Ré­in­ven­ter le mu­sée. Fran­çois Ma­they, un pré­cur­seur mé­con­nu

Art Press - - LIVRES - Jo­han Po­pe­lard

Les Presses du réel, 552 p., 26 eu­ros Entre la fin de la Se­conde Guerre mon­diale et la nor­ma­li­sa­tion des ins­ti­tu­tions de l’art contem­po­rain après la créa­tion du Centre Pom­pi­dou, l’an­cien sys­tème des Beaux-Arts fi­nit d’ago­ni­ser. Dans une géo­mé­trie ins­ti­tu­tion­nelle bous­cu­lée, où le centre est des­ti­tué par la pé­ri­phé­rie, Fran­çois Ma­they, an­cien ins­pec­teur des Mo­nu­ments his­to­riques en Fran­cheCom­té, ve­nu à l’art contem­po­rain par les débats sur le re­nou­veau de l’art sa­cré, conser­va­teur puis conser­va­teur en chef du mu­sée des Arts dé­co­ra­tifs de 1953 à 1985, joue un rôle in­at­ten­du. Avec l’ap­pui de Gaë­tan Pi­con, la com­pli­ci­té de Pierre Res­ta­ny, Ha­rald Szee­mann ou Mi­chel Ra­gon, Ma­they par­ti­ci­pa à la ré­in­ven­tion du mu­sée, comme lieu moins hié­rar­chi­sé et plus ou­vert, en met­tant en place un ser­vice des pu­blics pré­cur­seur. À tra­vers les ar­chives et les ar­ticles de presse qu’elle donne à lire de ma­nière ex­ten­sive, mais aus­si grâce à de nom­breux en­tre­tiens, Bri­gitte Gi­lar­det res­ti­tue son par­cours avec une grande pré­ci­sion et éclaire le contexte ins­ti­tu­tion­nel. La suc­ces­sion des ex­po­si­tions or­ga­ni­sées par Ma­they donne au livre son rythme et le lec­teur est em­bar­qué dans leur mon­tage par­fois com­pli­qué. On avait ou­blié que tant d’évé­ne­ments ma­jeurs s’étaient te­nus dans ce mu­sée, qu’il im­pose comme le lieu cen­tral de l’art contem­po­rain en France : Pi­cas­so (1955), An­ta­go­nismes II, l’ob­jet (1962), l’Art brut (1967), les Ma­chines cé­li­ba­taires (1976). L’his­toire de la do­na­tion Du­buf­fet ou l’épi­sode mou­ve­men­té de Douze ans d’art contem­po­rain (1972) au Grand Pa­lais, dont le pi­lo­tage avait été confié à Ma­they, sont éga­le­ment trai­tés en dé­tail. Le livre est très do­cu­men­té et pas­sion­nant même s’il ne per­met pas tou­jours de dé­mê­ler la part exacte de Ma­they dans ces mul­tiples pro­jets col­la­bo­ra­tifs.

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