core l’Amé­ri­cain Al­bert Hir­sch­man, JeanMa­rie Durand dé­cons­truit, dans un es­sai pas­sion­nant, le co­ol sous toutes ses formes. « Mot d’ordre, mot doux, mot de passe », comme il l’écrit, le co­ol est cette chose floue, aux bords si po­reux qu’elle a pu de­ve­nir un mythe en s’ap­puyant sur tout et son contraire. L’au­teur en dresse la gé­néa­lo­gie, qui est avant tout une « his­toire amé­ri­caine », celle de la pop culture (ses pages sur The Birth of the co­ol de Miles Da­vis sont ma­gni­fiques). Sa cri­tique des « ombres du co­ol » sait po­ser les en­jeux de la « mar­chan­di­sa­tion du co­ol, règne de la mar­chan­dise » et de la « fonc­tion pres­crip­trice de la presse ». Tout en rap­pe­lant la di­men­sion conser­va­trice d’une cer­taine cri­tique du co­ol (« nos­tal­gie sté­rile d’an­ciennes règles de vie fan­tas­mées »). Il pro­pose en­fin une « po­li­tique du co­ol » en re­par­tant des no­tions telles que « l’at­ten­tion », « la dis­cré­tion », « la neu­tra­li­té ». Ain­si, plus qu’une énième at­taque bien pen­sante contre l’in­dus­trie du spec­tacle, son es­sai des­sine l’air de rien les contours d’une « uto­pie à por­tée de main ».

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