So­nia Boyce

Art Press - - REVIEWS - Ju­lie Crenn

Villa Ar­son / 12 oc­tobre 2015 - 31 jan­vier 2016 La Villa Ar­son ac­cueille la pre­mière ex­po­si­tion de l’ar­tiste bri­tan­nique So­nia Boyce (née en 1962). Fi­gure ma­jeure du Bri­tish Black Art, ac­tif dès la fin des an­nées 1980, So­nia Boyce a dé­bu­té sa car­rière par la pein­ture et s’est très vite en­ga­gée vers une ré­flexion sur la re­pré­sen­ta­tion des femmes noires. Par la suite, elle a ou­vert sa pra­tique à d’autres mé­diums comme le col­lage, le pa­pier peint, la pho­to­gra­phie, la vi­déo et l’ins­tal­la­tion. De­puis la fin des an­nées 1990, elle pri­vi­lé­gie les oeuvres par­ti­ci­pa­tives, per­for­ma­tives, vi­suelles et so­nores. Comme en té­moigne l’oeuvre pré­sen­tée lors de la der­nière Bien­nale de Ve­nise, ses der­nières créa­tions fa­vo­risent la re­cherche, l’ex­pé­rience et la ren­contre. À Nice, elle est in­vi­tée quatre mois en ré­si­dence. Elle dé­cide de col­la­bo­rer avec un groupe d’étu­diants, une cho­ré­graphe (Vâ­nia Ga­la) et un chan­teur hip-hop (As­tro­nau­ta­lis) pour la créa­tion d’une oeuvre à la fois ex­pé­ri­men­tale et par­ti­ci­pa­tive. En­semble, ils créent Pa­per Ti­ger Whis­ky Soap Theatre (Da­da Nice), une ins­tal­la­tion mê­lant per­for­mance, vi­déo et des­sin. So­nia Boyce in­vite les étu­diants à prendre pos­ses­sion de l’école, ses es­paces (in­té­rieurs et ex­té­rieurs) et son ar­chi­tec­ture bru­ta­liste. Elle les pousse éga­le­ment à se sai­sir, dans la plus grande li­ber­té, d’exer­cices et de jeux d’im­pro­vi­sa­tion. Un tra­vail qui a me­né à un af­fran­chis­se­ment au ni­veau du corps comme du lan­gage. Ils ont ain­si pro­cé­dé à des lec­tures, à des jeux col­lec­tifs, à prendre la me­sure de l’es­pace et à une ma­ni­pu­la­tion jouis­sive du lan­gage. Dis­po­sés en cercle, ils se trans­mettent les uns aux autres cinq mots, chaque fois tra­duits dans une nou­velle langue. Pa­per, Ti­ger, Whis­ky, Soap, Thea­ter. D’abord chu­cho­tés d’une oreille vers une autre, les cinq mots vont ryth­mer l’ins­tal­la­tion vi­déo pré­sente dans l’ex­po­si­tion. Ils s’en­tre­mêlent, s’en­tre­choquent et sont ré­pé­tés pour ne pas être ou­bliés. Pro­gres­si­ve­ment, une joyeuse ca­co­pho­nie s’ins­talle et brouille notre com­pré­hen­sion. Les mots perdent de leur sens, ils en­gendrent une com­mu­nion. La li­bé­ra­tion est to­tale et absurde. Ins­pi­rée par le mou­ve­ment da­daïste et la pra­tique du scat-jazz, So­nia Boyce in­cite les étu­diants à re­pous­ser leurs propres li­mites en se dé­bar­ras­sant des sen­ti­ments de gêne ou de honte dans le groupe. Elle ar­ti­cule, d’une ma­nière concep­tuelle et his­to­rique Da­da, le jazz, dont l’his- toire est in­ti­me­ment liée à celle de l’es­cla­vage et l’ar­chi­tec­ture bru­ta­liste qui ré­sulte de la re­cons­truc­tion de l’après-guerre, entre 1950 et 1970. Les trois cou­rants sont à la fois vec­teurs de trau­ma­tisme et de mo­der­ni­té. L’ar­tiste s’em­pare alors de la ré­si­dence pour créer une pla­te­forme de re­cherche et de tra­vail col­lec­tif. En pré­sen­tant cette pre­mière ex­po­si­tion de So­nia Boyce, la Villa Ar­son marque un en­ga­ge­ment im­por­tant. Un en­ga­ge­ment qui au­rait ce­pen­dant pu être en­ri­chi d’une pré­sen­ta­tion plus com­plète de son oeuvre qui reste mal­gré tout trop confi­den­tielle en France. The Villa Ar­son is hos­ting, for the first time, So­nia Boyce (b. 1962), a lea­ding fi­gure of the Black Bri­tish Ar­tists mo­ve­ment, whose ca­reer be­gan in the 1980s with pain­ting be­fore she star­ted to fo­cus on the re­pre­sen­ta­tion of Black wo­men. La­ter she ex­ten­ded to other me­diums such as col­lage, wall­pa­per, pho­to­gra­phy, vi­deo and ins­tal­la­tion. By the late 1990s she was sho­wing a pre­fe­rence for vi­sual and au­ral per­for­ma­tive works. As could be seen from her piece at last year’s Ve­nice Bien­nale, her la­test work has fa­vo­red re­search, ex­pe­rience and en­coun­ters. For her four-month re­si­den­cy in Nice she de­ci­ded to work with a group of stu­dents, a cho­reo­gra­pher (Vâ­nia Ga­la) and a hip-hop sin­ger (As­tro­nau­ta­lis) for the crea­tion of an ex­pe­ri­men­tal, par­ti­ci­pa­tive work. To­ge­ther, they crea­ted Pa­per Ti­ger Whis­ky Soap Theatre (Da­da Nice), an ins­tal­la­tion that com­bines per­for­mance, vi­deo and dra­wing. Boyce in­vi­ted stu­dents to take pos­ses­sion of the school’s bru­ta­list ar­chi­tec­ture, in­side and out. She in­ci­ted them to ex­press them­selves free­ly by the sti­mu­la­tion of exer­cises and im­pro­vi­sa­tion games, lea­ding to cor­po­real and lin­guis­tic eman­ci­pa­tion. To­ge­ther they read, played group games and made free with the space and the plea­sures of lan­guage. Stan­ding in a circle, they pas­sed on words, chan­ging lan­guage with each per­son: Pa­per, Ti­ger, Whis­ky, Soap, Thea­ter. Ini­tial­ly whis­pe­red in­to each other’s ears, the five words im­par­ted their rhythm to the vi­deo ins­tal­la­tion present in the ex­hi­bi­tion. They mix and clash and are re­pea­ted so as not to be for­got­ten. Gra­dual­ly, a joyous ca­co­pho­ny de­ve­lops and blurs our un­ders­tan­ding. Words lose their mea­ning, they en­gen­der a com­mu­nion. The li­be­ra­tion is to­tal and ab­surd. Ins­pi­red by Da­da and scat sin­ging, Boyce en­cou­rages the stu­dents to push back their li­mits, for­get­ting their fee­lings of em­bar­rass­ment or shame in the group dy­na­mic. Con­cep­tual­ly and his­to­ri­cal­ly, she ar­ti­cu­lates Da­da (an ar­tis­tic mo­ve­ment crea­ted du­ring the First World War), jazz (whose his­to­ry is in­ti­ma­te­ly bound up with sla­ve­ry) and the bru­ta­list ar­chi­tec­ture of the re­cons­truc­tion per­iod bet­ween 1950 and 1970. These th­ree ten­den­cies are vec­tors both of trau­ma and mo­der­ni­ty. The ar­tist used her re­si­den­cy as a plat­form of re­search and col­lec­tive work. With this first show by So­nia Boyce, Villa Ar­son has si­gna­led an im­por­tant en­ga­ge­ment, al­though in this case it would have be­ne­fi­ted by being en­ri­ched with amore com­plete pre­sen­ta­tion of her work, which de­serves to be bet­ter known in France.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

2016. Vue de l'ins­tal­la­tion. (Ph. Villa Ar­son Nice / J. Bra­sille) Ins­tal­la­tion view

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