Le Style à l’état vif

Art Press - - LIVRES - Éric Lo­ret

Ques­tions théo­riques Le prag­ma­tisme est une « phi­lo­so­phie qui re­garde l’ave­nir, et juge donc les idées se­lon leurs connais­sances et non se­lon leurs sources », ré­sume Ri­chard Shus­ter­man dans le pre­mier des huit ar­ticles qui com­posent ce re­cueil. As­sez an­ciens, ils pré­cèdent Conscience du corps. Pour une so­ma-es­thé­tique, dont ils pré­parent les thèses. Il s’agit, en pen­sant le corps comme lieu de l’art, de re­sé­man­ti­ser le terme d’« es­thé­tique » et de pré­ser­ver contre Ar­thur Dan­to ou Nel­son Good­man la no­tion d’ex­pé­rience (au moins comme di­rec­tion à suivre, in­di­ca­tion de che­min) en éta­blis­sant « une science de la per­cep­tion sen­so­rielle qui ne s’oc­cupe pas seule­ment des beaux-arts mais s’at­tache aus­si à amé­lio­rer notre fonc­tion­ne­ment per­cep­tuel (et donc à ren­for­cer ses bé­né­fices pra­tiques, cog­ni­tifs et hé­do­nistes) ». À ce titre, le « style » est un concept que Shus­ter­man rat­tache à la forme d’hu­ma­nisme im­pé­ra­tif qu’il nomme, sous les aus­pices de Nietzsche, De­wey et Witt­gen­stein, « mé­lio­risme » : « Bien loin de la libre ex­pres­sion de l’uni­ci­té na­tu­relle du moi, la sty­li­sa­tion de soi im­plique une “contrainte”, qui exige de culti­ver des mo­dèles mais aus­si la re­fonte ou l’ex­trac­tion du na­tu­rel par l’art. » Pour me­ner à bien cette nou­velle « édu­ca­tion es­thé­tique de l’homme », Shus­ter­man se penche lon­gue­ment sur les ca­té­go­ries de « di­ver­tis­se­ment » et d’« art po­pu­laire » : le plai­sir de­vient une no­tion cen­trale de la so­maes­thé­tique, que l’au­teur trouve à la fois dans l’im­per­ma­nent, le mi­neur et dans la « di­men­sion so­ciale » de la joie : ain­si « lorsque nous voyons un en­fant ap­pré­cier une chan­son, nous sommes in­ci­tés à prendre plai­sir à son plai­sir, même lorsque nous ne connais­sons pas l’en­fant et que nous ne pen­sons pas que la chan­son soit par­ti­cu­liè­re­ment belle ».

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