Eric Mack & To­rey Thorn­ton

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ardenne

Ga­le­rie Al­mine Rech / 3 sep­tembre - 8 oc­tobre 2016 Eric Mack et To­rey Thorn­ton, res­pec­ti­ve­ment nés en 1987 et 1990, ap­par­tiennent à la jeune gé­né­ra­tion nord-amé­ri­caine des « re­fai­seurs » – non pas tant un genre en soi et en­core moins une école qu’une ma­nière d’être. Il s’agit d’ex­pé­ri­men­ter en­core et en­core. L’un comme l’autre, qui d’or­di­naire n’ex­posent pas en­semble, ont réuni ici leurs créa­tions ré­centes, proches par l’es­prit, à la fois conven­tion­nelles et ou­vertes, et riches de ci­ta­tions. Que pro­posent-ils ? Du com­bine dé­bri­dé, formes, ma­tières et sens com­bi­nés dans la li­gnée d’un Rau­schen­berg croi­sé avec Die­ter Roth. Pour cette ex­po­si­tion, les deux ar­tistes ont mis de cô­té leur spé­cia­li­té res­pec­tive, la pein­ture abs­traite d’ins­pi­ra­tion à la fois ly­rique et géo­mé­trique pour Eric Mack (on croi­rait par­fois du Jean Ba­zaine), l’ex­pres­sion de type sculp­to-pein­ture ins­pi­rée de Da­vid Ham­mons, de la bad pain­ting, de Bas­quiat et des Stu­ckists bri­tan­niques pour Thorn­ton. Au pro­fit de quoi ? Sur les murs, comme au­tant de pen­den­tifs, des as­sem­blages hé­té­ro­clites af­fichent pêle-mêle toile et pa­piers peints, cou­pures de jour­naux, élé­ments de mo­bi­lier de fa­çon tou­jours clin­quante, au bé­né­fice de l’im­pact vi­suel. Au sol, de som­maires sculp­tures consti­tuées d’élé­ments hé­té­ro­clites ras­sem­blés à la hâte font ré­fé­rence aux ob­jets – une mi­trailleuse en bois – ou au de­si­gn – une table basse agen­cée avec du plas­tique trans­pa­rent et des planches ré­cu­pé­rés. L’ef­fet est sai­sis­sant. Gé­né­ro­si­té plas­tique, exu­bé­rance contrô­lée, formes s’ani­mant entre elles, l’oeil ap­pré­cie et en re­de­mande. Mais si l’on s’avise à dé­bus­quer le sens exact de ces « mon­tages » for- mels, l’en­tre­prise, en re­vanche, se montre plus tor­tueuse. Un pro­pos sur la forme et son de­ve­nir aven­tu­reux ? Ou, plu­tôt, qui a trait au re­cy­clage ? À moins que Mack et Thorn­ton n’usent de la créa­tion ar­tis­tique comme d’une pro­cé­dure ac­cu­mu­la­tive, où cou­leur choi­sie et ob­jet col­lec­té de­viennent des ana­lo­gon de leur état d’es­prit, des mar­queurs du pré­sent re­trans­crit et in­dexé tel quel, sans re­cherche d’au­cune co­hé­rence ? Un coup d’oeil sur l’in­ti­tu­lé des oeuvres, loin de cla­ri­fier la si­tua­tion, jette plus en­core le trouble ; pour Eric Mack, She will lean with her back against the wall (Elle s’ap­puie­ra dos au mur). Pour To­rey Thorn­ton, Bound Back Be Blud­geon (Thanks Os­car) (Que le dos li­go­té soit ma­traque (mer­ci Os­car). Le titre même de cette ex­po­si­tion com­mune en dit as­sez long sur l’im­puis­sance pré­su­mée, par­fois, de l’ana­lyse : Ex­ten­sions Made to Trouble Trans­for­ma­tion (Ex­ten­sions en vue de trou­bler la trans­for­ma­tion). Théo­ri­ser, oui, à condi­tion que ce soit en toute in­cer­ti­tude. Eric Mack and To­rey Thorn­ton, born in 1987 and 1990 res­pec­ti­ve­ly, be­long to the young North Ame­ri­can ge­ne­ra­tion of “re­doers.” This is not so much a genre and even less a school, but more a way of being. The idea is to keep ex­pe­rien­cing things again and again. They don’t usual­ly ex­hi­bit to­ge­ther, but here they have brought to­ge­ther their recent crea­tions and these share the same spi­rit, being both conven­tio­nal and open, and rich in quo­ta­tions. And what do they of­fer? A wa­cky des­cendent of Rau­schen­berg com­bines and Die­ter Roth pieces, a ha­rum-sca­rum mix of forms, ma­te­rials and mea­nings. For this show, then, the ar­tists have set aside their res­pec­tive spe­cial­ties, which, for Mack means abs­tract pain­ting in a ly­ri­cal yet geo­me­tri­cal vein (Jean Ba­zaine so­me­times comes to mind) and for Thorn­ton a sculp­tu­ral-pain­ted style ins­pi­red by Da­vid Ham­mons, bad pain­ting, Bas­quiat and the UK’s Stu­ckists. Ins­tead of this the walls are co­ve­red with pen­dants, mish­mashes of can­vas and wall­pa­per, news­pa­per cut­tings, and bits of fur­ni­ture. The ef­fect is al­ways tin­sel­ly, de­li­be­ra­te­ly eye-cat­ching. On the floor, ru­di­men­ta­ry sculp­tures has­ti­ly put to­ge­ther with sun­dry ele­ments evoke ei­ther ob­jects (a woo­den ma­chine gun) or de­si­gn (a low table made with trans­pa­rent plas­tic and re­cu­pe­ra­ted planks). The ef­fect is stri­king: visual ge­ne­ro­si­ty, control­led exu­be­rance, forms that come alive to­ge­ther—the eye en­joys and wants more. But if we ac­tual­ly try to find the exact mea­ning of these for­mal “mon­tages,” things get a lit­tle more twis­ted. Is the sub­ject here form and its un­pre­dic­table de­ve­lop­ments? Or, ra­ther, re­cy­cling? Un­less, that is, Mack and Thorn­ton are trea­ting art-ma­king as an ac­cu­mu­la­tive pro­cess in which the co­lors and ob­jects cho­sen be­come ana­la­gons of their mood, mar­kers of the present trans­cri­bed and in­dexed as such, with no stri­ving for co­he­rence? Ra­ther than cla­ri­fy the si­tua­tion, a glance at the work’s titles will on­ly mud­dy the­wa­ters that lit­tle bit more: for Eric Mack, She will lean with her back against the wall. For To­rey Thorn­ton, Bound Back Be Blud­geon (Thanks Os­car). The ve­ry title of the show speaks vo­lumes about the pre­su­med impotence of ana­ly­sis here: Ex­ten­sions Made to Trouble Trans­for­ma­tion. Theo­ri­zing is all ve­ry well, but on­ly if eve­ry­thing is up in the air.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

De haut en bas/ from top: Eric Mack. « She will lean with her back against the wall ». 2016. Tech­nique mixte. 249 x 391 x 38 cm. Mixed me­dia To­rey Thorn­ton. « The Rest (Cab­bie) ». 2016. Tech­nique mixte. 256 x 86 x 49 cm. Mixed me­dia

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