Re­tour à Os­tende

Art Press - - LIVRES - Fran­çois Poi­rié

Champ Vallon, 198 p., 17 eu­ros Re­tour à Os­tende, qui évoque de ma­nière ori­gi­nale les oeuvres de James En­sor, est un de ces livres in­clas­sables, ni es­sai ni fic­tion, qui « risquent » un acte dans le do­maine lit­té­raire. La pein­ture d’En­sor se prê­tait fa­ci­le­ment aux jeux de la confu­sion des sens, de la vie se mê­lant à la mort, au gro­tesque, au mys­té­rieux. Be­noît Da­mon a cons­truit un livre frag­men­taire où des voix à l’iden­ti­té in­cer­taine parlent seules, ou entre elles, ou au lec­teur, dans une li­ber­té sans en­traves. Le style est beau, élé­gant sans ex­cès, drôle par­fois aus­si et bai­gnant tou­jours dans cette at­mo­sphère floue qui ca­rac­té­rise En­sor. Cer­taines toiles sont plus connues que d’autres, telle l’In­trigue (1890). Une foule de masques sur­gis de nulle part agressent le nar­ra­teur (ou est-ce le spec­ta­teur ?), qui ne com­prend pas ce qu’ils disent. Ils ont l’air de tri­cher sans même le dé­ci­der, de men­tir sans le sa­voir. Qui parle ? « Les sque­lettes sont hi­lares, les pa­roles sans écho. » Est-ce l’âge de la dés­illu­sion ? Ce­lui du dé­sastre, des causes per­dues ? On a du mal à dé­chif­frer le mes­sage que nous adressent les fi­gures de cette oeuvre qui s’ap­pelle, à juste titre, l’In­trigue. Se pose là une ques­tion fon­da­men­tale : l’in­tel­li­gence est-elle la meilleure ap­proche de la pein­ture, est-ce ce­la qu’elle at­tend de nous, en gé­né­ra­li­sant évi­dem­ment? La pein­ture, et celle d’En­sor en par­ti­cu­lier, dé­borde son propre sens et nous en­traîne dans l’écla­te­ment, le foi­son­ne­ment, l’abîme aus­si. Le phi­lo­sophe peut in­ter­ve­nir, ou pas. Cette mul­ti­tude de sque­lettes pa­rés comme des rois n’est pas un mi­roir de l’hu­ma­ni­té, ce se­rait trop simple. Il s’agit des « autres », de ces autres dont tout le long de son oeuvre, Emmanuel Le­vi­nas n’a ces­sé de dire l’ir­re­pré­sen­ta­bi­li­té du vi­sage, « qui si­gni­fie l’in­fi­ni ».

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