Wolke & Kris­tall. Die Samm­lung Do­ro­thee und Kon­rad Fi­scher

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Erik Ve­rha­gen

Kunst­samm­lung Nor­drhein-West­fa­len K20 / 24 sep­tembre 2016 - 8 jan­vier 2017 En fai­sant l’ac­qui­si­tion de la col­lec­tion Do­ro­thee et Kon­rad Fi­scher, la Kunst­samm­lung du Nor­drheinWest­fa­len vient de concré­ti­ser l’une des meilleures opé­ra­tions de son his­toire. Si le mon­tant de la tran­sac­tion de­meure confidentiel – tout juste sait-on qu’il s’agit d’un mon­tant à huit chiffres – l’af­faire conclue par l’ins­ti­tu­tion est ex­cep­tion­nelle dans la me­sure où la fa­mille Fi­scher, re­pré­sen­tée au­jourd’hui par les en­fants du couple, a fait don de la moi­tié des oeuvres et do­cu­ments. In­utile de pré­ci­ser que la Kunst­samm­lung n’avait pas les moyens de payer la to­ta­li­té de la somme que nombre de mu­sées étran­gers convoi­tant l’en­semble n’au­raient pas re­chi­gné à dé­bour­ser. Et pour cause, en met­tant la main sur cette col­lec­tion, elle a pu s’of­frir, entre autres, un conden­sé de ce que l’his­toire de l’art mi­ni­mal et concep­tuel a su pro­duire de mieux. Fon­dée en 1967, la ga­le­rie Kon­rad Fi­scher ouvre ses portes avec une ex­po­si­tion du qua­si-in­con­nu Carl Andre, re­pré­sen­té par de ma­gni­fiques pièces au K20 mais aus­si par di­vers do­cu­ments (les ar­chives du couple font par­tie de l’ac­qui­si­tion). Les autres « pou­lains » de Fi­scher, pour la plu­part ex­po­sés dès la fin des an­nées 1960, sont éga­le­ment dé­ployés dans l’es­pace de cette ex­po­si­tion dé­com­po­sé en par­celles, re­pre­nant pour la plu­part d’entre elles les di­men­sions de la ga­le­rie his­to­rique. Re­te­nons les en­sembles si­gni­fi­ca­tifs de Bernd et Hilla Be­cher, Hanne Dar­bo­ven, Jan Dib­bets, Ri­chard Long, Sol Le­Witt, On Ka­wa­ra, Bruce Nau­man et La­wrence Wei­ner, pour s’en te­nir à la gé­né­ra­tion de concep­tuels. Cer­taines des oeuvres ont une ré­so­nance d’au­tant plus par­ti­cu­lière qu’elles ont été conçues en hom­mage ou en ré­fé­rence au ga­le­riste comme les Six Sound Pro­blems for Kon­rad Fi­scher (Bruce Nau­man, 1968). Le choix des ar­tistes en dit sur­tout long sur l’ins­tinct du ga­le­riste, qui avait su par ailleurs et fort op­por­tu­né­ment s’im­pro­vi­ser conseiller et com­mis­saire d’ex­po­si­tions lé­gen­daires afin d’oc­cu­per le ter­rain et d’im­po­ser ses pro­té­gés. Il s’étof­fe­ra lors de la dé­cen­nie sui­vante avant de se di­ver­si­fier dans les an­nées 1980 compte te­nu de l’es­souf­fle­ment d’un concep­tua­lisme dont les Fi­scher – Do­ro­thee re­joint son ma­ri en 1970 à la tête de la ga­le­rie – se gar­de­ront bien de dé­fendre les pâles épi­gones. L’ex­po­si­tion tient compte de ces dif­fé­rents autres cha­pitres com­po­sant cette his­toire, comme l’at­teste la pré­sence des tra­vaux « com­plé­men­taires » de Tho­mas Schütte, Gre­gor Sch­nei­der ou Pa­lo­ma Var­ga Weisz. Elle dé­voile sur­tout les liens d’ami­tié et de confiance tis­sés par le couple avec ses ar­tistes. « He made things pos­sible », dit Nau­man à pro­pos de Kon­rad. Il suf­fit de lire la cor­res­pon­dance dis­til­lée à tra­vers cartes pos­tales et lettres mises à la dis­po­si­tion du pu­blic pour cette ex­po­si­tion inau­gu­rale, pour me­su­rer le ca­rac­tère in­dé­fec­tible et pri­vi­lé­gié de ces liens. In ac­qui­ring the Do­ro­thee and Kon­rad Fi­scher col­lec­tion, the Nor­drhein-West­fa­len Kunst­samm­lung has just done one of the best deals in its his­to­ry. The sum in­vol­ved has not been dis­clo­sed (though we know it’s an eight-fi­gure one), but what makes this tran­sac­tion outs­tan­ding is that the Fi­scher fa­mi­ly—now re­pre­sen­ted by the couple’s chil­dren—has do­na­ted half of the works and do­cu­ments. It goes wi­thout saying that the Kunst­samm­lung could never have af­for­ded the full price, while a good ma­ny fo­rei­gn mu­seums would have hap­pi­ly paid top dol­lar to get their hands on this col­lec­tion which fea­tures some of the fi­nest works from the his­to­ry of mi­ni­mal and concep­tual art. For its inau­gu­ral show in 1967, the Kon­ra­di Fi­scher gal­le­ry pre­sen­ted the then obs­cure Carl Andre. There are some ma­gni­ficent pieces by him at the K20, which al­so has nu­me­rous do­cu­ments about the ar­tist (the Fi­scher ar­chives were part of the do­na­tion). Most of Fi­scher’s other “pro­té­gés” al­so had their first ex­hi­bi­tions with him back in the 1960s. They too are on show here in a space that is di­vi­ded up in­to sec­tions, most of which are the same size as Fi­scher’s ori­gi­nal gal­le­ry. To look no fur­ther than the concep­tual generation, there are im­por­tant en­sembles by Bernd and Hilla Be­cher, Hanne Dar­bo­ven, Jan Dib­bets, Ri­chard Long, Sol Le­Witt, On Ka­wa­ra, Bruce Nau­man and La­wrence Wei­ner. Some of these pieces are par­ti­cu­lar­ly re­so­nant here be­cause they were concei­ved in tri- bute or least re­fe­rence to the gal­le­rist, as per Bruce Nau­man’s Six Sound Pro­blems for Kon­rad Fi­scher (1968). The selection of ar­tists speaks vo­lumes about Fi­scher’s eye and ins­tinct. Note that he was a ca­pable of ac­ting in a ve­ry ti­me­ly way as ad­vi­ser and cu­ra­tor of now le­gen­da­ry ex­hi­bi­tions in or­der to ce­ment his re­pu­ta­tion and help es­ta­blish his ar­tists. The col­lec­tion of concep­tual work grew in the 1970s but then di­ver­si­fied in the 1980s when concep­tua­lism ran out of steam: Kon­rad and Do­ro­thee, who joi­ned him at the head of the gal­le­ry in 1970, wi­se­ly re­frai­ned from fol­lo­wing the mo­ve­ment’s les­ser epi­gones. This show co­vers the dif­ferent chap­ters in this sto­ry, as can be seen from the “com­ple­men­ta­ry” work here by Tho­mas Schütte, Gre­gor Sch­nei­der and Pa­lo­ma Var­ga Weisz. What it es­pe­cial­ly re­veals is the friend­ship and trust that grew up bet­ween the couple and their ar­tists. “He made things pos­sible,” said Nau­man of Kon­rad. Just how special and en­du­ring these bonds were can be ga­the­red from the post­cards and let­ters set out here for vi­si­tors to read.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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