Sur le fil

Art Press - - ART PRESS 434 - Claire Mar­gat

Ga­le­ries Ch­ris­tian Berst et Jean Brol­ly / 9 avril - 21 mai 2016 Dans le droit fil de sa grande ex­po­si­tion Ca­ram­bo­lages au Grand Pa­lais (cf. art­press n° 432, avril 2016), JeanHu­bert Mar­tin a choi­si de faire se ren­con­trer art brut et art contem­po­rain dans deux ga­le­ries pa­ri­siennes, l’une d’art brut, l’autre d’art contem­po­rain. De­puis que Mas­si­mi­lia­no Gio­ni a fait sor­tir l’art brut de son ghet­to lors de la Biennale de Ve­nise en 2013, re­marque le com­mis­saire, opé­rer un tel dé­cloi­son­ne­ment peut de­ve­nir l’en­jeu d’un jeu d’adresse sub­til, même si les lieux in­ves­tis par ces croi­se­ments conti­nuent de gar­der leur spé­ci­fi­ci­té, alors même que, comme le pré­cise Jean Brol­ly, « la ligne de par­tage entre les deux camps s’es­tompe ». La clé du dé­bat semble don­née d’em­blée avec les apho­rismes de Ben: « Avec théo­rie / Sans théo­rie ». Cette al­ter­na­tive ré­sume-t-elle l’op­po­si­tion de l’art contem­po­rain – où les théo­ries sont lé­gion pour lé­gi­ti­mer les pra­tiques – et de l’art brut, is­su d’un geste com­pul­sif et vis­cé­ral ? Cette piste op­po­se­rait des oeuvres qui se­raient mon­trées « avec théo­rie » dans la ga­le­rie Jean Brol­ly à celles qui oc­cupent l’es­pace de la ga­le­rie Berst. D’un cô­té, des ana­lo­gies spec­ta­cu­laires : pan­neaux d’écri­tures mo­nu­men­tales avec Tho­mas Hir­sch­horn et Ha­rald Stof­fers, éta­lage de corps en souf­france avec la Chi­noise Guo Fen­gyi et Eu­gène Le­roy… Chez Berst, « sans théo­rie » donc, on peut voir se tis­ser des ana­lo­gies for­melles où l’ar­chaïque (les sil­houettes d’ani­maux de Car­lo Zi­nel­li et de Mi­chel Ned­jar) cô­toie le pul­sion­nel des corps éro­tiques qui s’ex­posent en des­sins ou en pho­to­gra­phies avec Pierre Mo­li­nier ou un pho­to­graphe ano­nyme, ou en­core l’ob­ses­sion du geste ré­pé­ti­tif d’en­ve­lop­per propre à Ju­dith Scott, qui fait écho à la Co­réenne Myung-Ok Han. Mais ce jeu d’op­po­si­tion avec/ sans théo­rie reste bien trop gé­né­ral et trop bi­naire : il ne per­met pas d’épui­ser les pro­blèmes par­ti­cu­liers que sus­citent ces ren­contres pro­vo­quées et pro­vo­ca­trices. Dans le la­by­rinthe des formes qui sa­turent ces deux es­paces, les re­gar­deurs sont in­vi­tés à construire leur pen­sée vi­suelle en sui­vant un fil d’Ariane qui re­lie cha­cune des oeuvres à d’autres, es­quis­sant des ponts entre des uni­vers sans lien ap­pa­rent, dont cer­tains sont souvent abî­més dans la so­li­tude. Le re­gard de Jean-Hu­bert Mar­tin n’a rien du fil du ra­soir qui sé­pare et qui isole, il re­lie les perles dis­pa­rates d’une col­lec­tion ima­gi­na­tive où les ana­lo­gies for­melles font rê­ver à l’uto­pie d’un art sans fron­tières. Fol­lo­wing on his ma­jor show Ca­ram­bo­lages at the Grand Pa­lais (see art­press no. 432), Jean-Hu­bert Mar­tin de­ci­ded to hook up art brut and contem­po­ra­ry art at two Pa­ri­sian gal­le­ries that each spe­cia­lize in one or the other. Mar­tin notes that ever since Mas­si­mi­lia­no Gio­ni brought art brut in­to the mains­tream at the 2013 Ve­nice Biennale, this kind of match­ma­king can be jud­ged for its skill­ful­ness and not just its da­ring. While thest­wo ve­nues re­tain their his­to­ric iden­ti­ty, “the di­vi­ding lines bet­ween the two genres are fa­ding,” as gal­le­rist Jean Brol­ly puts it. The key to the de­bate seems to be of­fe­red by the apho­rism by Ben pre­si­ding over the show at the Brol­ly gal­le­ry: “With theo­ry/Wi­thout theo­ry.” Can this al­ter­na­tive be said to re­cap the es­sen­tial dif­fe­rence bet­ween contem­po­ra­ry art, where theo­ries are le­gion when it comes to le­gi­ti­mi­zing prac­tice, and so-cal­led out­si­der art, consi­de­red the pro­duct of vis­ce­ral fee­lings? This ap­proach would contrast the “with theo­ry” pieces shown at Brol­ly’s site with the work at the Ch­ris­tian Berst gal­le­ry. At the for­mer, spec­ta­cu­lar ana­lo­gies: mo­nu­men­tal pain­ted pa­nels by Tho­mas Hir­sch­horn and Ha­rald Stof­fers, the dis­play of suf­fe­ring bo­dies by the Chi­nese Guo Fen­gyi and Eu­gène Le­roy. At the Berst, wi­thout theo­ry in this hy­po­the­sis, for­mal and ar­chaic ana­lo­gies (the ani­mal sil­houettes of Car­lo Zi­nel­li and Mi­chel Ned­jar) along­side the raw sexual im­pulses dri­ving the pho­tos and dra­wings of Pierre Mo­li­nier and an ano­ther, ano­ny­mous prac­ti­tio­ner of the same me­dium, or the ob­ses­sive com­pul­sion to wrap things in twine seen in the work of Ju­dith Scott and the Ko­rean ar­tist Myung-Ok Han. But this with/wi­thout theo­ry game is way too ge­ne­ral and bi­na­ry: it does not al­low us to get at the par­ti­cu­lar is­sues rai­sed by these pro­vo­ked and pro­vo­ca­tive pai­rings. In the la­by­rinth of forms sa­tu­ra­ting the two spaces, vi­si­tors are in­vi­ted to construct their vi­sual thin­king by connec­ting the dots bet­ween the pieces to find the worm­holes that unite two ap­pa­rent­ly un­con­nec­ted uni­verses, some of them of­ten sunk in so­li­tude. Mar­tin’s eye is not a ra­zor that se­pa­rates and iso­lates; ra­ther it strings to­ge­ther the dis­pa­rate pearls of an ima­gi­na­tive col­lec­tion where for­mal ana­lo­gies in­duce us to dream about a uto­pia where art has no bor­ders.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ci-des­sus / above:

1985. Crayon et crayon de cou­leur. 112 x 158 cm. Pen­cil and co­lo­red pen­cil.

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