Ivan Gont­cha­rov

Art Press - - LIVRES - Fran­çois Poi­rié

Oblo­mov et la Fré­gate Pal­las

Ro­bert Laf­font Qui ne connaît pas le per­son­nage d’Oblo­mov, in­ven­té en 1859 par Ivan Gont­cha­rov, contem­po­rain de Tol­stoï et de Dos­toïevs­ki, a une chance im­mense. Il va dé­cou­vrir un être « hors normes », de­ve­nu un mythe lit­té­raire à l’égal d’un Faust, Don Qui­chotte ou Don Juan. Un être qui se dé­fi­nit par la vo­lon­té te­nace de ne rien en­tre­prendre, qui rêve d’une exis­tence « sans nuages, sans orages, sans ébran­le­ments in­té­rieurs ». Le ro­man dé­clen­cha à sa pa­ru­tion une vague dé­men­tielle d’apa­thie en Rus­sie à tel point qu’on lui don­na un nom, comme à une ma­la­die : « l’Oblo­movst­chi­na ». L’his­toire d’Oblo­mov, en­rou­lé toute la jour­née comme un gros pous­sin dans sa robe de chambre orien­tale, est-elle une ré­gres­sion, une sorte de nau­frage ? Pas du tout. Et c’est toute la force phi­lo­so­phique du livre, au-de­là du bur­lesque ap­pa­rent : il s’agit d’être soi, et ce­la ne s’ac­com­plit que dans le re­fus. Un re­fus obs­ti­né de ne pas être comme « les autres », ces agi­tés et mon­dains qui rendent vi­site à Oblo­mov dans sa chambre. Fraî­cheur d’Oblo­mov qui sou­haite re­trou­ver le pa­ra­dis de l’en­fance, si pai­sible, sans contraintes, sans res­pon­sa­bi­li­tés. Et mo­dèle mo­ral pour cer­tains, qui a fait du re­non­ce­ment un rem­part contre le monde ex­té­rieur. Il a dé­ci­dé, une fois pour toutes, de dé­po­ser les armes et de vivre dans cette oi­si­ve­té qu’il im­pose à ses proches. Car, bien sûr, le Maître, c’est lui, qui sou­rit en di­sant « Non » à tout… Dans l’autre texte, la Fré­gate Pal­las, Gont­cha­rov re­late son voyage au­tour du monde, d’un conti­nent à l’autre, à l’époque de la ma­rine à voile, un temps lent pro­pice à la contem­pla­tion. Il écrit à par­tir de sa cor­res­pon­dance et en re­ven­di­quant une li­ber­té de style ab­so­lue. Dans ce livre aus­si, l’en­fance est pré­sente, sous la forme d’un émer­veille­ment, conti­nu cette fois.

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