6e Bien­nale in­ter­na­tio­nale d’art contem­po­rain

Art Press - - EXPOSITIONS - Eli­sa­beth Cou­tu­rier

Di­vers lieux / 26 août - 2 no­vembre 2016 La 6e Bien­nale in­ter­na­tio­nale d’art contem­po­rain d’An­glet, qui se dé­ploie sur 4, 6 km de côtes, pro­pose un par­cours en plein air pré­sen­tant des oeuvres mo­nu­men­tales dans des sites gran­dioses. Pour cette édi­tion confiée à l’his­to­rien de l’art Paul Ardenne, la ma­ni­fes­ta­tion a été re­bap­ti­sée la Lit­to­ral#6. Et, parce qu’il a gran­di à La Ro­chelle, le com­mis­saire a choi­si comme thé­ma­tique les ten­sions dont les ri­vages maritimes font au­jourd’hui l’ob­jet. Par exemple, l’équi­libre pré­caire entre l’éro­sion in­quié­tante des côtes et l’af­flux du tou­risme bal­néaire, la sau­ve­garde d’une na­ture sau­vage et la né­ces­si­té de main­te­nir de fa­çon ar­ti­fi­cielle cer­tains pay­sages, ain­si que la conscience de la côte en tant que fron­tière an­xio­gène d’une im­mi­gra­tion pos­sible, ou, comme ici au Pays basque, comme re­père géo­gra­phique d’une forte re­ven­di­ca­tion iden­ti­taire po­li­tique et cultu­relle. « J’ai choi­si les ar­tistes pour leur ap­ti­tude à s’em­pa­rer des lieux, in­dé­pen­dam­ment de l’âge ou de leur na­tio­na­li­té, et les oeuvres, toutes ori­gi­nales, ont été réa­li­sées à 90 % sur place », sou­ligne Paul Ardenne, sa­tis­fait d’avoir pu or­ga­ni­ser, quelques mois plus tôt, un sé­jour de re­pé­rages durant le­quel chaque ar­tiste a pu s’im­pré­gner de l’es­prit des lieux. Aus­si, entre les pro­jets ini­tiaux et les pro­duc­tions fi­nales, peu de dé­con­ve­nues, hor­mis un lou­pé avec la sculp­ture gon­flable fu­tu­riste de CT Jas­per et Joan­na Ma­li­nows­ka au­to­dé­truite un jour trop tôt. Le pu­blic peut ce­pen­dant ap­pré­cier onze pro­po­si­tions de très haut ni­veau, dont cer­taines marquent for­te­ment cette édi­tion. C’est le cas, no­tam­ment, de la sculp­ture de Ra­chel La­bas­tie, po­sée au bord de l’étang du parc éco­lo­gique Iza­dia, une em­bar­ca­tion réa­li­sée en terre crue hu­mide et dont une par­tie pa­raît se li­qué­fier sous le so­leil, em­por­tant avec elle les sou­ve­nirs de ceux qui, au­tre­fois, à son bord, par­taient, d’ici, à l’aven­ture. Même émo­tion en dé­cou­vrant, non loin de là, sur la plage de La Barre, entre les na­geurs al­lon­gés sur leurs ser­viettes co­lo­rées, un en­semble de sculp­tures en sable so­li­di­fié, re­pré­sen­tant des hommes et des femmes sor­tant de l’eau et mar­chant vers un des­tin in­con­nu, évo­ca­tion poi­gnante de la condi­tion hu­main au­tant que des mi­grants ar­ri­vant sur les plages d’Eu­rope. Au parc des Ca­va­liers, Ke­mal Tu­fan réus­sit un dé­tour­ne­ment puis­sant avec son énorme sous-ma­rin, une ar­ma­ture mé­tal­lique re­cou­verte de vê­te­ments recueillis au­près des ha­bi­tants d’An­glet en signe de mes­sage de paix, tan­dis que Laurent Per­bos a plan­té sur la pro­me­nade Vic­tor Men­di­bour, juste en face du club des sur­feurs, un bou­quet de pal­miers ar­ti­fi­ciel com­po­sé de « frites » de nage co­lo­rées. Une ci­ta­tion iro­nique de l’arbre ico­nique des plages pa­ra­di­siaques. Quant au ter­rain de jeu cons­truit par Be­ne­det­to Bu­fa­li­no sur la plage des Sables d’or, près des fi­lets de vol­ley­ball, sa confi­gu­ra­tion étrange in­trigue les joueurs et laisse libre court à l’ima­gi­na­tion… N’est-ce pas le propre de cette édi­tion très réus­sie ? The sixth An­glet In­ter­na­tio­nal Bien­nale of Contem­po­ra­ry Art of­fers an out­door se­quence of mo­nu­men­tal art­works pla­ced in gran­diose sites along three miles of coast­line. For this edi­tion, en­trus­ted to art his­to­rian (and art press contri­bu­tor) Paul Ardenne, the event has been re­na- med La Lit­to­ral#6. The cu­ra­tor, who grew up in La Ro­chelle, has cho­sen as his theme the ten­sions now be­set­ting ma­ri­time shores: the pre­ca­rious ba­lance bet­ween the wor­rying ero­sion of the coast and mas­sive sea­side tou­rism, the pre­ser­va­tion of wild na­ture and the need to ar­ti­fi­cial­ly main­tain cer­tain land­scapes, as well as the sense of the coast as the an­xious fron­tier for pos­sible im­mi­gra­tion or, as here in the Pays Basque, as the geo­gra­phi­cal marker of a stron­gly as­ser­ted po­li­ti­cal and cultu­ral iden­ti­ty. “I chose the ar­tists for their abi­li­ty to ap­pro­priate a place, in­de­pen­dent­ly of age or na­tio­na­li­ty, and 90% of the works, which are all ori­gi­nal, were made on-site,” avers Ardenne, who was plea­sed to be able to or­ga­nize a lo­ca­tion-hun­ting ses­sion with the ar­tists a few months before the Bien­nale, so that they could get a real sense of the place. The ele­ven pro­po­si­tions on view here are of a ve­ry high stan­dard. Par­ti­cu­lar­ly outs­tan­ding is the sculp­ture by Ra­chel La­bas­tie, po­si­tio­ned on the edge of the lake in the Iza­dia eco­lo­gi­cal park: a boat made of wet clay, part of which seem to be tur­ning li­quid in the sun­light, ta­king away with it the me­mo­ries of those who once set sail in it for ad­ven­ture. There is a si­mi­lar tingle of emo­tion not far form there on La Barre beach where, bet­ween the swim­mers lying on their co­lor­ful to­wels, a set of sculp­tures in so­li­di­fied sand re­present men and wo­men emer­ging from the wa­ter and wal­king to­wards an unk­nown des­ti­ny, poi­gnant­ly evo­king both the hu­man condi­tion and the mi­grants ar­ri­ving on the beaches of sou­thern Eu­rope. In the Parc des Ca­va­liers, Ke­mal Tu­fan ma­nages a po­wer­ful piece of ap­pro­pria­tion with his en­or­mous sub­ma­rine, ame­tal frame co­ve­red with clo­thing col­lec­ted from the in­ha­bi­tants of An­glet to convey a mes­sage of peace, while on the Vic­tor Men­di­bour pro­me­nade, just op­po­site the sur­fers’ club, Laurent Per­bos has plan­ted a copse of ar­ti­fi­cial palm trees made from bright­ly co­lo­red wa­ter noo­dles: an iro­nic quo­ta­tion of the tree sy­no­ny­mous with pa­ra­di­siac beaches. As for the play­ground built by Be­ne­det­to Bu­fa­li­no on the Sables d’Or beach, near the vol­ley­ball nets, its strange confi­gu­ra­tion in­trigues the players and fires the ima­gi­na­tion, as does so much in this ve­ry suc­cess­ful edi­tion.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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