Conver­sa­tion in­time avec Fran­çois Jon­quet

Art Press - - LIVRES - Étienne Hatt

Gras­set, 296 p., 9,95 eu­ros Ce livre d’en­tre­tiens, qui re­pa­raît au­jourd’hui dans une ver­sion en­ri­chie, est le fruit d’une com­pli­ci­té de plus de vingt ans entre Gil­bert & George et l’écri­vain Fran­çois Jon­quet qui, ébloui par la ré­tros­pec­tive de 1987, fi­nit par ou­vrir l’an­nuaire et, comme on lui avait dit, trou­ver leur nu­mé­ro. L’ou­vrage offre de pré­cieuses in­for­ma­tions sur la vie et l’oeuvre de ce couple for­mé en 1967 qui re­fonde la sculp­ture en se dé­cla­rant « sculp­tures vi­vantes », leur « plus grande in­ven­tion ». Il en pré­sente les ja­lons et, à la fa­veur d’une vi­site de leur mai­son et d’une pro­me­nade dans leur quar­tier lon­do­nien de l’East End où ils puisent leur ins­pi­ra­tion, en sou­ligne le goût de la col­lec­tion et les thèmes qui la fondent : « Le sexe, l’ar­gent, la race, la re­li­gion. » Il en dé­taille les en­tours, de leur concep­tion de l’« art pour tous » à l’éner­gie et aux sommes qu’ils in­ves­tissent dans leur au­to­pro­mo­tion, pour des ré­sul­tats qu’ils jugent contras­tés : au très bon ac­cueil des ins­ti­tu­tions étran­gères ré­pondent les ré­ti­cences des bri­tan­niques, dont la Tate Mo­dern – « ma­chine à fa­bri­quer des sau­cisses » –, qui fi­ni­ra pour­tant par leur consa­crer une ré­tros­pec­tive en 2007. « Fan­tas­tique ! », au­rions-nous pu alors nous ex­cla­mer, à l’ins­tar des deux ar­tistes qui ponc­tuent leur pro­pos de ces marques d’en­thou­siasme sin­cère. Car, et c’est là sa grande qua­li­té, ce livre est ju­bi­la­toire. Il re­gorge d’anec­dotes, où le chauf­feur de taxi est roi, qui, ra­con­tées avec brio par George, contri­bue­ront sans doute à édi­fier la lé­gende du duo. Sur­tout, il est tra­ver­sé par un sens de l’hu­mour qui fe­rait presque pas­ser pour de la pro­vo­ca­tion leurs po­si­tions in­di­vi­dua­listes et li­bé­rales, dont l’ap­pa­rente contra­dic­tion avec leur oeuvre trans­gres­sive et à l’écoute des marges ne laisse de dé­con­cer­ter l’in­ter­vie­wer et le lec­teur.

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