Clau­dia Roth Pier­pont

Art Press - - LIVRES - Vincent Roy

Gal­li­mard Le pre­mier in­té­rêt de cet es­sai brillant sur Phi­lip Roth et son oeuvre est que, d’une cer­taine fa­çon, Roth y par­ti­ci­pa. En ef­fet, l’au­teur de Roth dé­li­vré, Clau­dia Roth Pier­pont, jour­na­liste au New Yor­ker, est de­ve­nue, avec les an­nées, une amie de l’écri­vain – avec le­quel elle n’a au­cun lien de pa­ren­té. Roth dé­li­vré se pré­sente comme un exa­men des trans­for­ma­tions de Roth écri­vain, un exa­men pré­cis, dé­taillé et mé­tho­dique sur l’évo­lu­tion de ses thèmes et de son style ; de­puis ses pre­mières nou­velles – et l’in­di­gna­tion qu’elles sus­ci­tèrent –, jus­qu’à son ex­plo­sion lit­té­raire ; de­puis l’ac­com­plis­se­ment de l’Écri­vain fan­tôme ( The Ghost Wri­ter, 1979) jus­qu’à la sé­rie des chef­sd’oeuvre des an­nées 1990 et 2000. Ce qui est tout à fait cap­ti­vant, c’est que Clau­dia Roth Pier­pont ne se can­tonne pas aux livres du grand écri­vain amé­ri­cain. Dans Zu­cker­man dé­li­vré, ce der­nier fait une dis­tinc­tion entre l’uni­vers « non-écrit » et ce­lui qui émerge de la ma­chine à écrire « par op­po­si­tion à la réa­li­té et à la fic­tion ». Il ex­plique que le poids entre les deux est as­sez équi­ta­ble­ment ré­par­ti. Et l’es­sayiste, pré­ci­sé­ment, si elle fait la part belle aux ro­mans, s’in­té­resse en­core à « la vie qui a si souvent ser­vi l’oeuvre ». Et c’est là que Roth in­ter­vient – Clau­dia Roth Pier­pont a beau­coup dis­cu­té avec lui, il s’est beau­coup confié. La bio­gra­phie est plus ou moins im­por­tante se­lon les pé­riodes, mais l’éclai­rage qu’elle ap­porte de­meure consi­dé­rable. En 1981, Roth dé­cla­rait au Nou­vel Ob­ser­va­teur : « L’art, c’est la vie aus­si, vous sa­vez. La so­li­tude c’est la vie, la mé­di­ta­tion c’est la vie, la sup­po­si­tion c’est la vie, la contem­pla­tion c’est la vie, le lan­gage c’est la vie. » C’est donc clair : Roth dé­li­vré est un ou­vrage sur la vie de l’art de Phi­lip Roth en même temps qu’il est un es­sai sur l’art de sa vie.

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