Elm­green & Drag­set

Art Press - - ÉDITO - Ni­co­la Trez­zi Tra­duit par Laurent Pe­rez

Mu­sée d’art / 1er avril - 27 août 2016 Il n’est plus pos­sible de consi­dé­rer le mu­sée comme un « pur » conte­nant des­ti­né à pré­sen­ter, col­lec­tion­ner et faire l’ex­pé­rience de l’art. « Ex­pé­rience » est de­ve­nu un mot-clé, don­nant ac­cès à une nou­velle ap­proche de plus en plus em­ployée par les ar­tistes in­vi­tés à pré­sen­ter leur oeuvre dans le cadre mu­séal. Cette ex­po­si­tion se si­tue pré­ci­sé­ment à l’in­té­rieur de cette zone grise – à une (grosse) ex­cep­tion près. Mê­lant des oeuvres exis­tantes, deux nou­velles oeuvres, et une nou­velle com­mande ex­cep­tion­nelle, Po­wer­less Struc­tures (Struc­tures im­puis­santes) cé­lèbre et re­met en cause, si­mul­ta­né­ment, le mu­sée et ce qu’il re­pré­sente. Le tra­vail de « re­mise en cause », ou plu­tôt de « des­truc­tion », ap­pa­raît dans un pe­tit nombre d’oeuvres sé­lec­tion­nées par les ar­tistes eux-mêmes. Mo­dern Moses (Moïse mo­derne, 2006), si­mu­lacre de dis­tri­bu­teur de billets au pied du­quel re­pose un faux bé­bé dans un couf­fin, est pré­sen­té à cô­té de l’es­ca­lier mé­ca­nique du nou­veau bâ­ti­ment du mu­sée, met­tant en évi­dence l’ar­chi­tec­ture ab­surde de ce mu­sée aux airs de centre com­mer­cial. Une fausse boîte à dons en Plexi­glas, ins­tal­lée à quelques mètres de la liste des do­na­teurs et des mé­cènes du mu­sée, peut être lue comme une sub­tile cri­tique du mode de fi­nan­ce­ment de l’ins­ti­tu­tion – cri­tique plus mur­mu­rée que vo­ci­fé­rée tou­te­fois. Other Land­scapes (Autres pay­sages, 2016), à moi­tié ter­mi­né mais com­plè­te­ment pos­tiche, pré­sente la (fausse) en­trée d’une ex­po­si­tion Ma­tisse (ima­gi­naire) à ve­nir dans le même mu­sée, dé­voi­lant le rêve se­cret de toute ins­ti­tu­tion, fût-elle la plus in­cline aux ex­pé­ri­men­ta­tions ra­di­cales : ac­cueillir une ex­po­si­tion grand pu­blic à l’en­trée de la­quelle les vi­si­teurs at­tendent pen­dant des heures. Cette in­ter­ven­tion iro­nique ouvre sur une nou­velle com­mande. Dans le hall d’ex­po­si­tion le plus vaste, à l’étage in­fé­rieur, Elm­green & Drag­set ont ins­tal­lé une ré­plique, longue de 33 mètres, d’un seg­ment du mur de Ber­lin. Une dé­marche qui sus­cite de pro­fondes ré­flexions sur les re­la­tions entre l’Al­le­magne et Is­raël ou la vé­né­ra­tion de re­liques his­to­riques, à com­men­cer par le Mur des la­men­ta­tions ; la ré­fé­rence n’est par ailleurs que trop claire à la « bar­rière de sé­pa­ra­tion is­raé­lienne ». In­ti­tu­lée For as Long as It Lasts (Aus­si long­temps que ça du­re­ra), cette oeuvre mas­sive condense de nom­breux pro­blèmes ac­tuels : en Eu­rope aus­si, on construit des murs pour ar­rê­ter de nou­velles vagues mi­gra­toires. Par­mi tous les pays où les ar­tistes ont ex­po­sé, il semble tou­te­fois que cette prise de po­si­tion, la plus di­recte et peut-être la moins sub­tile, quelque peu contra­dic­toire d’ailleurs du reste de l’ex­po­si­tion en termes d’échelle, de type de tra­vail et de mode de pré­sen­ta­tion, ait été dé­li­bé­ré­ment ré­ser­vée à Is­raël. En com­pa­rai­son de leurs autres tra­vaux, ce ti­raille­ment, voire ce « deux poids, deux me­sures », entre manque d’in­té­gri­té et dé­sir de « dés­in­té­gra­tion », rend peut-être l’oeuvre d’Elm­green & Drag­set plus is­raé­lienne qu’au­cune autre. Whe­ther we like it or not, it is no lon­ger pos­sible to as­sume that the mu­seum is a ‘mere’ contai­ner in which art is pre­sen­ted, col­lec­ted and ex­pe­rien­ced. “Ex­pe­rience” be­comes the key word to ac­cess a new ap­proach ar­tists are more and more em­ploying when in­vi­ted to present their work in the mu­seum. It does not re­fer to the clas­sic no­tion of Ins­ti­tu­tio­nal Cri­tique (Hans Haacke, An­drea Fra­ser), be­cause it does not al­ways in­volve a straight­for­ward cri­ti­ca­li­ty; it is not pure Re­la­tio­nal Aes­the­tic (Rir­krit Ti­ra­va­ni­ja), be­cause the ac­tive role of the au­dience as the ul­ti­mate ac­ti­va­tor of the art­work takes of­ten more am­bi­guous paths. Elm­green & Drag­set’s ex­hi­bi­tion at the Tel Aviv Mu­seum of Art is pre­ci­se­ly si­tua­ted in this gray area—with one (big) ex­cep­tion. Mixing exis­ting works, two new works, and a new ex­cep­tio­nal com­mis­sion, Po­wer­less Struc­tures— which is the title of the show and the title of ma­ny of their cur­rent and past pro­jects—ce­le­brates and un­der­mines the mu­seum and what it re­pre­sents. “Mi­ning” or ra­ther “des­troying” can be seen through the way they self-cu­ra­ted a very tight se­lec­tion of their oeuvres and scat­te­red them in dif­ferent areas of the mu­seum, in­clu­ding the sculp­ture gar­den and the old mas­ter gal­le­ries. Mo­dern Moses (2006)—a fake ATM ma­chine with a re­pli­ca of an in­fant in­side a car­ry­cot—is dis­played next to the es­ca­la­tor of the mu­seum’s new buil­ding, ma­king the ab­sur­di­ty of its ar­chi­tec­ture (amu­seum loo­king like a mall) im­pos­sible to ignore. A fake do­na­tion box made of Plexi­glas and ins­tal­led a few me­ters from the list of do­nors and pa­trons of the mu­seum can be consi­de­red a subtle cri­ti­cal take on the ins­ti­tu­tion foun­ding struc­ture and yet a cri­tique that is whis­pe­red ra­ther than screa­med. Other Land­scapes (2016)—a half-done but com­ple­te­ly and sur­ely fake en­try si­gn for a Ma­tisse ex­hi­bi­tion to open soon (ne­ver!) at the mu­seum—re­veals the se­cret dream of any ins­ti­tu­tion, which is, des­pite the de­sire for ex­pe­ri­men­ta­tion and ra­di­ca­lism, to be the host of the next block­bus­ter show that will make vi­si­tors cue for hours. This last iro­nic in­ter­ven­tion al­so serves as the gate to the new com­mis­sion pre­sen­ted on the oc­ca­sion of “Po­wer­less Struc­tures”: wi­thin the lo­wer and lar­ger ex­hi­bi­tion hall in the en­tire mu­seum com­plex, Elm­green & Drag­set dis­played a re­pli­ca of a 33-me­ter-long frac­tion of the Ber­lin Wall; as one would ima­gine, this act ge­ne­ra­ted ma­ny thoughts, about the re­la­tion­ship bet­ween Ger­ma­ny and Is­rael, about the ve­ne­ra­tion of his­to­ri­cal re­lics—first of all Je­ru­sa­lem’s Wes­tern Wall—but above all it be­comes a maybe too clear al­lu­sion to “The Is­rae­li West Bank bar­rier” cur­rent­ly di­vi­ding Is­rael and Pa­les­tine. En­tit­led For as Long as It Lasts, this mas­sive work of art en­cap­su­lates so ma­ny pro­blems of to­day’s rea­li­ty es­pe­cial­ly if we consi­der the fact that even in Eu­rope mul­tiple walls are cur­rent­ly built to stop new and unex­pec­ted waves of im­mi­gra­tion. At the same time it seems that Is­rael, of all the na­tions where the ar­tists have shown, was cho­sen to be the place for per­haps their most direct and un­subtle sta­te­ment, so­me­how contra­dic­ting the rest of the ex­hi­bi­tion in terms of scale, type of work, and mode of dis­play. Com­pa­red to the other works, this double take, or even more clear­ly this “double stan­dard”—this lack of in­te­gri­ty, this de­sire for “di­sin­te­gra­tion”—is per­haps the ele­ment ma­king Elm­green & Drag­set’s work more Is­rae­li than ever.

Ni­co­la Trez­zi

2006. Lan­dau, vê­te­ments d’en­fant, cire. (Court. Samm­lung Goetz, Mu­nich ; Ph. E. Sa­rig). Car­ry­cot, bed­ding, wax fi­gure, ba­by clothes and stain­less steel cash ma­chine

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