L’in­sou­te­nable lé­gè­re­té. Les an­nées 1980

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Centre Pom­pi­dou / 24 fé­vrier - 23 mai 2016 Sans doute était-il temps de rendre jus­tice aux an­nées 1980, dé­cen­nie mal ai­mée de l’ar­gent fa­cile, de la faillite so­ciale du li­bé­ra­lisme et de l’ap­pa­ri­tion du si­da qu’Anne Bo­ny, di­rec­trice d’une col­lec­tion d’ou­vrages sur toutes les dé­cen­nies du 20e siècle, avait na­guère qua­li­fiée de « pro­téi­forme, ona­niste et fu­neste ». La Ga­le­rie de pho­to­gra­phies du Centre Pom­pi­dou s’y em­ploie. Elle ne livre pas l’his­toire dé­taillée et connue de la pho­to­gra­phie de cette pé­riode ; on n’y ver­ra pas, de Jeff Wall à Nan Gol­din et de la Pictures Ge­ne­ra­tion à l’École de Dus­seldörf, les grandes fi­gures et les grands cou­rants qui se sont alors af­fir­més, ni le genre du pay­sage, qui connaît alors un nou­vel es­sor. À la fois plus mo­deste et am­bi­tieuse, elle tente, en as­so­ciant avec par­ci­mo­nie mais jus­tesse le ci­né­ma à la pho­to­gra­phie, de sai­sir un es­prit du temps, dont son titre em­prun­té à Mi­lan Kun­de­ra dit toute l’am­bi­va­lence. Son pro­pos au­rait sans doute pu être plus pré­cis et ar­ti­cu­lé mais, au long des quatre cha­pitres, s’im­pose l’idée d’une dé­cen­nie pla­cée sous le signe de l’ar­ti­fice. Il est tan­tôt exal­té, tan­tôt cri­tique, comme en té­moignent deux des meilleurs pas­sages de l’ex­po­si­tion. Exal­té, comme dans ce beau dia­logue, où pu­bli­ci­té et ex­pé­ri­men­ta­tion se mêlent, entre un mur en­tier, osé en ces lieux et très réus­si consa­cré à Jean-Paul Goude et à son égé­rie Grace Jones et le film Ra­dio-ser­pent (1980) d’Un­glee qui, dans un rythme sac­ca­dé, met en scène un en­vi­ron­ne­ment high-tech de néons où évo­luent Pas­cale Ogier et Ben­ja­min Bal­ti­more. Cri­tique, quand Flo­rence Pa­ra­deis et Ka­ren Knorr théâ­tra­lisent dans des say­nètes faus­se­ment ba­nales les modes de vie et les usages des classes so­ciales. Il faut voir ces Gent­le­men de Knorr re­jouer dans le même lieu le por­trait de groupe qui fi­gure à l’ar­rière-plan, au-des­sus de la che­mi­née d’un de ces clubs an­glais. Il y a ain­si beau­coup d’iro­nie dans ces pho­to­gra­phies des an­nées 1980. Bien sûr dans les mises en scène dé­ri­soires de Joa­chim Mo­gar­ra qui trans­forme un car­ton de Pas­tis en Bar­rage d’As­souan (1984), mais aus­si dans la plu­part de ces tra­vaux qui, dans des grands for­mats cou­leur qui se mul­ti­plient, sem­blaient de­voir cé­der au plai­sir du spec­tacle. La pho­to­gra­phie de mo­bi­lier du 18e siècle par BAZILEBUSTAMANTE est ain­si bien trop ru­ti­lante pour ne pas être une cri­tique du pré­ten­du bon goût. Ce vé­ri­table ta­bleau pho­to­gra­phique sou­ligne aus­si que l’ar­ti­fice est in­dis­so­ciable de la po­ro­si­té alors très grande entre la pho­to­gra­phie, la pein­ture et la sculp­ture : Pierre et Gilles re­haussent leur por­trait d’Étienne Da­ho qui fe­ra la po­chette de la Notte, la Notte (1984) et rap­pellent l’im­por­tance de la mu­sique dans l’es­thé­tique de la dé­cen­nie, tan­dis que San­dy Sko­glund construit un in­quié­tant in­té­rieur en­va­hi par des chats fluo­res­cents. Reste une ques­tion : les an­nées 1980 sont-elles vrai­ment fi­nies ? Goude et Pierre et Gilles les ont très cer­tai­ne­ment pro­lon­gées – souvent pour le pire. Mais les ex­pé­ri­men­ta­tions de la mé­con­nue et re­mar­quable El­len Ca­rey, dont le vi­sage dis­pa­rais­sait alors sous des trames ma­thé­ma­tiques ou psy­ché­dé­liques, ex­plorent au­jourd’hui l’es­sence – la vé­ri­té ? – du mé­dium. Per­haps the time has come to do jus­tice to the 1980s, that lit­tle­lo­ved de­cade of ea­sy mo­ney, the so­cial fai­lure of li­be­ra­lism and AIDS, the per­iod that Anne Bo­ny, edi­tor of a col­lec­tion of vo­lumes on the de­cades of the 20th cen­tu­ry, des­cri­bed as “pro­tean, ona­nis­tic and dire.” The Pom­pi­dou’s pho­to­gra­phy gal­le­ry has set out to do just that, but this is not a de­tai­led and fa­mi­liar his­to­ry of the me­dium du­ring those years: don’t come loo­king for Jeff Wall, Nan Gol­din, the Pictures Ge­ne­ra­tion, the Dus­seldörf School, or any other of the big names and trends that are now in the his­to­ry books, nor even the land­scape genre, which en­joyed so­me­thing of a re­nais­sance back then. This is both more mo­dest and more am­bi­tious than that. Cle­ver­ly com­bi­ning ci­ne­ma and pho­to­gra­phy, the show sets out to grasp the spi­rit of the time, the am­bi­gui­ty of which is well sum­med up in its title, ta­ken from Mi­lan Kun­de­ra’s fa­mous (or fa­mous­ly fil­med) no­vel, The Un­bea­rable Light­ness of Being. No doubt, the ap­proach could have been more pre­cise and ar­ti­cu­late but what these four sec­tions convey is the idea of a de­cade when ar­ti­fice ru­led. As two of the best sec­tions here show, this could be ei­ther exal­ted or cri­ti­cal. It is the for­mer in the fine dia­logue, com­bi­ning ad­ver­ti­sing and ex­pe­riment, bet­ween the whole wall de­di­ca­ted to Jean-Paul Goude and his muse Grace Jones (a da­ring in­clu­sion in such a ve­nue) and Un­glee’s Ra­dio- ser­pent (1980), a stut­te­ring film sho­wing a hi-tech en­vi­ron­ment in­ha­bi­ted by Pas­cale Ogier and Ben­ja­min Bal­ti­more. It is cri­ti­cal when Flo­rence Pa­ra­deis and Ka­ren Knorr thea­tri­ca­lize their fal­se­ly ba­nal sketches of ways of life and the ha­bits of dif­ferent classes. It is great fun to see Knorr’s “Gent­le­men” re­stage the group por­trait seen be­hind them, over the man­tel­piece of an En­glish club—and do so in the club it­self. There is a good dose of iro­ny in these pho­tos from the 1980s. It is there too, of course, in the pa­the­tic sta­gings by Joa­chim Mo­gar­ra which trans­form a pas­tis box in­to the “As­wan Dam” (1984), but al­so in most of the works whose use of large for­mats and co­lor might be ex­pec­ted to in­dulge in the plea­sures of the spec­tacle. The pho­to­graph of 18th-cen­tu­ry fur­ni­ture by BAZILEBUSTAMANTE is much too glos­sy not to be cri­ti­cal of this pur­por­ted “good taste.” This pho­to­gra­phic ta­bleau shows that ar­ti­fice is in­se­pa­rable from what was then the consi­de­rable in­ter­change bet­ween pho­to­gra­phy, pain­ting and sculp­ture. Pierre & Gilles heigh­te­ned their por­trait of sin­ger Étienne Da­ho, used for the co­ver of the al­bum La Notte, la Notte (1984), re­min­ding us of the im­por­tance of mu­sic in the aes­the­tic of the day, while San­dy Sko­glund construc­ted a dis­tur­bing in­ter­ior in­va­ded by fluo­res­cent cats. One ques­tion re­mains unans­we­red: are the 1980s real­ly over? Goude and Pierre & Gilles have cer­tain­ly pro­lon­ged them, and not al­ways in a good way. But the ex­pe­ri­ments of the lit­tle-known and re­mar­kable El­len Ca­rey, whose face di­sap­pea­red back in the day be­hind ma­the­ma­ti­cal or psy­che­de­lic grids, are now ex­plo­ring the es­sence—the truth?—of the me­dium.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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