Hu­go Boss Asia Art Award for Emer­ging Asian Ar­tists, 2015

Art Press - - PORTRAIT - J.-M. H

Rock­bund Art Mu­seum / 30 oc­tobre 2015 - 3 jan­vier 2016 Si le Rock­bund Art Mu­seum est par­te­naire du prix Hu­go Boss pour la créa­tion émer­gente en Asie du Sud-Est, c’est parce que la marque de prêt-àpor­ter lui laisse l’en­tière ini­tia­tive de l’or­ga­ni­sa­tion ar­tis­tique du pro­jet, de la consti­tu­tion du ju­ry (pré­si­dé par La­rys Fro­gier, di­rec­teur du mu­sée) jus­qu’à l’ex­po­si­tion des tra­vaux des no­mi­nés, le ca­ta­logue et un pro- gramme de re­cherche. Les six ar­tistes re­te­nus pour cette se­conde édi­tion (la pre­mière eut lieu en 2013) pro­viennent de Chine prin­ci­pale (Yang Xin­guang et Guan Xiao, celle-ci sans doute la plus connue sur le plan in­ter­na­tio­nal, pré­sente à la bien­nale de Lyon), de Tai­wan (Huang Po-Chih, au­teur d’une belle pièce en hom­mage aux tra­vailleurs du tex­tile), des Phi­lip­pines (Ma­ria Ta­ni­gu­chi), de Bir­ma­nie et du Cam­bodge, re­flets d’une aire géo­po­li­tique aus­si pas­sion­nante que com­plexe. C’est Ma­ria Ta­ni­gu­chi (1981) qui en est la lau­réate pour de grands ta­bleaux à la lu­mière sombre, à la fois concep­tuels et for­ma­listes, dont elle re­couvre la sur­face d’un mo­tif mi­nus­cule en forme de brique. Tou­te­fois, j’ai pré­fé­ré le Bir­man Moe Satt (1983), qui, entre per­for­mances, vi­déos et ins­tal­la­tions ( Um­brel­las : en­semble de grands pa­ra­sols aux cou­leurs qu’adoptent di­verses ma­ni­fes­ta­tions po­li­tiques de la ré­gion, dont le vi­si­teur peut mo­di­fier la forme au moyen des huit zips dont ils sont cha­cun do­tés), porte un re­gard à la fois hu­ma­niste et très pré­cis sur la so­cié­té bir­mane. En­fin, j’au­rais at­tri­bué le prix à Van­dy Rat­ta­na (Cam­bodge, 1980), un ar­tiste d’une rare qua­li­té dont les oeuvres évoquent l’his­toire tra­gique de son pays : sa propre soeur fut l’une des nom­breuses vic­times des Kh­mers rouges. Une vi­déo inou­bliable ( Mo­no­logue, 2015, co­pro­duite par le Jeu de Paume et le CAPC) narre la re­cherche de l’en­droit où elle re­pose. Au­de­là des at­ten­dus de l’art, Rat­ta­na se­coue l’ou­blieuse mé­moire en lui op­po­sant la mise en forme de ce qui dé­sor­mais est in­vi­sible. Just as was once his ha­bit in Rennes, La­rys Fro­gier is ful­ly en­ga­ged in the stu­dy of aes­the­tic and social is­sues in the post-glo­bal context whose pro­found changes call for a re­thin­king of the mo­da­li­ties of cu­ra­to­rial prac­tices as well as ma­king art. The Rennes years were de­ci­sive in Fro­gier’s edu­ca­tion af­ter he left Pa­peete and his na­tive French Po­ly­ne­sia to stu­dy phi­lo­so­phy and then art his­to­ry at the uni­ver­si­ty where Jean-Marc Poin­sot was his the­sis di­rec­tor. His work ini­tial­ly fo­cu­sed on the ques­tion of tem­po­ra­li­ty in Ame­ri­can art cri­ti­cism du­ring the 1970s, es­pe­cial­ly the Oc­to­ber group. Ear­ly on he took an in­ter­est in cultu­ral stu­dies, and more par­ti­cu­lar­ly ac­ti­vist cri­tics and ar­tists who re­spon­ded to the AIDS epi­de­mic in their own ac­ti­vi­ties, art­work, ex­hi­bi­tions and even mo­da­li­ties of thought. AIDS dee­ply mar­ked the work of Fe­lix Gon­za­lez-Torres, as well as the texts of Graig Owen and Dou­glas Crimp. He be­gan wri­ting a dis­ser­ta­tion on the re­pre­sen­ta­tion of the contem­po­ra­ry sub­ject. This kind of cri­ti­cal ap­proach so cha­rac­te­ris­tic of postS­truc­tu­ra­lism and neo-Marxism could lead one to be­lieve that Fro­gier was more con­cer­ned with po­li­ti­cal and social ques­tions than the for­mal and sen­suous rea­li­ty of art­works. Pe­rhaps it was the frus­tra­tion of his proxi­mi­ty with ar­tists that convin­ced this born tea­cher to be­come di­rec­tor of an art cen­ter di­rec­tor. “I be­lieve,” he confi­ded years la­ter, “that tea­ching is foun­da­tio­nal to eve­ry­thing, in­clu­ding the way you work at a mu­seum. An ex­hi­bi­tion space can’t exist wi­thout a conti­nual prac­tice of thin­king. That’s what’s at the heart of its ac­ti­vi­ty.” The first ex­hi­bi­tion he cu­ra­ted was the ve­ri­table ma­ni­fes­to Ex-Change (Si­mone De­cker, Ch­ris­telle Fa­mi­lia­ri, Gon­za­lez-Torres, Nan Gol­din, etc.) in 1999 at La Criée in Rennes. At that point he was thin­king about “iden­ti­fi­ca­tion as al­te­ri­ty” in res-

Jean-Marc Hui­to­rel est cri­tique d’art. Il vit à Rennes.

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