La Pho­to­gra­phie avec les arts. His­toire d’une col­lec­tion

Art Press - - LIVRES - Étienne Hatt

Beaux-arts de Pa­ris édi­tions On le sait, pour Baudelaire, la pho­to­gra­phie ne pou­vait être que « la ser­vante des sciences et des arts ». Ses mots ré­sonnent à la lec­ture du livre d’Anne-Ma­rie Gar­cia, conser­va­trice à l’Éns­ba, qui n’aborde pas la col­lec­tion de pho­to­gra­phies de l’école par ses chefs-d’oeuvre mais par ses usages his­to­riques. Ce par­ti pris en fait l’ori­gi­na­li­té. Les 60000 pho­to­gra­phies de la col­lec­tion, réunies pour beau­coup par Eu­gène Müntz entre 1878 et 1902, de­vaient consti­tuer une en­cy­clo­pé­die vi­suelle des­ti­née aux élèves de cette « école de la ré­fé­rence et du mo­dèle » qu’étaient alors les Beaux-arts : pho­to­gra­phies ana­to­miques, mo­dèles pre­nant des poses co­piant Ingres, re­pro­duc­tions d’oeuvres et de mo­nu­ments, pay­sages et vues ur­baines de France, d’Ita­lie et d’ailleurs, jus­qu’à un pa­no­ra­ma de Cons­tan­ti­nople. Ces pho­to­gra­phies an­ciennes – cer­taines sont de Du­chenne de Bou­logne, Bal­dus ou At­get, au­quel l’école ache­ta 1 800 plaques sur le « Vieux Pa­ris » – dia­loguent avec des des­sins, des es­tampes et des pho­to­gra­phies ré­centes – la com­pa­rai­son est tou­jours ins­truc­tive – et sont mises en pers­pec­tive par des ex­traits de guides, de rap­ports ou de témoignages d’époque. S’es­quisse une ré­flexion sur l’ap­port de la pho­to­gra­phie dans la for­ma­tion des fu­turs peintres et ar­chi­tectes. Sa fi­dé­li­té et sa ra­pi­di­té l’im­posent face à l’es­tampe. Sur­tout, le pho­to­graphe Dis­dé­ri sou­ligne dès 1861 sa ca­pa­ci­té, quoique noir et blanc, à rendre « le grain de la cou­leur », quand, en 1882, l’ins­pec­teur Re­vai­son pa­ra­phrase Léo­nard : « La pho­to­gra­phie gou­ver­née par le ju­ge­ment et le goût […] de­vient, elle aus­si, chose in­tel­lec­tuelle, men­tale. » Baudelaire est dé­sor­mais loin, mais il fau­dra quand même at­tendre un siècle pour voir la pho­to­gra­phie en­sei­gnée comme un des beaux-arts.

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