Une guerre au loin. An­nam, 1883

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

Les Belles Lettres, 170 p., 17,50 eu­ros « Les mé­thodes qui se ré­clament de la science pour étu­dier la littérature ne pro­duisent pas de littérature », rap­pelle Syl­vain Ve­nayre. Une guerre au loin avance pour­tant en équi­libre sur la ligne de crête sé­pa­rant en théo­rie l’his­toire de la littérature. L’his­to­rien n’avait dé­jà pas craint de trans­for­mer son ha­bi­li­ta­tion à di­ri­ger des re­cherches en une en­quête sur lui-même, afin d’illus­trer le « tour­nant cri­tique » qui, dans les an­nées 1980, consta­ta l’ir­rup­tion de la ques­tion des re­pré­sen­ta­tions dans l’his­toire so­ciale. En en­vi­sa­geant sous dif­fé­rents angles, dans un style simple et neutre, un évé­ne­ment des guerres co­lo­niales du 19 siècle, cet ou­vrage in­ter­roge sub­ti­le­ment les condi­tions de réa­li­sa­tion de la vé­ri­té his­to­rique. Les 18 et 19 août 1883, la di­vi­sion du Ton­kin bom­barde les forts de Huê puis prend la ville en trois heures. Le ré­cit qu’en fait le lieu­te­nant Ju­lien Viaud, alias Pierre Lo­ti, fait scan­dale. En ra­con­tant que les Fran­çais, ivres de leur vic­toire, ont brû­lé tous les vil­lages sur leur che­min, n’a-t-il pas cé­dé à sa verve d’écri­vain, au risque de dis­cré­di­ter l’ar­mée fran­çaise et sa mission ci­vi­li­sa­trice ? En dé­dou­blant le re­gard de l’of­fi­cier de ma­rine, le nom de Lo­ti joue bien le rôle d’une ma­chine de pro­duc­tion lit­té­raire. Ve­nayre ex­plore ain­si les formes cultu­relles sus­cep­tibles d’avoir pe­sé sur son texte. Lo­ti s’est-il lais­sé em­por­ter par son goût pour le mé­lo? Mais le mé­lo, sous la plume de Hen­ri Du­nant, n’a-t-il pas fa­vo­ri­sé la créa­tion de la Croix-Rouge ? A-t-il dé­mar­qué Sa­lamm­bô de trop près ? Mais Flau­bert n’écri­vait-il pas lui-même sous la dic­tée de la ré­volte des ci­payes ? Les re­pré­sen­ta­tions que nous nous fai­sons des conflits éloi­gnés ne sont ja­mais exempts de dé­ter­mi­na­tions cultu­relles, conclut l’au­teur : « Ces ques­tions sont aus­si an­ciennes que le lan­gage. »

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