Fou­cault à Müns­ter­lin­gen

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

Le 2 mars 1954, un jeune as­sis­tant de psy­cho­lo­gie de l’uni­ver­si­té de Lille nom­mé Michel Fou­cault se rend à Müns­ter­lin­gen, sur la rive suisse du lac de Cons­tance, où le di­rec­teur de l’asile can­to­nal l’a in­vi­té à as­sis­ter au dé­fi­lé des fous qu’il or­ga­nise chaque an­née à l’oc­ca­sion du car­na­val. Le même jour, il ren­contre le cé­lèbre Lud­wig Bins­wan­ger, di­rec­teur du sa­na­to­rium voi­sin de Kreuz­lin­gen, pion­nier de l’ana­lyse exis­ten­tielle qui ré­vo­lu­tionne alors le trai­te­ment de la fo­lie et a éveillé de­puis long­temps l’in­té­rêt des phi­lo­sophes exis­ten­tia­listes fran­çais. Fou­cault tra­vaille pré­ci­sé­ment à la pré­face de l’édi­tion fran­çaise du Rêve et l’Exis­tence de Bins­wan­ger, tra­duit par son amie Jac­que­line Ver­deaux qui l’ac­com­pagne en Suisse et y réa­lise de nom­breuses pho­to­gra­phies. Comme le sug­gèrent l’an­thro­po­logue Em­ma­nuel Dés­veaux et l’his­to­rien des re­li­gions Yann Dah­haoui, c’est peut-être le car­na­val lui-même – lieu par ex­cel­lence du rap­pro­che­ment de la fo­lie et de la mort, où s’ex­prime, sous le cou­vert du masque, la « part mau­dite » de la so­cié­té – qui bou­le­verse le plus pro­fon­dé­ment le fu­tur au­teur de l’His­toire de la fo­lie à l’âge clas­sique, fai­sant de cette jour­née « l’urs­cene de toute la dra­ma­tur­gie fou­cal­dienne ». Le thème de la « fête des fous » ponc­tue­ra ain­si ré­gu­liè­re­ment l’en­semble de son oeuvre. C’est ce­pen­dant moins à une fête des fous que de l’in­tel­li­gence que convie cette éton­nante mo­no­gra­phie, aux confins de l’en­quête his­to­rique et du ro­man d’une pensée. Une date, un lieu, un per­son­nage, des do­cu­ments : avec une éru­di­tion sans faille, l’ou­vrage ar­pente se­lon tous les axes les cir­cons­tances sin­gu­lières qui lui four­nissent son ar­gu­ment, sous la forme ka­léi­do­sco­pique d’une archive ou­verte des plus sti­mu­lantes.

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