Ch­ris­to et Jeanne-Claude

Art Press - - ÉDITO - Ro­main Ma­thieu

Fon­da­tion Mar­gue­rite et Ai­mé Maeght / 4 juin - 27 no­vembre 2016 En 1968, Ch­ris­to et Jeanne-Claude ima­ginent un pro­jet de mas­ta­ba pour la Fon­da­tion Maeght. Ce pro­jet, qui s’est de­puis trans­for­mé et a pris une plus grande am­pleur, est au­jourd’hui réa­li­sé. Dans la cour Gia­co­met­ti s’élève un mas­ta­ba haut de neuf mètres, consti­tué de ba­rils de pé­trole. La construc­tion – tem­po­raire – aux cou­leurs écla­tantes rem­plit l’es­pace de la ter­rasse, mo­di­fie l’échelle du lieu et donne l’im­pres­sion que l’ar­chi­tec­ture se dé­ploie au­tour d’elle. L’ex­po­si­tion as­so­cie cette réa­li­sa­tion à un re­gard ré­tros­pec­tif sur l’oeuvre de Ch­ris­to et Jeanne-Claude. Elle met aus­si en lu­mière le pro­jet de mas­ta­ba dans le dé­sert d’Abu Dha­bi. L’en­semble se concentre sur l’uti­li­sa­tion ré­cur­rente des ba­rils de­puis les an­nées 1960, afin d’éclai­rer l’évo­lu­tion de leur dé­marche de­puis l’ar­ri­vée en France de Ch­ris­to jus­qu’au pro­jet d’Abu Dha­bi, qui se­rait à la fois leur réa­li­sa­tion la plus mo­nu­men­tale et la seule des­ti­née à être pé­renne. Dans la sé­rie des In­ven­taires (19581960), des pots de pein­ture ou de ca­nettes s’ac­cu­mulent, cer­tains em­pa­que­tés, d’autres non. Pré­sen­tés dans des vi­trines ou sur des éta­gères, ils font son­ger à des bi­be­lots dé­pour­vus de va­leur, mais néan­moins mys­té­rieux. À la fois en­com­brants et dé­co­ra­tifs, ces ob­jets par­ti­cipent d’une trans­for­ma­tion du quo­ti­dien. Ra­pi­de­ment, l’échelle s’agran­dit et Ch­ris­to et Jean­neC­laude uti­lisent des bi­dons qu’ils as­semblent et qui prennent une forme plus sculp­tu­rale. Sur­tout, ils vont as­so­cier ces réa­li­sa­tions à un lieu et leur don­ner une di­men­sion éphé­mère. Cette évo­lu­tion se concré­tise lors de l’édi­fi­ca­tion tem­po­raire d’un mur de ba­rils, rue Vis­con­ti, à Pa­ris, le 27 juin 1962. Sur les pho­to­gra­phies, ces ob­jets in­dus­triels s’em­pilent comme des vi­gnettes co­lo­rées. L’in­ter­ven­tion ur­baine, qui obs­true com­plè­te­ment le pas­sage, trans­forme l’es­pace, sa per­cep­tion et son usage. Si le couple a tou­jours re­fu­sé d’étendre la si­gni­fi­ca­tion de ses in­ter­ven­tions au-de­là de l’ex­pé­rience es­thé­tique que l’on peut en faire, on ne peut que rap­pro­cher cette oeuvre d’un autre mur, éle­vé quelques mois plus tôt, qui coupe Ber­lin en deux. De même, les mas­ta­bas consti­tués de ba­rils de pé­trole pré­vus au Texas puis à Abu Dha­bi in­ter­rogent sur une pos­sible sym­bo­lique du ma­té­riau. Les nom­breux pro­jets qui sont ex­po­sés, et qui pour la plu­part n’ont pas été réa­li­sés – ils n’existent que sous forme de des­sins –, nous font pé­né­trer dans une in­ti­mi­té du pro­ces­sus créa­teur qui s’ins­crit moins dans la tra­di­tion de l’ate­lier que dans celle du ca­bi­net d’ar­chi­tecte. La salle consa­crée au gi­gan­tesque mas­ta­ba d’Abu Dha­bi – il de­vrait me­su­rer 150 mètres de haut – montre que la forte ré­so­nance de l’oeuvre avec le monde contem­po­rain re­pose d’abord sur l’éco­no­mie de sa réa­li­sa­tion et l’or­ga­ni­sa­tion qui la sous-tend. L’ar­tiste – le couple jus­qu’au dé­cès de Jeanne-Claude en 2009 – se fait com­man­di­taire, en­tre­pre­neur et co­or­di­na­teur d’un pro­jet pour­sui­vi de­puis 1978. Cette ten­sion entre la mise en oeuvre de pro­jets lit­té­ra­le­ment ex­tra­or­di­naires et l’ex­pé­rience es­thé­tique de leur concré­ti­sa­tion cor­res­pond à un pas­sage de l’im­pos­sible vers le pos­sible. In 1968, Ch­ris­to and Jeanne-Claude concei­ved a pro­ject to build a mas­ta­ba (Egyp­tian fu­ne­ra­ry struc­ture) for the Fon­da­tion Maeght. To­day, af­ter mo­di­fi­ca­tions and en­lar­ge­ment, it has be­come a rea­li­ty. In the foun­da­tion’s Gia­co­met­ti cour­tyard now sits a nine-me­ter high tri­angle made of oil bar­rels. The bright­ly co­lo­red tem­po­ra­ry tomb fills the space of the ter­race, chan­ging the sense of scale in the place and gi­ving the im­pres­sion that the buil­ding was construc­ted around it. The piece, the keys­tone in a re­tros­pec­tive of the couple’s work, fo­re­sha­dows the fu­ture construc­tion of their mas­ta­ba in the Abu Dha­bi de­sert. The show fo­cuses on the re­cur­rent uti­li­za­tion of oil bar­rels in the coupe’s work since the 1960s, shed­ding light on the evo­lu­tion of their ap­proach from Ch­ris­to’s ar­ri­val in France to the Abu Dha­bi pro­ject, which will be both their most monumental piece and the on­ly one in­ten­ded to be per­ma­nent­ly ins­tal­led. The In­ven­taires se­ries (1958–60) fea­tures piles of paint and drink cans, some pa­cka­ged and others not. Pre­sen­ted in dis­play cases and on shelves, they look like kni­ckk­nacks, worth­less but mys­te­rious. Si­mul­ta­neous­ly cum­ber­some and de­co­ra­tive, they help trans­form our eve­ry­day en­vi­ron­ment. As time went by these piles qui­ck­ly be­came big­ger, and the two ar­tists as­sem­bled the emp­ty cans in­to sculp­tu­ral forms. Ch­ris­to and Jeanne-Claude es­pe­cial­ly sought to as­so­ciate them with spe­ci­fic sites and give these as­sem­blages an ephe­me­ral di­men­sion. This evo­lu­tion led to the tem­po­ra­ry construc­tion of a wall of bar­rels on Rue Vis­con­ti, Pa­ris, on June 27,1962. In pho­tos, these in­dus­trial ob­jects are sta­cked up like co­lo­red sti­ckers. That ur­ban in­ter­ven­tion, blo­cking the street en­ti­re­ly, trans­for­med the space, its per­cep­tion and use. While the couple has al­ways re­jec­ted at­tempts to give their work any si­gni­fi­cance other than the aes­the­tic ex­pe­rience they might im­part, in­evi­ta­bly this wall brings to mind ano­ther, built a few years ear­lier, which di­vi­ded Ber­lin in­to two. Si­mi­lar­ly, the mas­ta­bas plan­ned for Texas and Abu Dha­bi raise ques­tions as to the pos­sible sym­bo­lism of the ma­te­rials used. The ma­ny dra­wings for pro­jects on view here, most of them ne­ver built, lead us in­to the se­cret heart of a crea­tive pro­cess that has more in com­mon with an ar­chi­tec­tu­ral prac­tice than the ar­tist’s stu­dio tra­di­tion. The room de­vo­ted to the fu­ture Abu Dha­bi mas­ta­ba, 150 me­ters high, shows that the po­wer­ful re­so­nance bet­ween their work and the con­tem­po­ra­ry world comes from the eco­no­my of means and its un­der­lying or­ga­ni­za­tion. Since the death of Jeanne-Claude in 2009, it is now up to Cris­to to be en­tre­pre­neur, co­or­di­na­tor and ge­ne­ral contac­tor for this pro­ject the couple be­gan wor­king on in 1978. The ten­sion bet­ween the im­ple­men­ta­tion of these ex­tra­or­di­na­ry pro­jects and the aes­the­tic ex­pe­rience of their concre­ti­za­tion cor­res­ponds to the pas­sage from the im­pos­sible to the pos­sible.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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