Sté­phane Thi­det

Art Press - - ÉDITO - Pas­ca­line Val­lée

Col­lège des Ber­nar­dins / 1er avril - 10 juillet 2016 So­li­taire, l’oeuvre pré­sen­tée ici, s’ap­pré­cie à me­sure que la vue s’ha­bi­tue à la pé­nombre dans la­quelle est plon­gée la sa­cris­tie. In­dif­fé­rents à l’agi­ta­tion du monde ex­té­rieur, deux bois flot­tés sus­pen­dus tracent, du bout des branches, des des­sins éphé­mères sur une sur­face d’eau. À la fa­veur d’un dé­ca­lage de dis­tance et de rythme, ils ré­pètent in­dé­fi­ni­ment des mou­ve­ments qui pour­tant ne se ré­pondent ja­mais de la même ma­nière. On connaît l’ha­bi­le­té de Sté­phane Thi­det à trans­for­mer l’es­pace et à y in­tro­duire des élé­ments à la fois évi­dents et in­sai­sis­sables (se sou­ve­nir du Ter­ril ou de la Meute, qui avait pro­vi­soi­re­ment peu­plé en 2009 les douves du châ­teau de Nantes d’une bande de loups). Une fois en­core, il épouse les di­men­sions et l’es­prit du lieu. Mais si les ma­té­riaux – eau, bois, pierre – ren­voient à la construc­tion du Col­lège, et si les deux corps sus­pen­dus évoquent des os­se­ments sa­crés, So­li­taire n’ap­pelle pas d’autre culte que ce­lui de la ma­tière. Ces frag­ments d’arbres, dé­ra­ci­nés puis char­riés par les flots, semblent lé­gers. Ils ont pour­tant la consis­tance (et le poids) du mi­né­ral. Un contraste qui met en jeu un pa­ra­doxe cher à l’ar­tiste : la co­ha­bi­ta­tion dans une même si­tua­tion de la dou­ceur et de la vio­lence, du sau­vage et du maî­tri­sé. Cette sim­pli­ci­té lon­gue­ment construite ap­pelle la contem­pla­tion, en­cou­ra­gée par la pré­sence de l’eau, cette der­nière ins­tau­rant la dis­tance, agran­dis­sant l’es­pace de son noir in­son­dable. You be­gin to ap­pre­ciate So­li­taire slow­ly as your eyes get used to the dark­ness in­ha­bi­ting the sa­cris­ty. In­dif­ferent to the hustle and bustle of the out­side world, two pieces of drift­wood are sus­pen­ded from the cei­ling, the tips of their branches tra­cing ephe­me­ral de­si­gns on the sur­face of a pool of wa­ter. They re­peat the same mo­tions end­less­ly, but thanks to in­ter­vals of dis­tance and rhythm, the ef­fects they pro­duce are ne­ver the same. Sté­phane Thi­det is known for his ha­bit of trans­for­ming spaces and introducing in­to them ele­ments that are si­mul­ta­neous­ly ob­vious and al­most im­per­cep­tible. Rea­ders may re­call his Ter­ril (Slag Heap, 2008) and La Meute (The Pack, 2009) that tem­po­ra­ri­ly po­pu­la­ted the moat of a castle in Nantes with six wolves. Here, too, his piece em­braces the di­men­sions and spi­rit of the ve­nue. But while the ma­te­rials—wa­ter, wood, stone— match the construc­tion of this for­mer re­li­gious ins­ti­tu­tion, and the two han­ging pieces of wood re­call sa­cred bones, the So­li­taire wor­ships no­thing but mat­ter. These frag­ments of trees uproo­ted and car­ried by the waves seem very light. Yet they have the consis­ten­cy (and weight) of a mi­ne­ral. The contrast sets up the kind of pa­ra­dox this ar­tist loves: The co­exis­tence, in the same si­tua­tion, of gent­le­ness and vio­lence, con­trol and the lack of con­trol. This high­ly construc­ted sim­pli­ci­ty calls for contem­pla­tion, which, in turn, en­cou­ra­ged by the pre­sence of wa­ter, es­ta­blishes a dis­tance, swel­ling the space with its fa­thom­less bla­ck­ness.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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