Aglaia Kon­rad

Art Press - - ÉDITO - Ray­mond Ba­lau

M-Mu­seum / 19 avril - 18 sep­tembre 2016 De­puis la Do­cu­men­ta 10 en 1997, Aglaia Kon­rad (au­tri­chienne née en 1960 et éta­blie à Bruxelles) est connue pour sa pra­tique pho­to­gra­phique cen­trée sur un hé­ri­tage ar­chi­tec­tu­ral et ur­bain de la se­conde moi­tié du 20e siècle, tra­mé de mo­dèles de dé­ve­lop­pe­ment in­ter­na­tio­naux et vu sous un angle es­sen­tiel­le­ment sculp­tu­ral et ar­chi­tec­to­nique, sans oc­cul­ter pour au­tant les idéo­lo­gies sous-ja­centes. On in­siste sou­vent sur le fait qu’il ne s’agi­rait pas de « pho­to­gra­phie d’ar­chi­tec­ture », et pour cause : c’est la plas­ti­ci­té des agen­ce­ments spa­tiaux qui est mise en avant, les masses et les struc­tures, le cô­té li­thique, la­pi­daire, et leur in­fluence sur les ar­chi­tectes et les ur­ba­nistes à la re­cherche de schèmes an­crés, mais aus­si dé­fiant l’es­pace-temps. On pour­rait dire que s’il s’agit d’ar­chi­tec­ture, c’est de l’ar­chi­tec­ture in­terne du bâ­ti, de pay­sages par exemple vus d’avion, ou en­core des car­rières mo­nu­men­tales de Car­rare. In­ti­tu­lée From A to K, la sé­lec­tion opé­rée avec la com­mis­saire Eva Wit­tocx com­prend plu­sieurs types de tra­vaux : des édi­tions ou des pro- duits de dé­mo­li­tion re­tou­chés ; des pho­to­gra­phies, cer­taines dé­ployées de ma­nière im­pres­sion­nante, comme la sé­rie Sha­ping Stones ; des vi­déos, telle la Sca­la, réa­li­sée dans la vil­la des­si­née par Vit­to­ria­no Vi­ga­na au bord du lac de Garde pour An­dré Bloc, ou Car­ra­ra, qui montre les puis­santes tem­po­ra­li­tés de fa­laises mar­mo­réennes taillées dans le vif. Les ar­chives d’Aglaia Kon­rad re­gorgent de ré­coltes au fil de pé­riples dans des villes aus­si dif­fé­rentes que To­kyo, Chi­ca­go ou Shan­ghai, toutes fas­ci­nantes, et l’ex­po­si­tion dé­note un ir­ré­sis­tible at­trait pour des confi­gu­ra­tions ar­chi­tec­tu­rales vi­suel­le­ment mar­quantes, sans se his­ser à ce dia­pa­son, par un étrange hia­tus. Aglaia Kon­rad s’est en ef­fet ad­jointe l’ar­chi­tecte Kris Kimpe pour la mise en es­pace de son tra­vail. Par le tru­che­ment de grands voiles trans­lu­cides blancs ren­dant le par­cours plus si­nueux, par la pro­jec­tion des vi­déos au tra­vers de sortes de grands meubles, une fausse sim­pli­ci­té s’im­pose et ac­cen­tue la com­po­sante ma­nié­riste du tra­vail pho­to­gra­phique ou vi­déo­gra­phique. La so­phis­ti­ca­tion in­hé­rente à ce dé­co­rum exa­cerbe celle qu’on trouve dans le tra­vail d’Aglaia Kon­rad, ain­si pla­cé sous un éclai­rage as­sez éloi­gné de l’im­pact brut de beau­coup de su­jets trai­tés. S’il per­met de seg­men­ter la pré­sen­ta­tion, ce dis­po­si­tif sur­dé­ter­mine l’am­biance gé­né­rale de l’ex­po­si­tion. La Sca­la dé­gage une im­pres­sion plus forte mon­trée en pa­ral­lèle dans la black box d’Ar­gos (Centre for Art & Me­dia) à Bruxelles. Une oeuvre per­ma­nente a été ins­tal­lée en fa­çade, dans le por­tique an­cien main­te­nu lors de la construc­tion du mu­sée, exemple concret de re­la­tions vi­suelles et plas­tiques qui in­té­ressent l’ar­tiste. Since Do­cu­men­ta 10 in 1997, Aglaia Kon­rad (born in Aus­tria in 1960 and now ba­sed in Brus­sels) has been known for her pho­to­gra­phic prac­tice cen­te­red on the ar­chi­tec­tu­ral and ur­ban he­ri­tage of the se­cond half of the 20th cen­tu­ry, struc­tu­red by in­ter­na­tio­nal mo­dels of de­ve­lop­ment, and seen from an es­sen­tial­ly sculp­tu­ral and ar­chi­tec­to­nic angle, but wi­thout hi­ding the un­der­lying ideo­lo­gies. It is of­ten poin- ted out that this is not “ar­chi­tec­tu­ral pho­to­gra­phy,” and right­ly so: what is em­pha­si­zed here is the plas­ti­ci­ty of the spa­tial ar­ran­ge­ments, the masses and struc­tures, the li­thic, la­pi­da­ry as­pect, and their in­fluence on ar­chi­tects and ur­ba­nists loo­king for groun­ded schemes, but al­so de­fying space and time. One could say that it is ar­chi­tec­ture, the in­ter­nal ar­chi­tec­ture of the buil­ding, land­scapes seen from an air­plane for example, or again, the mo­nu­men­tal quar­ries of Car­ra­ra. Tit­led From A to K, the se­lec­tion made by cu­ra­tor Eva Wit­tocx com­prises two kinds of work: mul­tiples or re­tou­ched pro­ducts of de­mo­li­tion; pho­to­graphs, some of them for­ming im­po­sing en­sembles, like the Sha­ping Stones se­ries; vi­deos, like La Sca­la, made in the vil­la de­si­gned by Vit­to­ria­no Vi­ga­no on Lake Gar­da for An­dré Bloc, or Car­ra­ra, which shows the po­wer­ful time firms of di­rect­ly cut cliffs of marble. Kon­rad’s ar­chives are full of items ga­the­red in ci­ties as di­verse as To­kyo, Chi­ca­go and Shan­ghai, all of them fas­ci­na­ting, and the ex­hi­bi­tion shows an ir­re­sis­tible at­trac­tion to stri­king ar­chi­tec­tu­ral confi­gu­ra­tions. But the show it­self doesn’t quite match this: there is a strange break here. Kon­rad wor­ked with ar­chi­tect Kris Krimpe on the spa­tial or­ga­ni­za­tion of her work. Be­cause of the large trans­lucent, white sheets make the se­quence more si­nuous, be­cause of the pro­jec­tion of vi­deos through large fur­ni­ture-like pieces, an ef­fect of false sim­pli­ci­ty is crea­ted, em­pha­si­zing the man­ne­rist com­ponent of the pho­to and vi­deo work. The so­phis­ti­ca­tion in­herent in this dé­cor exa­cer­bates the so­phis­ti­ca­tion in the work it­self, fur­ther dis­tan­cing Kon­rad’s work from the raw im­pact of ma­ny of its sub­jects. If it makes it pos­sible to seg­ment the pre­sen­ta­tion, this se­tup al­so over­de­ter­mines the ge­ne­ral am­bience of the ex­hi­bi­tion. La Sca­la comes across more po­wer­ful­ly when shown in pa­ral­lel with the black box of Ar­gos (Centre for Art & Me­dia) in Brus­sels. A per­ma­nent work was ins­tal­led on the fa­çade, in the old por­ti­co that was pre­ser­ved when the mu­seum was built, it­self a concrete example of the vi­sual and plas­tic re­la­tions that in­ter­est the ar­tist.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

2016. Pho­to­gra­phie cou­leur. (© 2016 KK). Co­lor pho­to­graph

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