Constance Nou­vel

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Ga­le­rie In Si­tu - Fa­bienne Le­clerc / 23 jan­vier - 27 fé­vrier 2016 Cette pre­mière ex­po­si­tion per­son­nelle en ga­le­rie confirme que la pra­tique de Constance Nou­vel est une re­cherche cu­mu­la­tive ponc­tuée d’avan­cées dé­ci­sives. La der­nière est l’in­té­gra­tion de la pho­to­gra­phie à l’ar­chi­tec­ture. Elle était en germe dans des ins­tal­la­tions an­té­rieures, no­tam­ment l’an­née der­nière, quand l’ar­tiste avait glis­sé ses pho­to­gra­phies dans les boi­se­ries du lieu ac­cueillant l’ex­po­si­tion col­lec­tive Par­ti(e) du pay­sage. Elle marque une nou­velle étape d’une oeuvre sin­gu­lière, en France tout du moins, si­tuée à l’in­ter­sec­tion de la pho­to­gra­phie, de l’ob­jet et de l’es­pace, et ja­lon­née de tra­vaux dont cer­tains, éga­le­ment pré­sen­tés, tendent à s’af­fran­chir de la pla­ti­tude de l’image et des li­mites du cadre, sans ja­mais re­non­cer à leur na­ture pho­to­gra­phique. In­crus­ter des pho­to­gra­phies dans un mur re­vient-il pour au­tant à re­nouer avec le mo­dèle illu­sion­niste de la fe­nêtre ? Rien n’est moins sûr, quand bien même ces pho­to­gra­phies donnent à voir un pay­sage ou un in­té­rieur. Car, comme en té­moigne une pe­tite pho­to­gra­phie à la Lui­gi Ghir­ri d’une table d’orien­ta­tion de­vant un pa­no­ra­ma, c’est avec iro­nie que Constance Nou­vel aborde la no­tion de point de vue, ap­pa­rem­ment cen­trale, y com­pris au sens tou­ris­tique du terme. Sur­tout, elle met ces vues en ten­sion avec des plans qui les re­cadrent, les dis­si­mulent ou semblent les pro­lon­ger et évoquent des pan­neaux de théâtre. Le dis­po­si­tif crée une am­bi­guï­té qui n’est pas sans rap­pe­ler celle des Dé­cors que l’ar­tiste ne cesse de pho­to­gra­phier. Constance Nou­vel au­rait ain­si chan­gé d’échelle, et sans doute aus­si de ca­té­go­rie. Constance Nou­vel’s first so­lo ou­ting re­veals her work as a pro­cess of ac­cu­mu­la­tion punc­tua­ted by sud­den leaps. Her la­test ex­pe­ri­ments com­bine ar­chi­tec­ture and pho­to­gra­phy. The seeds of this ap­proach could be seen in ear­lier ins­tal­la­tions, no­ta­bly last year when she slip­ped her pho­tos in­to the wood­work at the ve­nue fea­tu­ring the group show Par­ti(e) du pay­sage. Her current show marks a new stage in her unique prac­tice, at least in France, in which pho­to­gra­phy and ob­jects in­ter­sect in 3D. Some of her work, in­clu­ding the pieces on view here, bursts free of the flat­ness of pho­to­gra­phy and the li­mits of the frame, while ne­ver shun­ning their pho­to­gra­phic na­ture. But does em­bed­ding pho­tos in a wall re­present a re­turn to the illu­sio­nist image as win­dow? Not so much, even when her pictures show a land­scape or an in­ter­ior. For ins­tance, in her lit­tle Lui­gi Ghir­ri-style pho­to of an orien­ta­tion map in front of a pa­no­ra­ma, her treat­ment of the (ap­pa­rent­ly cen­tral) concept of view­point is iro­nic, com­pa­ring it to a loo­kout point on a tou­rist map. She creates a ten­sion bet­ween her views and their fra­ming, which she hides or seems to pro­long as if they were thea­ter back­ground pa­nels. The re­sult is the kind of am­bi­gui­ty pre­vious­ly in­di­ca­ted in her se­ries of Dé­cors (stage sets). With this show Nou­vel has sca­led up, in more ways than one

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

. 2016. Ti­rage Ch­ro­mo­gène contre­col­lé sur alu­mi­num, ma­rie-louise. 61 x 76 cm en­ca­dré.

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