Jo­han Cre­ten

Art Press - - LIVRES - Ber­nard Mar­ce­lis

The Storm, Strange Fruit, The Na­ture of Clay, Al­fred Pain­tings

Di­vers édi­teurs On connaît la pré­ci­sion avec la­quelle tra­vaille Jo­han Cre­ten, mais aus­si la va­rié­té des oeuvres qu’il réa­lise, avec cette fa­çon luxu­riante de trai­ter la cé­ra­mique pour faire de vé­ri­tables sculp­tures, par­fois même mo­nu­men­tales, qui n’ont rien de quel­conques ob­jets de dé­co­ra­tion. Les quatre livres réunis en cof­fret traitent cha­cun de tra­vaux dif­fé­rents et spé­ci­fiques, aux an­ti­podes par­fois l’un de l’autre (ren­dus pos­sibles par une maî­trise tech­nique im­pa­rable et une in­ven­ti­vi­té qui brouille les pistes), en rap­port avec des lieux d’ex­po­si­tion ou de ré­si­dence fré­quen­tés au cours de ces deux der­nières an­nées. Élé­gants et toi­lés, ces ou­vrages ont été conçus sous la hou­lette de l’ar­tiste, se­lon une mise en page et un for­mat iden­tiques, fa­ci­li­tant leur réunion dans cette édi­tion li­mi­tée. Des sculp­tures mo­nu­men­tales pour le Mid­del­heim Mu­seum aux éton­nantes « pein­tures » de la sé­rie des Al­fred Pain­tings en pas­sant par les sil­houettes to­té­miques de la ga­le­rie Tran­sit et l’ode à la fé­mi­ni­té pré­sen­tée l’été der­nier à Mo­na­co, c’est tout le sa­voir-faire du cé­ra­miste d’ori­gine belge qui se trouve ras­sem­blé ici. L’en­semble per­met de mieux cer­ner son tra­vail, lui qui opère par sé­ries dis­tinctes au gré des sol­li­ci­ta­tions ou des pro­po­si­tions qui lui sont faites de tra­vailler dans tel ou tel ate­lier. De ce no­ma­disme as­su­mé naissent des réa­li­sa­tions hé­té­ro­gènes dont le point com­mun est de pous­ser l’ex­pé­ri­men­ta­tion au pa­roxysme des pos­si­bi­li­tés des ma­té­riaux. Ses sculp­tures se ca­rac­té­risent no­tam­ment par un ef­fet ba­roque, un émer­veille­ment de la ma­tière, une vo­lup­té des formes, une vir­tuo­si­té de la fi­ni­tion qui confèrent au tra­vail de Cre­ten une di­men­sion aty­pique, dont la ri­chesse se niche, entre autres, dans le foi­son­ne­ment des ré­fé­rences cultu­relles dont at­testent les titres de ses oeuvres.

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