Édi­to­rial Théâtres do­cu­men­taires Do­cu­men­ta­ry thea­ters.

Do­cu­men­ta­ry thea­ters

Art Press - - ÉDITO - Georges Ba­nu

Il n’y a pas de cou­rant qui émerge dans le pay­sage contras­té de la mo­der­ni­té sans une puis­sante vo­lon­té po­lé­mique : mettre en cause, re­fu­ser, net­toyer. Le théâtre do­cu­men­taire, au­quel sied mieux le plu­riel des « théâtres do­cu­men­taires », ne dé­roge pas à cette lo­gique et tire son im­pact ac­tuel de la ra­di­ca­li­té qu’il as­sume. L’exer­cer im­plique jus­te­ment une vo­lon­té de mise en crise au nom des va­leurs ré­af­fir­mées à par­tir d’un examen lu­cide et sans leurre du réel. Le théâtre do­cu­men­taire fait au­jourd’hui re­tour et af­fiche ses op­tions à l’égard de la scène ac­tuelle avec une force égale à celle des an­nées 1960, lorsque Pe­ter Weiss, Hei­nar Kip­phardt, Rolf Ho­ch­huth l’im­po­saient au nom du dé­sir de se confron­ter aux grandes in­ter­ro­ga­tions : le na­zisme, la bombe ato­mique, l’église. Au­jourd’hui, la fo­ca­li­sa­tion porte sur le quo­ti­dien et ses dé­chi­re­ments sou­ter­rains, sur la pa­role et les actes des êtres qui n’in­ter­viennent pas dans la grande his­toire. Ils ac­cèdent ain­si à un pla­teau qui leur ac­corde le droit à l’ex­pres­sion, au té­moi­gnage qui s’af­fran­chit du ver­tige de la fic­tion. Mais, par ailleurs, ces théâtres do­cu­men­taires s’en­gagent dans le com­bat avec les dé­rives du monde ac­tuel. Le théâtre do­cu­men­taire se nour­rit des ex­pé­riences d’un mi­lieu, d’une gé­né­ra­tion et il pri­vi­lé­gie l’ano­ny­mat des in­ter­ro­gés non ar­ra­chés à leur monde. Ils four­nissent et dé­voilent ce qui dé­range, contra­rient les dis­cours du « po­li­ti­que­ment cor­rect », bref ce dont un spec­ta­teur mé­fiant à l’égard de l’illu­sion théâ­trale éprouve l’at­trait. Com­ment ne pas as­so­cier cette pos­ture aux livres de Svet­la­na Alexie­vitch qui re­cueille des aveux sur des tra­gé­dies au­jourd’hui res­sus­ci­tées ou des crimes non ci­ca­tri­sés. L’époque éprouve le be­soin de cette cau­tion du vé­cu. Le théâtre do­cu­men­taire se dé­gage du culte de l’au­teur, pour­tant si im­por­tant, se dis­so­cie de ce que l’on a ap­pe­lé « l’écri­vain du pla­teau », bref de tout ce qui ren­voie au nar­cis­sisme d’un ar­tiste au pro­fit de la pa­role col­lec­tive, de l’ex­pé­rience de groupe, du poids des évé­ne­ments éprou­vés et, en­fin, pu­bli­que­ment dé­voi­lés. Il com­porte une force de ré­vé­la­tion qui cap­tive. Théâtre étran­ger aux uto­pies po­li­tiques et consa­cré à la proxi­mi­té des ré­cits. Ce théâtre se re­belle contre la pré­ci­pi­ta­tion des mé­dias et in­vite à l’ex­plo­ra­tion des contextes so­ciaux, au ques­tion­ne­ment des gé­né­ra­tions, tou­jours sur fond de ré­serve des par­ti­ci­pants qui cherchent à tout faire pour en­tendre les voix ano­nymes grâce aux­quelles se tisse la ta­pis­se­rie d’un aveu com­mun. Il est symp­to­ma­tique parce qu’in­sou­mis aux règles de la com­mu­ni­ca­tion des mé­dias aus­si bien que de la hié­rar­chie des oeuvres dra­ma­tiques. Aveu char­gé du poids du concret. À l’oc­ca­sion du fes­ti­val d’Avi­gnon, art­press en­tend ma­ni­fes­ter sa po­si­tion à la fa­veur d’un dos­sier sur les théâtres do­cu­men­taires. Et re­con­naître ain­si la por­tée de leur ré­volte. Sans doute pas­sa­gère, mais bien­ve­nue. Elle s’ap­puie sur l’au­then­ti­ci­té des en­quêtes et des en­tre­tiens, et at­teste la res­pon­sa­bi­li­té des équipes aus­si bien que des ani­ma­teurs qui en­tendent se confron­ter à ce que la scène a ou­blié ou oc­cul­té. Ces théâtres cherchent à ac­cor­der au pla­teau une den­si­té in­dis­pen­sable par nos temps pla­cés sous le signe de la dis­per­sion. Le théâtre do­cu­men­taire sé­duit par sa gra­vi­té.

Georges Ba­nu

In the stron­gly contras­ting land­scape of mo­der­ni­ty, ar­tis­tic ten­den­cies ne­ver emerge wi­thout strong po­le­mic: they chal­lenge, re­ject and clean. Do­cu­men­ta­ry thea­ter is no ex­cep­tion, and its cur­rent im­pact is due to this conscious and de­li­be­rate ra­di­ca­lism. To adopt the po­si­tion of this very di­verse thea­tri­cal form is to seek to bring about cri­sis in the name of va­lues reaf­fir­med af­ter a lu­cid exa­mi­na­tion of rea­li­ty. To­day, do­cu­men­ta­ry thea­ter is back, as­ser­ting its po­si­tion with the same kind of pun­chi­ness as did Pe­ter Weiss, Hei­nar Kip­phardt, Rolf Ho­ch­huth in the 1960s when they took on the big ques­tions: Na­zism, the ato­mic bomb, the Church. To­day, the fo­cus is more on dai­ly life and its hid­den tor­ments, on the words and ac­tions of people who are not players in His­to­ry with a ca­pi­tal H. They are gi­ven a voice on stage, all­woed to express them­selves and give their tes­ti­mo­ny in a way free of the diz­zying ef­fects of fic­tion. At the same time these do­cu­men­ta­ry thea­ters are en­ga­ged in a com­bat with the aber­ra­tions of to­day’s world. Do­cu­men­ta­ry thea­ter draws on the ex­pe­riences of cer­tain people, of a ge­ne­ra­tion, and it pre­fers ano­ny­mous sub­jects still roo­ted in their world. They give and show us what up­sets and sub­verts po­li­ti­cal­ly cor­rect dis­course—which is pre­ci­se­ly what at­tracts spec­ta­tors who mis­trust thea­tri­cal illu­sion. This po­si­tion brings to mind the books in which Svet­la­na Alexie­vitch col­lects tes­ti­mo­ny on tra­ge­dies and crimes that still haunt us to­day. Our per­iod feels a need for this li­ved di­men­sion. Do­cu­men­ta­ry thea­ter es­chews the cult of the au­thor, for all its pres­tige, it steers clear of “stage wri­ters”—of any kind of ve­hicle for one per­son’s ego, in fa­vor of col­lec­tive speech, group ex­pe­rience, the weight of events that are li­ved and re­vea­led in pu­blic. It has a cap­ti­va­ting power of re­ve­la­tion. This thea­ter is alien to po­li­ti­cal uto­pias and de­votes it­self to nar­ra­tive proxi­mi­ty. This thea­ter re­bels against the pre­ci­pi­ta­tion of the me­dia and in­vites us to ex­plore so­cial contexts, the ques­tio­ning of ge­ne­ra­tions, al­ways with par­ti­ci­pants who do eve­ry­thing they can to make us hear those ano­ny­mous voices that to­ge­ther form the weft and woof of a com­mon­word. It is symp­to­ma­tic be­cause it re­jects me­dia rules of com­mu­ni­ca­tion as well as the hie­rar­chy of dra­ma­tic art. Its words car­ry the weight of the concrete. To coin­cide with the Avi­gnon Fes­ti­val, art­press has pro­du­ced a spe­cial sec­tion on do­cu­men­ta­ry thea­ter in a si­gn of sup­port, and in re­cog­ni­tion of its re­volt. This may well prove to be tran­sient, but it is no less wel­come for all that. It is foun­ded on au­then­ti­ci­ty of ques­tio­ning and conver­sa­tion, and re­flects the sense of res­pon­si­bi­li­ty of those in­vol­ved and those ani­ma­ting the pro­cess in their at­tempt to get to grips with what the stage has for­got­ten or hid­den. These do­cu­men­ta­ry thea­ters aim to create on stage a den­si­ty we so­re­ly need in this time of dis­per­sion and dis­si­pa­tion. Do­cu­men­ta­ry thea­ter se­duces us with its se­rious­ness.

Georges Ba­nu Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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