MAMI

Art Press - - EXPOSITIONS - Va­ni­na Gé­ré

Kno­ck­down Art Cen­ter / 6 août - 3 sep­tembre 2016 Les déesses ren­contrent les cy­borgs avec MAMI, ex­po­si­tion ins­pi­rée par Mami Wa­ta, ap­pel­la­tion gé­né­rique des « di­vi­ni­tés aqua­tiques ori­gi­naires des sys­tèmes spi­ri­tuels ma­triar­caux d’Afrique de l’Ouest et Cen­trale ». Or­ga­ni­sé par deux ar­tistes cu­ra­trices, Ali Ro­sa-Sa­las et Dya­ni Douze, cette ex­po­si­tion re­groupe les oeuvres de cinq ar­tistes et un duo. Sou­vent im­mer­sives, comme l’ins­tal­la­tion de réa­li­té aug­men­tée de Sa­lome Ase­ga (POS­SES­SION), et somp­tueuses, comme l’au­to­por­trait de No­na Faus­tine pho­to­gra­phié dans un des lieux où sé­vis­sait la traite es­cla­va­giste ( Even the Com­fort of a Stone Would Be a Gain, 2013), ou l’élé­giaque sculp­ture en pa­pier à guir­lande d’Aya Ro­dri­guez-Izu­mi ( Of­fe­ring, réa­li­sée in si­tu pour l’ex­po­si­tion), les pièces font oeuvre de ré­pa­ra­tion sym­bo­lique, mais rêvent aus­si aux soins et à la gué­ri­son pour l’ave­nir. Il en est ain­si de Iya­po Re­po­si­to­ry, mu­sée fic­tif afro-fu­tu­riste de Sa­lome Ase­ga (en col­la­bo­ra­tion avec Ayo­da­mo­la Okun­seinde), qui com­prend des ar­te­facts telle une com­bi­nai­son sen­so­rielle re­créant l’ex­pé­rience de l’im­mer­sion aqua­tique pour les per­sonnes hy­dro­phobes, ou des équi­pe­ments don­nant aux fonc­tion­naires de de­main la pos­si­bi­li­té de se dé­faire de tout pré­ju­gé ra­ciste ou sexiste (in­cons­cient, bien sûr). La mo­nu­men­ta­li­té de la plu­part des oeuvres tient aus­si aux pos­si­bi­li­tés of­fertes par l’es­pace gi­gan­tesque du Kno­ck­down Art Cen­ter, nou­veau ve­nu par­mi les es­paces d’art pri­vés du Queens et de Brook­lyn, ca­rac­té­ris­tique de la mi­gra­tion cultu­relle vers les bo­roughs. La plu­ri­dis­ci­pli­na­ri­té et l’ou­ver­ture ex­tra-ar­tis­tiques re­ven­di­quées par le Kno­ck­down Art Cen­ter trouvent leur dé­ploie­ment dans le pro­gramme am­bi­tieux au­tour de MAMI, in­cluant, outre les concerts de ri­gueur, des évé­ne­ments tels qu’une foire d’ar­tistes lo­caux et des tables rondes, des ate­liers d’au­to­no­mi­sa­tion (em­po­werment), des per­for­mances al­liant par­tage de don­nées de pair à pair et double dutch, re­nouant ain­si avec la part fé­mi­niste de l’in­for­ma­tique et du hip-hop. MAMI est donc moins une ex­po­si­tion qu’un es­pace pro­pice à l’ex­pres­sion de la plu­ra­li­té des iden­ti­tés des femmes de des­cen­dance afri­caine et de la dia­spo­ra. Le le­ver du dra­peau réa­li­sé par le duo MALAXA (Jo­han­nes­bourg et Tel-Aviv), à l’oc­ca­sion du ver­nis­sage, était un signe clair de cette vo­lon­té de re­ven­di­quer des ter­ri­toires, phy­siques et vir­tuels – mais de ma­nière in­clu­sive, en pen­sant « au­trui », et non pas « Autre ». God­des­ses­meet cy­borgs in MAMI, an ex­hi­bi­tion ins­pi­red by Mami Wa­ta, the name of “a pan­theon of wa­ter dei­ties that ori­gi­nates from West and Cen­tral Afri­can ma­triar­chal spi­ri­tual sys­tems.” Cu­ra­ted by Ali Ro­sa-Sa­las and Dya­ni Douze, this show com­prises work by five in­di­vi­dual ar­tists and a col­lec­tive. These pieces are of­ten im­mer­sive, like Sa­lome Ase­ga’s aug­men­ted rea­li­ty ins­tal­la­tion, or sump­tuous, like No­na Faus­tine’s self-por­traits shot in sites as­so­cia­ted with the slave trade ( Even the Com­fort of a Stone Would Be a Gain, 2013). Others are ele­giac, like the pa­per gar­land made by Aya Ro­dri­guezI­zu­mi ( Of­fe­ring, an on­site and si­tes­pe­ci­fic pro­duc­tion). They are meant to be sym­bo­lic re­pa­ra­tions, but al­so of­fer me­di­cal treat­ment and hea­ling for the fu­ture. For example, Iya­po Re­po­si­to­ry, a fic­tio­nal Afro-Fu­tu­rist mu­seum made by Ase­ga (wor­king with Ayo­da­mo­la Okun­seinde), in­cludes ar­ti­facts such as a sen­so­rial one­sy re­crea­ting the ex­pe­rience of aqua­tic im­mer­sion for hy­dro­pho­bics, and equip­ment de­si­gned for use by fu­ture bu­reau­crats that al­lows them to rid them­selves of ra­cist and sexist pre­ju­dices (held un­cons­cious­ly, need one add). The mo­nu­men­ta­li­ty of most of these art­works suits the gi­gan­tic spaces of the Kno­ck­down Art Cen­ter, a new ar­ri­val among emer­ging pri­vate art spaces in Queens and Brook­lyn as culture mi­grates to the bo­roughs. The Kno­ck­down’s mul­ti-dis­ci­pli­na­ry ap­proach and open­ness to non-art suit the am­bi­tious pro­gram ac­com­pa­nying this show, in­clu­ding, in ad­di­tion to the de ri­gueur concerts, an art fair for lo­cal ar­tists, round table dis­cus­sions, em­po­werment work­shops and per­for­mances mixing peer-to­peer da­ta sha­ring and double dutch, high­ligh­ting the fe­mi­nist side of IT and hip-hop. In short, MAMI is less an ex­hi­bi­tion than a space for the ex­pres­sion of the plu­ra­li­ty of iden­ti­ties among wo­men of Afri­can-Ame­ri­can and Afri­can dia­spo­ra he­ri­tage. The rai­sing of a flag made by MALAXA (two wo­men from Jo­han­nes­burg and Tel Aviv) at the ope­ning was a clear si­gn of a will to re­claim phy­si­cal and vir­tual ter­ri­to­ries, but in an in­clu­sive man­ner, in thin­king about ad­di­tio­nal people, not Others.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Sa­lome Ase­ga. « Iya­po Re­po­si­to­ry ». 2016. (avec Ayo­da­mo­la Okun­seinde). (Film édi­té par/ edi­ted by De­rek Schultz). (© Kear­ra Amaya Go­pee)

Aya Ro­dri­guez Izu­mi. « Of­fe­ring ». 2016. (© Kear­ra Amaya Go­pee)

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