Jean Ge­net. L’Échap­pée belle

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

MuCEM/ Gal­li­mard, 260 p., 32 eu­ros Dans l’ac­tuelle vogue d’ex­po­si­tions d’écri­vains, la vo­ca­tion trans­dis­ci­pli­naire du MuCEM au­to­ri­sait une lec­ture sti­mu­lante de l’oeuvre et de la bio­gra­phie de Jean Ge­net, fon­dée sur ses in­tenses re­la­tions avec le monde mé­di­ter­ra­néen. Le ca­ta­logue, comme l’ex­po­si­tion, s’or­ga­nise au­tour de Jour­nal du vo­leur, des Pa­ra­vents et d’Un cap­tif amou­reux, qui closent les trois pé­riodes de créa­ti­vi­té de leur au­teur, en­tre­cou­pées d’an­nées de si­lence. Cha­cune de ces par­ties com­prend un en­semble de do­cu­ments in­édits ou mé­con­nus, une chro­no­lo­gie ain­si que des textes de créa­tion d’au­teurs contem­po­rains. La sé­quence cen­trale consa­crée à l’ami­tié de Ge­net avec Al­ber­to Gia­co­met­ti tient lieu de pi­vot entre le mo­ment de la ré­volte in­di­vi­duelle du jeune poète, vo­leur, dé­ser­teur, ho­mo­sexuel, pros­ti­tué, et ce­lui de l’en­ga­ge­ment po­li­tique au ser­vice des ré­prou­vés et des dé­lais­sés de son temps, Noirs amé­ri­cains, Pa­les­ti­niens, tra­vailleurs im­mi­grés magh­ré­bins. Ob­ser­vant Gia­co­met­ti en train de le peindre, Ge­net se dé­tourne de l’es­thé­tisme qui le me­nait à l’im­passe, pour se col­le­ter en­fin au réel et pour­suivre le scan­dale par d’autres moyens. Le ca­ta­logue ne craint pas d’abor­der cer­tains écueils de la tra­jec­toire po­li­tique de Ge­net, à com­men­cer par son an­ti­sé­mi­tisme. Les do­cu­ments réunis au­tour du scan­dale des Pa­ra­vents et sur­tout de son in­fa­ti­gable ac­ti­vi­té mi­li­tante dans les an­nées 1970 laissent ce­pen­dant une im­pres­sion de cou­rage et de gé­né­ro­si­té rares. Comme le si­gnale Oli­ver Rohe, Ge­net n’a ja­mais son­gé à dis­si­mu­ler la di­men­sion sub­jec­tive, et no­tam­ment éro­tique, de son té­moi­gnage. « Ces ab­sences et ces li­mites as­su­mées font la grande ri­gueur mo­rale d’une oeuvre qui ne pré­tend pas ve­nir au bout de la réa­li­té dont elle veut se sai­sir », écrit-il.

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