Pro­vi­dence

Art Press - - EXPOSITIONS - Ju­lien Bé­court

Mu­sée in­ter­na­tio­nal des arts mo­destes / 4 dé­cembre 2015 - 22 mai 2016 À 200 miles au nord de New York, la ville de Pro­vi­dence fut au tour­nant des an­nées 2000 le théâtre d’une contre-culture flo­ris­sante, cen­trée au­tour du col­lec­tif Fort Thun­der. Cette co­horte d’ar­tistes out­si­ders, is­sus pour la plu­part de la Rhode Is­land School of Art and De­si­gn, ré­qui­si­tionne en 1995 un en­tre­pôt de tex­tile aban­don­né des fau­bourgs de la ville. Re­bap­ti­sée Fort Thun­der, cette friche in­dus­trielle se mue en une sorte de Fac­to­ry de la gé­né­ra­tion X, abri­tant concerts noise, per­for­mances et gra­phisme d’avant-garde. C’est dans ce la­bo­ra­toire sau­vage qu’éclo­re­ront de mul­tiples ta­lents, pas tou­jours re­con­nus à leur juste va­leur par le monde de l’art, mais bé­né­fi­ciant d’un so­lide ré­seau un­der­ground in­ter­na­tio­nal : ce­lui des mi­croé­di­tions, des co­mics et autres gra­ph­zines. Avec un com­mis­sa­riat as­su­ré par Jo­nas Delaborde, l’ex­po­si­tion du Mu­sée in­ter­na­tio­nal des arts mo­destes en pré­sente un éven­tail plus pros­pec­tif que ré­tros­pec­tif, les oeuvres sé­lec­tion­nées té­moi­gnant sur­tout de l’évo­lu­tion de ces ar­tistes de­puis leur évic­tion du lieu en 2002. To­po­gra­phie de Pro­vi­dence au­tant que pé­ré­gri­na­tion dans l’ima­gi­naire de ses ar­tistes, l’ex­po­si­tion est pla­cée sous les aus­pices de Ho­ward Phil­lips Lo­ve­craft, ce­lui qu’on sur­nom­ma « le re­clus de Pro­vi­dence », et qui de­meure, aux cô­tés d’Ed­gar Al­lan Poe, l’icône de cette ville mi­née par le dé­clin post- in­dus­triel. Sa my­tho­lo­gie dé­mo­niaque, qui conti­nue de fer­ti­li­ser l’ima­gi­naire contem­po­rain, en forme la ma­trice. On en dé­cèle des ré­mi­nis­cences aus­si bien dans les dia­grammes fluo­res­cents de Ben Jones que dans les to­tems de Leif Gold­berg ou les col­lages aux cou­leurs sa­tu­rées de Brian Chip­pen­dale, bat­teur du groupe Light­ning Bolt. Les ta­pis­se­ries Op’art d’Ara Pe­ter­son ou les gri­gris cha­ma­niques de Ma­rie Lo­renz ré­ha­bi­litent de leur cô­té les pra­tiques ar­ti­sa­nales, flir­tant in­ten­tion­nel­le­ment avec le mau­vais goût. Plus com­po­sites, les ins­tal­la­tions de Ch­ris­to­pher Forgues (ou CF) s’ar­ti­culent au­tour de re­buts tech­no­lo­giques et de des­sins de scien­ce­fic­tion, tan­dis qu’à l’étage se dé­ploient no­tam­ment les pages de l’in­fluent fan­zine Pa­per Ro­deo et les illus­tra­tions de Mat Brink­man, re­vi­si­tant l’es­thé­tique ré­gres­sive de l’he­roic fan­ta­sy. On com­prend ce qui a in­ci­té Her­vé Di Ro­sa, fon­da­teur du Miam et artisan de la Fi­gu­ra­tion libre, à se pen­cher sur cette com­mu­nau­té fa­rou­che­ment al­ter­na­tive qui s’ins­crit dans la li­gnée d’autres col­lec­tifs no­toires, comme le groupe Ecart, Des­troy All Mons­ters, Ge­ne­ral Idea, la re­vue RAW ou en­core Ba­zoo­ka. Cet es­prit d’hy­bri­da­tion et de dé­cloi­son­ne­ment des pra­tiques passe ici par la ré­ap­pro­pria­tion ou le dé­tour­ne­ment de sub­cul­tures po­pu­laires (jeu de rôles, ani­ma­tion 3D, bande des­si­née, tis­sage, pa­pier peint), comme pour mieux en exal­ter les « champs de force » et les flux d’éner­gie sous-ja­cents. À la fois pri­mi­tifs et fu­tu­ristes, ces ar­tistes exa­cerbent la di­men­sion hal­lu­ci­na­toire de la pop culture, avec une ob­ses­sion ré­cur­rente pour les sco­ries de la so­cié­té de consom­ma­tion et les dé­combres du monde « ci­vi­li­sé ». Vi­sion­naires, sans au­cun doute. At the turn of this cen­tu­ry, the town of Pro­vi­dence, Rhode Is­land, some 200 miles north of New York Ci­ty, was the set­ting for a flou­ri­shing coun­ter­cul­ture whose epi­cen­ter was a floor in an aban­do­ned tex­tile fac­to­ry re­bap­ti­zed Fort Thun­der. The group of ar­tists who li­ved and wor­ked there, most­ly for­mer stu­dents from the Rhode Is­land School of Art and De­si­gn, took over lo­ca­tions in the for­mer mill dis­trict in 1995. Fort Thun­der be­came a genX ver­sion of Wa­rhol’s Fac­to­ry, hos­ting concerts, per­for­mances and the pro­duc­tion of pos­ters, co­mics and other ve­ry fresh gra­phic art. The ma­ny ta­lents that blos­so­med in that un­der­ground scene were not al­ways gi­ven due re­cog­ni­tion by the art world, but they en­joyed a so­lid sup­port net­work in­ter­na­tio­nal­ly among al­ter­nate co­mics and gra­ph­zine pu­bli­shers and consu­mers. The ex­hi­bi­tion cu­ra­ted by Jo­nas Delaborde at the Mu­sée In­ter­na­tio­nal des Arts Mo­destes en­tit­led Pro­vi­dence Fra­cas psy­ché­dé­lique en Nou­velle An­gle­terre is not so much a re­tros­pec­tive of the per­iod be­fore their 2002 evic­tion as a survey of work de­mons­tra­ting their sub­sequent evo­lu­tion. A to­po­gra­phy of Pro­vi­dence as well as a per­egri­na­tion through the ima­gi­na­tive world of these ar­tists, the ex­hi­bi­tion tru­ly cap­tures the psy­che­de­lic ef­fer­ves­cence in that le­gen­da­ry squat. The re­si­dents didn’t just hap­pen to live in the same post-in­dus­trial ci­ty that was once home to H. P. Lo­ve­craft, known as “the her­mit of Pro­vi­dence”: his spi­rit dwel­led among them. Ed­gar Al­lan Poe was al­so known to have vi­si­ted Pro­vi­dence. Lo­ve­craft’s de­mo­nic my­tho­lo­gy, which like Poe’s still haunts the minds of ar­tists to­day, pro­vides the ma­trix for this ex­hi­bi­tion. It’s there in the fluo­res­cent dia­grams by Ben Jones and in the to­tems by Leif Gold­berg or the sa­tu­ra­ted co­lors of the col­lages made by Brian Chip­pen­dale, drum­mer of the group Light­ning Bolt. The Op Art ta­pes­tries of Ara Pe­ter­son and the sha­ma­nic gri­gris by Ma­rie Lo­renz re­ha­bi­li­tate more ar­ti­sa­nal ap­proaches, playing de­li­be­ra­te­ly with bad taste. The more com­po­site ins­tal­la­tions from Ch­ris­to­pher Forgues mix tech­no junk and sci-fi dra­wing. Ups­tairs, pages from the in­fluen­tial fan­zine Pa­per Ro­deo and illus­tra­tions by Mat Brink­man re­vi­sit the re­gres­sive he­roic fan­ta­sy aes­the­tic. It’s ea­sy to see why MIAM foun­der and Fi­gu­ra­tion Libre pain­ter Her­vé Di Ro­sa was in­ter­es­ted in this vi­brant­ly al­ter­na­tive com­mu­ni­ty which has an evident kin­ship with other fa­mous col­lec­tives such as Ecart, Des­troy All Mons­ters, Ge­ne­ral Idea, RAW and Ba­zoo­ka. The same hy­brid spi­rit is evident here in the ap­pro­pria­tion of pop and pulp cultures (role plays, 3D ani­ma­tion, co­mix, wea­ving, wall­pa­per), ex­ca­va­ting and whip­ping up their un­der­lying ener­gy. At once pri­mi­tive and fu­tu­ris­tic, these ar­tists heigh­ten the hal­lu­ci­na­to­ry as­pect of pop culture as they pick over the dross of consu­mer so­cie­ty and the rubble left be­hind by the “ci­vi­li­zed” world. Vi­sio­na­ry stuff, in­deed.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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