Bien­nale de la pho­to­gra­phie

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Étienne Hatt

Di­vers lieux / 4 juin - 4 sep­tembre 2016 Le fes­ti­val de Mul­house, dont c’est la deuxième édi­tion, est-il en­core pro­met­teur ou dé­jà im­por­tant ? Il a éten­du son ter­ri­toire à d’autres com­munes et tra­ver­sé les fron­tières : Fri­bourg ac­cueille no­tam­ment la pre­mière ex­po­si­tion per­son­nelle de Re­bec­ca To­pa­kian, com­po­sée d’ex­traits de ses tra­vaux sur la jeu­nesse fes­tive qui isolent des in­di­vi­dus pris dans la transe col­lec­tive. Vio­lem­ment éclai­rés par un flash ou ré­duits à l’état de spectres par l’in­fra­rouge, ils semblent moins com­mu­nier avec le groupe qu’évo­luer cha­cun dans son monde. Car le thème de cette édi­tion est l’Autre et le même. Il est dé­cli­né en neuf ex­po­si­tions, dont la prin­ci­pale se tient au mu­sée des beauxarts qui, do­té en orien­ta­listes par la bour­geoi­sie mul­hou­sienne, in­vite à abor­der la ques­tion de l’ailleurs et de l’exo­tisme. Cette ex­po­si­tion col­lec­tive est une réus­site qui mul­ti­plie les échos entre des pré­sen­ta­tions mo­no­gra­phiques au­to­nomes de na­tures et d’époques dif­fé­rentes. Y fi­gurent des cor­pus pro­ve­nant de la bi­blio­thèque et des ar­chives mu­ni­ci­pales, comme les al­bums tou­ris­tiques at­tri­bués à Al­fred Georges En­gel qui illus­trent un voyage de 1904 en Orient. Ils dia­loguent avec les pé­ré­gri­na­tions entre bur­lesque, tra­gique et oni­risme de Yaa­kov Is­rael en Is­raël. Outre ce lien entre ar­chives et jeune créa­tion, cette ex­po­si­tion est ser­vie par les tra­vaux des deux ar­tistes ayant bé­né­fi­cié d’une ré­si­dence à Mul­house. Quoique très dif­fé­rents l’un de l’autre, ils brouillent les no­tions de ter­ri­toire au pro­fit de la créa­tion d’un lieu sin­gu­lier. Pas­cal Amoyel as­so­cie avec sub­ti­li­té et jus­qu’à l’in­dé­ter­mi­na­tion le su­dest des États-Unis et le Reb­berg, quar­tier mul­hou­sien au fan­tasme amé­ri­cain, comme en té­moigne telle vil­la de style Nou­velle-Or­léans. Vincent Del­brouck pré­sente quant à lui une im­pres­sion­nante ins­tal­la­tion où fi­gurent aus­si des vues prises au Né­pal et à Cu­ba, ter­ri­toires d’élec­tion de l’ar­tiste. Sa constel­la­tion d’images, qui est pour Del­brouck une suc­ces­sion in­tui­tive d’in­ten­si­tés dif­fé­rentes plus qu’un ré­cit ou une pen­sée vi­suels, est une forme qu’Anne Im­me­lé, di­rec­trice ar­tis­tique de la bien­nale, af­fec­tionne par­ti­cu­liè­re­ment. Ain­si, cette bien­nale n’a pas d’ex­clu­sive, mais elle af­firme aus­si des choix. La constel­la­tion en est un. Le mo­dèle de l’en­quête en est un autre : An­na Mes­chia­ri réunit une do­cu­men­ta­tion au­tour des ex­tra-ter­restres et des ov­nis, quand Li­via Mel­zi fait re­vivre la fi­gure d’Her­cule Flo­rence, Fran­çais ins­tal­lé au Bré­sil et in­ven­teur mal­heu­reux de la pho­to­gra­phie dont tous les ti­rages en­voyés en France sont ar­ri­vés blancs. Si Mes­chia­ri ré­ac­tive des ar­chives en leur ad­joi­gnant des images qui ouvrent le hors-champ des pos­sibles, Mel­zi en re­crée. Elle pré­sente, dans un ca­bi­net de cu­rio­si­tés, ses pho­to­gra­phies re­cons­ti­tuant un her­bier dis­pa­ru d’Her­cule Flo­rence et d’ap­pa­rentes re­liques de l’in­ven­teur, cet ex­pa­trié qui al­la jus­qu’à des­si­ner, à la suite des ordres clas­siques eu­ro­péens, un ordre ar­chi­tec­tu­ral bré­si­lien dit pal­mien – exemple s’il en est de l’ef­fa­ce­ment de soi dans l’al­té­ri­té. The Mul­house Fes­ti­val has come round to its se­cond edi­tion. Is it a pro­mi­sing new­co­mer or an im­por­tant pre­sence? It has ex­ten­ded its ter­ri­to­ry to other towns and cros­sed the bor­der: Fri­bourg (Swit­zer­land) is hos­ting the first so­lo show by Re­bec­ca To­pa­kian, made up of ex­cerpts from her work on fes­tive youth, with pic­tures ho­ming in on in­di­vi­duals caught up in the col­lec­tive trance. Vio­lent­ly lit by a flash or re­du­ced to spec­ters by in­fra­red, they seem to be lost in their own worlds, unable to com­mu­ni­cate with the group. The theme of this edi­tion, it so hap­pens, is “the Other and the Same.” This is ex­plo­red in nine ex­hi­bi­tions, the main one being at the mu­ni­ci­pal art mu­seum whose rich col­lec­tion of Orien­ta­list pain­tings (a gift from the lo­cal bour­geoi­sie) made it par­ti­cu­lar­ly well po­si­tio­ned to ad­dress the ques­tion of the el­sew­here and of exo­ti­cism. This group show is a suc­cess, set­ting up mul­tiple connec­tions bet­ween a se­ries of au­to­no­mous mo­no­graph shows that are di­verse both in style and per­iod. Here are col­lec­tions from the mu­ni­ci­pal li­bra­ry and ar­chives as well as tou­rist al­bums at­tri­bu­ted to Al­fred Georges En­gel, illus­tra­ting his 1904 tra­vels in the Orient. They dia­logue with Yaa­kov Is­rael’s bur­lesque-tra­gic-onei­ric per­egri­na­tions in Is­rael. In ad­di­tion to this link bet­ween ar­chives and young art, this show is nou­ri­shed by the work of two ar­tists who have be­ne­fi­ted from re­si­dences in Mul­house. Though very dif­ferent, they blur the no­tion of ter­ri­to­ry the bet­ter to sup­port the crea­tion of a sin­gu­lar lo­cus. Pas­cal Amoyel subt­ly com­bines the Sou­theast U.S. with the Reb­berg quar­ter of Mul­house, whose New Or­leans-style ar­chi­tec­ture (a vil­la) de­notes its Ame­ri­can fan­ta­sies. It be­comes im­pos­sible to tell the two apart. Vincent Del­brouck pre­sents an im­pres­sive ins­tal­la­tion featuring shots of the ar­tist’s be­lo­ved Ne­pal and Cu­ba, a constel­la­tion of images that is more an in­tui­tive suc­ces­sion of dif­ferent in­ten­si­ties than a vi­sual nar­ra­tive or idea. Anne Im­me­lé, the Bien­nale’s ar­tis­tic di­rec­tor, par­ti­cu­lar­ly fa­vors this kind of form. The event is not res­tric­tive, but its choices are clear. Apart from constel­la­tions, it is strong on re­ports and in­ves­ti­ga­tions. An­na Mes­chia­ri as­sembles do­cu­men­ta­tion about UFOs and ex­tra­ter­res­trials, while Li­via Mel­zi re­vises the fi­gure of Her­cule Flo­rence, a French­man li­ving in Bra­zil who in­ven­ted pho­to­gra­phy but fai­led to gain cre­dit be­cause the prints he sent to France were blank on ar­ri­val. If Mes­chia­ri reac­ti­vates ar­chives by ad­joi­ning images that open on­to other pos­si­bi­li­ties, Mel­zi re­creates them. Her ca­bi­net of cu­rio­si­ties shows pho­tos re­cons­ti­tu­ting a lost her­ba­rium by Her­cule Flo­rence and what seem to be re­lics of the in­ven­tor, that ex­pat who even went so far to adapt Eu­rope’s clas­si­cal or­ders into a Bra­zi­lian “pal­mian” or­der, a per­fect example of lo­sing one­self in al­te­ri­ty.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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