His­toires d’oeils

Art Press - - LIVRES - Alio­cha Wald La­sows­ki

Gras­set, 272 p., 20 eu­ros Condi­tion in­soup­çon­née et fas­ci­nante que celle d’être un « oeil », un mé­tier, une pra­tique, tout un art qu’exercent au quo­ti­dien cer­tains his­to­riens d’art. Phi­lippe Cos­ta­ma­gna, spé­cia­liste de la pein­ture flo­ren­tine et di­rec­teur du mu­sée des beaux-arts d’Ajac­cio, est un « oeil », comme on dit un « nez » en par­fu­me­rie. Quel est ce tra­vail d’ex­pert au nom sur­pre­nant, et qui ne pos­sède qu’un loin­tain terme équi­valent en an­glais, connois­seur­ship ? Entre un ex­plo­ra­teur à la Ch­ris­tophe Co­lomb et un en­quê­teur à la Sher­lock Holmes, un oeil est un dé­cou­vreur qui, par l’al­chi­mie sin­gu­lière du sa­voir et de la sen­si­bi­li­té, ob­serve et ré­vèle des chef­sd’oeuvre ca­chés: « Ce­lui que j’ap­pelle oeil a pour fonc­tion de dé­cou­vrir des pa­ter­ni­tés aux ta­bleaux à par­tir de son seul re­gard. Sa tâche est de voir. L’oeil table sur des coups de théâtre », pré­cise Cos­ta­ma­gna qui, dans son ré­cit in­time His­toires d’oeils, as­so­cie les in­gré­dients, per­son­nels et pro­fes­sion­nels, qui ont pro­duit en lui ce mé­lange de cul­ture et de sen­si­bi­li­té pour faire de lui un oeil. Re­tour sur les ori­gines fa­mi­liales, la for­ma­tion in­tel­lec­tuelle et la cu­rio­si­té es­thé­tique. Com­ment un oeil est-il confron­té à une oeuvre dont il est le seul à pou­voir re­con­naître l’au­teur ? L’oeil ob­serve, et l’ob­ser­va­tion dé­clenche un pro­ces­sus dans la mé­moire. Son sens af­fi­né de l’ana­lyse dé­com­pose la pein­ture qu’il re­garde en un en­semble de traits dis­tinc­tifs dont il fixe la place au sein d’une constel­la­tion. Ain­si, sur la Côte d’Azur en oc­tobre 2005, Cos­ta­ma­gna dé­couvre par ha­sard un ta­bleau qui se ré­vé­le­ra être un Ch­rist en croix de Bron­zi­no, peint par l’ar­tiste à l’in­ten­tion de la fa­mille flo­ren­tine des Pan­cia­ti­chi, vers 1540, une oeuvre jus­qu’alors per­due. Si­lence épous­tou­flé. « Ce fut un mo­ment in­des­crip­tible », conclut Cos­ta­ma­gna.

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