Heinz Mack

Art Press - - ÉDITO - Charles-Ar­thur Boyer

Ga­le­rie Per­ro­tin / 23 avril - 4 juin 2016 Rendre vi­site à l’ex­po­si­tion Heinz Mack, théo­ri­cien et membre fon­da­teur avec Ot­to Piene du groupe ZE­RO, ac­tif à Düs­sel­dorf dès la fin 1957, le jour du dé­cès de Fran­çois Mo­rel­let, fon­da­teur du GRAV à Pa­ris en 1961, re­vêt une émo­tion par­ti­cu­lière. Par es­sence in­ter­na­tio­nal et par­ti­ci­pa­tif, le groupe ZE­RO fut en ef­fet en re­la­tion avec la plu­part des mou­ve­ments contes­ta­taires in­ter­na­tio­naux du groupe NUL en Hol­lande, Nou­veaux Réa­listes à Pa­ris, Gu­taï au Ja­pon, Grup­po T à Mi­lan au GRAV donc à Pa­ris. Très ha­bi­le­ment or­ches­trée par Mat­thieu Poi­rier, et mal­gré son in­ti­tu­lé Spec­trum, cette ré­tros­pec­tive in­siste avec jus­tesse sur l’ac­ti­vi­té de peintre de Mack et ses re­la­tions au ta­bleau. Les rares sculp­tures mo­nu­men­tales ou ma­quettes pour des en­vi­ron­ne­ments ur­bains ou pay­sa­gers peinent d’ailleurs à convaincre. En re­vanche, les deux seuls en­vi­ron­ne­ments ci­né­tiques pré­sen­tés, da­tés 1963-64 et 1966, même s’ils doivent beau­coup aux re­cherches contem­po­raines de l’époque, sont tout au­tant re­de­vables des ex­pé­ri­men­ta­tions de László Mo­ho­ly-Na­gy. In­ter­fe­ren­zen - in­té­grale Ele­mente für ei­nen vir­tuel­len Raum (1966-2004) qui confronte cinq ta­bleaux sus­pen­dus mo­biles à rayures blanches, noires, mi­roirs ar­gen­tés, plaques de verre et tubes de Plexi­glas à un ta­bleau mu­ral et un sol mi­roir, est ain­si d’une rare jus­tesse. Néan­moins, cette ins­tal­la­tion ne prend tout son sens et sa spé­ci­fi­ci­té qu’après avoir par­cou­ru plu­sieurs salles consa­crées à l’en­semble des ex­pé­riences pic­tu­rales de Mack qui vont d’un rare des­sin da­té 1950 aux oeuvres en sable du Sa­ha­ra dé­ve­lop­pées de 1958 à 1972. Très cu­rieu­se­ment, la fa­çon de Mack de strier, qua­driller, fri­ser ou plis­ser la pâte et la ma­tière pic­tu­rale puis la feuille d’alu­mi­nium doit au­tant à un Fau­trier qu’à un Fon­ta­na, à un Me­lot­ti qu’à un Man­zo­ni, car il ne semble ja­mais re­non­cer à la pré­sence hap­tique du geste de l’ar­tiste au pro­fit d’un es­pace pu­re­ment men­tal ou op­tique. Des ré­sines blanches de 1958 aux ré­sines noires de 1958-61 en pas­sant par un blanc sem­blable à l’ar­gen­tique pho­to­gra­phique en 1957-59, c’est bien à l’in­té­rieur même du ta­bleau que tout se joue. Et quand af­fleure, en 1958, dans Black & White, un trait ver­ti­cal blanc sem­blable à l’in­ten­si­té du néon, il ne s’agit que du plus sa­vant et maî­tri­sé trait de pein­ture qui soit. Sans par­ler des jeux sur la ma­ti­té des noirs qui n’ont rien à en­vier aux re­cherches amé­ri­caines du mo­ment. De même, les pre­mières uti­li­sa­tions de l’alu­mi­nium inau­gu­rées au dé­but des an­nées 1960 et pour­sui­vies jus­qu’aux an­nées 1980 jouent tout au­tant de la po­ro­si­té, de la per­méa­bi­li­té et de la dés­in­té­gra­tion de la trame que du jeu op­tique en tant que tel. C’est là où Mack im­pose toute sa sin­gu­la­ri­té et se dif­fé­ren­cie d’un Ot­to Piene qui vise bien plus à dy­na­mi­ter ou à faire ex­plo­ser le ta­bleau, ou de ses autres contem­po­rains du ci­né­tisme qu’a si bien su dé­fendre De­nise Re­né. Après la re­dé­cou­verte de Lars Fre­drik­son par la ga­le­rie In Si­tu­fa­bienne le­clerc, es­pé­rons que cette ex­po­si­tion Heinz Mack chez Em­ma­nuel Per­ro­tin et les autres qui sui­vront ar­ri­ve­ront à trans­for­mer les re­gards qui ont été un peu trop ra­pi­de­ment por­tés sur cette époque pour mieux nous ré­vé­ler la pro­fon­deur des re­cherches de cha­cun des pro­ta­go­nistes des mou­ve­ments d’avant­garde eu­ro­péens au tour­nant des an­nées 1960. Vi­si­ting this ex­hi­bi­tion by Heinz Mack, the theo­re­ti­cian and foun­ding mem­ber, along­side Ot­to Piene, of the ZE­RO group that was be­gan its ac­ti­vi­ty in Düs­sel­dorf in late 1957, on the day of the death of Fran­çois Mo­rel­let, a foun­der of GRAV in Pa­ris in 1961, was a sin­gu­lar­ly emo­tio­nal ex­pe­rience. In its es­sence in­ter­na­tio­nal and par­ti­ci­pa­to­ry, ZE­RO had links with most of the other contes­ta­to­ry mo­ve­ments around the world, from NUL in the Ne­ther­lands to the Nou­veaux Réa­listes in Pa­ris, Gu­tai in Ja­pan, Grup­po T in Mi­lan and, as I said, GRAV. Skill­ful­ly put to­ge­ther by Mat­thieu Poi­rier, and in spite of its title, Spec­trum, this re­tros­pec­tive very right­ly fo­cuses on Mack’s ac­ti­vi­ty as a pain­ter and his re­la­tion to the pic­ture ob­ject. The oc­ca­sio­nal mo­nu­men­tal sculp­ture or mo­del for ur­ban or land­scape en­vi­ron­ments on show here are, in­deed, much less convin­cing. As for the two ki­ne­tic en­vi­ron­ments in the show, da­ting from 1963-64 and 1966, their re­la­tion to contem­po­ra­ry ex­pe­ri­ments is not as great as their debt to László Mo­ho­ly-Na­gy. In­ter­fe­ren­zen – in­té­grale Ele­mente für ei­nen vir­tuel­len Raum (1966–2004), in which five han­ging, mo­bile pain­tings with white, black and mir­ror stripes with glass plates and Plexi­glas tubes fa­cing a wall pain­ting and amir­ro­red floor, is al­so right on the but­ton. Ne­ver­the­less, this ins­tal­la­tion be­comes real­ly mea­ning­ful and dis­tinc­tive on­ly when we have been through the rooms sur­veyingMack’s pic­to­rial ex­pe­ri­ments, going from rare dra­wing from 1950 to the works with sand from the Sa­ha­ra made bet­ween 1958 and 1972. Odd­ly en­ough, Mack’s way of stria­ting, che­cke­ring, cur­ly or fol­ding the pic­to­rial sub­stance or alu­mi­num owes as much to so­meone like Fau­trier or Me­lot­ti as it does to Fon­ta­na or Man­zo­ni, for this is an ar­tist who seems ne­ver to give up the hap­tic pre­sence of his ges­ture in fa­vor of a pu­re­ly men­tal or op­ti­cal do­main. From the works in white re­sin from 1958 to the black re­sins of 1958-61, via a white si­mi­lar to pho­to­gra­phic ge­la­tin sil­ver in 1957-59, what is at stake here is played out in the pain­ting. And when, as in Black & White, a white ver­ti­cal line is as in­tense as neon, this is the re­sult of real tech­ni­cal mas­te­ry of pain­ting. Then there is the play on matt black which can ea­si­ly bear com­pa­ri­son with the Ame­ri­can ex­pe­ri­ments of the day. Li­ke­wise, the use of alu­mi­num, inau­gu­ra­ted in the 1960s and conti­nued up to the 1980s play on the po­ro­si­ty, per­mea­bi­li­ty and di­sin­te­gra­tion of the grid as much as they do on op­ti­cal ef­fects per se. This is where Mack is at his most sin­gu­lar and most dif­ferent from Ot­to Piene, who is more concer­ned to blow up the pain­ting, or from the contem­po­ra­ry ki­ne­tic ar­tists so ably cham­pio­ned by De­nise Re­né. Af­ter the re­dis­co­ve­ry of Lars Fre­drik­son by Ga­le­rie In Si­tu Fa­bienne Le­clerc, let’s hope that this Mack show at Per­ro­tin, as well as others to fol­low, will help trans­form our way of loo­king at this per­iod, hel­ping us gain a dee­per ap­pre­cia­tion of the scope and depth of the ex­plo­ra­tion made by these pro­ta­go­nists of Eu­ro­pean avant-garde mo­ve­ments in the ear­ly 1960s.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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