An­te­bel­lum

Art Press - - LIVRES - Étienne Hatt

La­main­donne, 176 p., 35 eu­ros Les lec­teurs d’art­press connaissent Gilles Mo­ra comme his­to­rien de la pho­to­gra­phie, spé­cia­liste de la pho­to­gra­phie amé­ri­caine, et com­mis­saire d’ex­po­si­tion, ac­tuel­le­ment en charge du Pa­villon po­pu­laire de Mont­pel­lier. On sait peut-être moins que, à l’ins­tar de Claude No­ri, De­nis Roche et d’autres, qui furent avec Mo­ra dans les an­nées 1980 de l’aven­ture des Ca­hiers de la pho­to­gra­phie, il était aus­si photographe. Dans un noir et blanc qui n’ex­clut pas l’ex­pres­si­vi­té des points de vue bas­cu­lés et des ef­fets de contraste, de grain et de flou, An­te­bel­lum réunit des images prises de­puis le dé­but des an­nées 1970 dans le sud des États-Unis. Mo­ra a long­temps vé­cu et n’a ces­sé de re­ve­nir dans ce Deep South, dit aus­si An­te­bel­lum South (d’avant la guerre de Sé­ces­sion), pour en tra­quer les traces. Ou plu­tôt les sur­vi­vances. Car son re­gard, à l’ex­cep­tion de vues d’ar­chi­tec­tures désaf­fec­tées ou rui­nées, n’est pas archéologique, mais tour­né vers la vie. Brouillant la chro­no­lo­gie, An­te­bel­lum est un flux conti­nu d’où émergent de brefs en­chaî­ne­ments thé­ma­tiques, consa­crés au ro­cka­billy – il est aus­si mu­si­cien – ou à la femme ai­mée. Sans an­gé­lisme – Mo­ra est trop conscient du ra­cisme du sud –, le photographe laisse libre cours à une vi­sion fan­tas­mée mar­quée par un ima­gi­naire construit en France et, là-bas, par la lit­té­ra­ture (Eu­do­ra Wel­ty, qui fut aus­si une photographe ex­po­sée par Mo­ra) et la pho­to­gra­phie (avant tout Wal­ker Evans et John Cla­rence Laugh­lin). Les images té­moignent, se­lon ses mots, de « l’ac­cord ob­te­nu, par la pho­to­gra­phie, entre un uni­vers bien réel et tri­vial, et le re­gard étran­ge­ment rê­veur, ou suf­fi­sam­ment éga­ré, d’un voya­geur dé­ci­dé à n’y trou­ver que ce qu’il dé­si­rait y voir, à la barbe de toute ob­jec­ti­vi­té ».

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